SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 13 August 2022, Saturday |

Après l’évasion du président… un grand mystère s’empare du Sri Lanka

La situation restait incertaine au Sri Lanka dimanche, le président Gotabaya Rajapaksa ayant accepté de démissionner cette semaine, après avoir été contraint de fuir son palais surpeuplé à la suite de manifestations massives à Colombo contre la crise catastrophique qui a frappé le pays.

Dimanche, les États-Unis ont exhorté les futurs dirigeants du pays à « agir rapidement » pour trouver des solutions à la détérioration des conditions économiques, « y compris les pénuries d’électricité, de nourriture et de carburant », a déclaré un porte-parole du département d’État.

Dans une déclaration télévisée au président du Parlement sri-lankais, Mahinda Abiwardana, le président a déclaré qu’il se retirerait le 13 juillet pour « assurer une transition pacifique du pouvoir ».

Deux proches du président ont démissionné, le chef du service de presse, Sudewa Hitiyarashi, et le ministre de l’information, Pandola Gonawardana, qui a également démissionné de son poste à la tête du parti présidentiel.

Le Premier ministre sri-lankais Ranil Wickremesinghe, successeur de Rajapaksa, a immédiatement convoqué une réunion d’urgence du gouvernement à la recherche d’une « solution rapide » à la crise, invitant les dirigeants des partis politiques à se joindre à la réunion.

Il a exprimé sa volonté de se retirer pour faire place à un gouvernement d’union nationale, mais cette position n’a pas réussi à calmer les manifestants qui ont pris d’assaut la maison du Premier ministre et y ont mis le feu.

Le président Rajapaksa, 73 ans, a réussi à s’échapper quelques minutes avant que des centaines de manifestants n’entrent dans son palais, qui était habituellement réservé aux réceptions mais s’y est installé en avril après avoir pris d’assaut sa maison privée.

Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux montraient des manifestants en colère appelant à la démission du président alors qu’ils prenaient d’assaut le complexe présidentiel.

Les soldats qui gardaient la résidence officielle ont tiré en l’air pour dissuader les manifestants jusqu’à ce qu’il soit évacué et embarqué à bord d’un navire de guerre se dirigeant vers les eaux territoriales au sud de l’île.

Des blessés parmi les manifestants

Rajapaksa devait arriver dimanche à la base navale de Trincomalee, dans le nord-est de l’île, a indiqué une source à l’AFP.

Samedi après minuit, le chef d’état-major, le général Shavendra Silva, a appelé à la télévision au calme, soulignant qu' »il existe une possibilité de résoudre la crise pacifiquement et constitutionnellement ».

L’hôpital national de Colombo, le principal hôpital de la capitale, a déclaré avoir reçu 105 personnes après les manifestations de samedi, tandis que 55 personnes recevaient encore des soins dimanche.

Parmi les blessés figurent sept journalistes.«Une personne est dans un état très grave après avoir été abattue», a déclaré à l’AFP la porte-parole de l’hôpital, Pushpa Suissa.

Dimanche, les manifestants qui occupent le palais présidentiel ont annoncé qu’ils « ne partiront pas tant que le président ne démissionnera pas ».

« Notre combat n’est pas encore terminé », a déclaré le leader étudiant Lahiru Warasekara aux journalistes, ajoutant : « Nous n’abandonnerons pas ce combat tant qu’il ne partira pas ».

Des militants étudiants ont déclaré avoir trouvé 17,8 millions de roupies (48 000 euros) dans la chambre de Rajapaksa et les avoir remis à la police.

Des centaines de milliers de personnes se sont rassemblées à Colombo pour exiger la démission de Rajapaksa, et des manifestants se sont affrontés avec la police qui a tenté de les disperser avec des gaz lacrymogènes.

Les chaînes de télévision locales ont montré des images de centaines de personnes escaladant les portes du palais présidentiel.

Les manifestants ont publié sur les réseaux sociaux des vidéos de la foule errant à l’intérieur, tandis que certains ont sauté dans la piscine à l’intérieur du complexe et d’autres se sont promenés dans les chambres.

Les manifestants ont pris le contrôle des locaux présidentiels voisins, samedi soir, après avoir campé devant eux pendant trois mois.

Une crise économique qui s’aggrave

Le Sri Lanka était un pays à revenu intermédiaire avec un niveau de vie que l’Inde envierait, mais a été affecté par la perte de revenus touristiques à la suite de l’attaque djihadiste de 2019 et de la pandémie de COVID-19.

La crise sans précédent depuis l’indépendance de cette île de 22 millions d’habitants en 1948 a été exacerbée par une série de mauvaises décisions politiques imputées à la famille présidentielle au pouvoir depuis 2005.

Le gouvernement négocie un plan de sauvetage avec le Fonds monétaire international, qui a déclaré dimanche qu’il espérait « régler la situation actuelle, permettant la reprise de notre dialogue ».

Neuf personnes ont été tuées et des centaines blessées lors des manifestations qui ont eu lieu dans le pays en mai, selon « l’AFP ».