SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 8 December 2022, Thursday |

Riad Salameh: La campagne contre moi est pour des raisons politiques

Paula Astih-Asharq Al-Awsat
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Pas de nouvelles mesures de sécurité exceptionnelles dans la Banque du Liban et ses environs dans la région de Hamra à Beyrouth, malgré les manifestations et les sit-in quasi quotidiens contre le gouverneur de la Banque du Liban par plusieurs groupes qui le blâment pour l’effondrement. Le calme règne dans tout l’ancien bâtiment de la banque centrale l’après-midi, comme si toute l’agitation à l’extérieur s’estompait dans ses cours extérieures.

Au sixième étage et dans un bureau dont le propriétaire a conservé son caractère purement libanais, le gouverneur de la Banque Riad Salameh, qui occupe son poste depuis 1993, passe son temps entre ses papiers, dans des réunions continues.

Riad Salameh a déclaré à Asharq Al-Awsat que personne ne l’envie pour sa position et affirme que sa conscience est à l’aise malgré les campagnes auxquelles il est soumis et les tentatives de le transformer en un « bélier de l’holocauste ». Il parle de « raisons politiques et idéologiques et de certains intérêts derrière une campagne qui a raccourci la crise libanaise .

Depuis le début de la trajectoire de l’effondrement du taux de change de la livre libanaise, que Salameh relie directement à la décision du gouvernement libanais précédent de cesser de payer toutes les obligations d’euro-obligations dues en dollars, il publie des circulaires dans le but de ce qu’il dit être un effort pour « soulager la douleur de la crise et empêcher le grand effondrement ».
La dernière de ces circulaires portait le numéro 161 et permettait aux déposants ayant des comptes en livres libanaises de retirer leurs dépôts et salaires en dollars américains au prix de la plateforme bancaire de la Banque du Liban Sayrafa.

Cela s’est accompagné d’une baisse significative du taux de change, ayant franchi le seuil des 33 000 et atteint la limite de 19 000 pour un dollar.
Salameh explique que le but de toutes les mesures est de contrôler le marché parallèle, en parlant de « deux phases préemptées l’intervention (centrale) qui a conduit à la baisse du taux de change du dollar par rapport à la livre libanaise de 35%, la première était le processus d’arrêt du retrait des livres libanaises de la Banque du Liban, et l’autre trouvant des ressources en dollars en espèces pour les mettre sur la plateforme (Sayrafa) et les vendre ».
Expliquant que « les montants nécessaires ont été garantis en vendant des dollars en espèces à la Banque du Liban sur une période de ceux qui expédient la monnaie parce qu’ils ont besoin d’une monnaie libanaise en espèces après que nous ayons diminué l’approvisionnement. Ce qui a entraîné une augmentation de la demande. »

Le Gouverneur n’hésite pas à répondre à toutes les questions liées à la procédure judiciaire engagée contre lui, estimant que « toutes les décisions rendues par le juge Ghada Aoun sont populistes, considérant que la Cour de cassation a été claire en ce qu’elle n’a aucune autorité. De plus, j’ai demandé le dessaisissement de la juge Aoun parce qu’il y a des preuves qu’elle m’est personnellement hostile, que ce soit par des tweets ou par des rapports qu’elle a déposés à l’étranger contre moi, et donc comment la juge peut-elle être à la fois un juge et un adversaire ?! » et ajoute: « Je suis prêt à répondre à toutes les questions et enquêtes de la magistrature à condition que le juge ne soit pas personnellement hostile à moi, dont je ne connais pas la cause. Des allégations d’enrichissement illicite, de blanchiment d’argent et de détournement de fonds ont également fait l’objet d’une enquête devant les tribunaux de Beyrouth, alors pourquoi enquêter à nouveau ?! Ce qui est devenu clair, c’est qu’il y a une poursuite injustifiée … J’applique la loi et tout le monde doit respecter les lois. »

Il a déclaré « Je n’ai pas essayé de voyager ». Toujours en ce qui concerne la décision de saisir certains biens, en 2020, il y a un juge qui a fait de même et la justice est revenue et m’a donné mon droit et a annulé la décision. Il ajoute : « Quant à ce qui se passe au niveau de la justice dans les pays à l’étranger, les nouvelles ont été fournies accompagnées d’un tollé médiatique, ce qui a nécessité l’ouverture d’enquêtes, mais il n’y a pas de poursuites contre moi à l’étranger, et nous répondons à tout ce qui nous est demandé. »

Dans le dossier d’audit pénal, Salameh affirme que « les décisions du Conseil central sont claires, et les informations sont fournies par l’ensemble de la société d’audit », dénonçant le discours selon lequel il insulte le refus du personnel central de déclassifier leurs comptes :  » Je ne suis pas du tout dans le Syndicat des employés de la Banque du Liban à confondre avec eux. Est-il logique que tout examen criminel soit suspendu sur les comptes des employés?! Nous demandons une vérification et il y a d’autres vérifications du FMI qui ont été obtenues et complétées. En outre, depuis 1993, je vérifie les comptes (centraux), bien que les lois ne m’y obligent pas. J’ai même vérifié mes comptes personnels en réponse à tout ce qu’ils ont recueilli sur la société de mon frère et il s’est avéré qu’il n’y avait pas de fonds pour la Banque du Liban, ni dans mes propres comptes ni dans cette société. »