SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 October 2022, Tuesday |

Au milieu des tensions avec l’Iran…les Etats-Unis lancent un programme de récompenses pour lutter contre la contrebande dans le Golfe

La direction de la cinquième flotte américaine a annoncé lundi le lancement d’un programme de lutte contre la contrebande dans les eaux du Moyen-Orient, a déclaré le porte-parole de la cinquième flotte, Tim Hawkins, à la chaîne Al-Hurra.

La cinquième flotte de la marine américaine au Moyen-Orient, basée à Manama, a commencé à offrir des récompenses pour des informations qui pourraient aider les marins à intercepter des armes, des stupéfiants et d’autres cargaisons illicites dans la région, au milieu des tensions sur le programme nucléaire iranien et l’armement par Téhéran des rebelles houthis au Yémen.

Hawkins a déclaré à Al-Hurra que la cinquième flotte « travaille pour assurer sa présence dans toute la région, en se concentrant sur les zones stratégiques » pour réduire « toute action qui menace la navigation et le commerce entre l’Europe, l’Afrique, les océans Indien et Pacifique, le détroit d’Ormuz et le canal de Suez. »

Il a poursuivi : « Toutes ces voies navigables sont importantes, et nous ferons tout notre possible pour assurer la sécurité et la stabilité de la région et assurer la protection de la circulation des marchandises dans le monde ».

Il a ajouté que « toute activité déstabilisatrice nous intéresse… Au cours de l’année écoulée, nous avons été témoins d’un énorme succès dans la saisie de drogues illégales et d’armes illégales, et cela représente une autre étape dans nos efforts pour renforcer la sécurité maritime régionale », comme le Le lancement de la nouvelle initiative Fifth Fleet passe par un programme Mod Rewards.

Il a noté que « les paiements peuvent s’élever à 100 000 dollars ou son équivalent en véhicules, bateaux ou nourriture pour des conseils qui incluent également des informations sur les attaques planifiées visant les Américains », selon l’Associated Press.

Hawkins a expliqué que c’est la première fois que le cinquième commandement de la flotte adopte un tel programme, qui est avec l’armée américaine depuis 20 ans en Irak, en Syrie et en Afghanistan, selon lui.

Pendant ce temps, la cinquième flotte affirme qu’elle et ses partenaires ont saisi 500 millions de dollars de drogue en 2021, soit plus que les quatre années précédentes combinées. La cinquième flotte a également intercepté 9 000 armes au cours de la même période, soit trois fois le nombre saisi en 2020.

Tout en évitant de mentionner directement l’Iran, la décision de la cinquième flotte de fournir des fonds et d’autres récompenses pour le renseignement opérationnel dans le golfe Persique et d’autres voies navigables stratégiques pourrait accroître la pression sur le flux d’armes vers les Houthis, car le cessez-le-feu reste fragile au Yémen, selon l’Associated Presse.

Malgré un embargo sur les armes imposées par le Conseil de sécurité des Nations unies au Yémen, l’Iran transfère depuis longtemps des armes à feu, des grenades propulsées par fusée et d’autres armes au groupe Houthi.

Bien que l’Iran nie avoir armé les Houthis, des experts indépendants, des pays occidentaux et des experts des Nations Unies ont retracé des composants jusqu’à l’Iran, selon l’Associated Press.

La mission iranienne auprès des Nations Unies n’a pas répondu à la demande de commentaires de l’agence.

Le programme de primes est la dernière initiative sous la direction du commandant adjoint de la cinquième flotte, Brad Cooper, qui a également lancé un groupe de travail sur les drones l’année dernière au milieu des tensions avec l’Iran.