SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 21 October 2021, Thursday |

Biden : Nous avons atteint nos objectifs en Afghanistan et le retrait sera accompli à la fin du mois d’août

Jeudi, le président américain Joe Biden a déclaré que les forces américaines avaient atteint leurs objectifs en Afghanistan, en tuant le chef d' »Al-Qaida » Oussama ben Laden, et en frappant les capacités du mouvement taliban.

M. Biden a défendu le retrait des forces américaines d’Afghanistan, soulignant que la chute du pays aux mains des talibans « n’est pas inévitable », précisant que le retrait américain sera achevé à la fin du mois d’août.

Toutefois, M. Biden a mis en doute la capacité du gouvernement afghan à étendre son contrôle sur l’ensemble du territoire du pays, près de 20 ans après que les États-Unis ont renversé le régime taliban en Afghanistan, en réponse aux attentats du 11 septembre 2001.

M. Biden a déclaré que l’armée américaine avait « atteint » ses objectifs en Afghanistan, en tuant le chef d' »Al-Qaida » Oussama ben Laden, en frappant les capacités de l’organisation et en empêchant de nouvelles attaques sur le sol américain.

« Nous mettons fin à la plus longue guerre » de l’histoire des États-Unis, a-t-il ajouté, annonçant que le retrait serait achevé le 31 août, plus tôt que la date qu’il avait fixée le 11 septembre.

Le Pentagone a annoncé que le retrait était achevé à 90 %.

Biden a estimé que le maintien « du statut quo n’est pas une option », faisant référence à la poursuite du déploiement militaire américain en Afghanistan. « Je n’enverrai pas une nouvelle génération d’Américains à la guerre en Afghanistan », a-t-il ajouté.

M. Biden a souligné que « les États-Unis ne peuvent pas rester limités par des politiques conçues pour répondre aux exigences du monde », comme ils le faisaient il y a 20 ans, insistant dans le même temps sur la nécessité de faire face aux menaces actuelles.

Le président américain a rappelé que les États-Unis ne sont pas intervenus dans ce pays d’Asie il y a deux décennies pour « construire une nation », soulignant que cela relève de la « responsabilité » des Afghans.

Il a toutefois reconnu que l’avenir de l’Afghanistan est incertain. Lorsqu’on lui a demandé si la prise de contrôle de l’Afghanistan par les talibans était « inévitable », M. Biden a répondu : « Non, elle ne l’est pas. »

Malgré cela, il a admis que « l’existence d’un gouvernement unifié en Afghanistan qui contrôle l’ensemble du pays est peu probable. »

Les talibans ont annoncé avoir pris le contrôle de 100 provinces sur les quelque 400 que compte le pays.

« Le gouvernement afghan (…) doit se rassembler », a déclaré M. Biden. Il a ajouté que les Afghans « ont la capacité de maintenir le gouvernement actuel, mais la question est de savoir s’ils vont créer la cohésion nécessaire pour cela. »

Le président américain a exprimé sa confiance dans les forces afghanes, qui ont reçu des États-Unis des années de formation et d’équipement contre les talibans.

« Je ne fais pas confiance aux talibans, je fais confiance à l’armée afghane », a déclaré M. Biden.

Il a fermement refusé de comparer la situation en Afghanistan à l’expérience américaine au Vietnam. « Les talibans ne sont pas l’armée nord-vietnamienne », a-t-il dit, soulignant l’inadmissibilité de la comparaison en termes de capacités.

« En aucun cas vous n’assisterez à l’évacuation de personnes par voie aérienne depuis le toit de l’ambassade américaine en Afghanistan », a-t-il dit, ajoutant : « il n’y a aucune comparaison possible. »

Les talibans ont salué les commentaires de M. Biden.

Le porte-parole du mouvement, Suhail Shaheen, a déclaré que « le départ des forces américaines et étrangères un jour ou une heure plus tôt est une étape positive. »

Les déclarations de Biden ont coïncidé avec l’intensification des combats entre les talibans et l’armée afghane pour la deuxième journée consécutive dans la ville de Qala Nu, capitale de la province de Badghis, dans le nord-ouest de l’Afghanistan.

Une transition difficile

Après que les États-Unis ont accéléré leur retrait d’Afghanistan, les talibans ont lancé une campagne pour contrôler davantage de régions du pays, sur fond de craintes croissantes de l’effondrement des forces afghanes sans le soutien aérien américain.

Des panaches de fumée s’élevaient au-dessus de Qala Nu, où le gouvernement a déployé des centaines de commandos pour contrer l’attaque des talibans, la première contre une capitale provinciale depuis le début de la dernière étape du retrait des forces américaines.

« Les talibans sont toujours dans la ville, nous pouvons les voir passer sur leurs motos », a déclaré Aziz Tavakoli, un habitant de Qala Nu. Il a expliqué qu’environ la moitié des habitants de la ville l’ont fuie.

Le directeur des affaires sanitaires de Badghis, Abdul Latif Rosti, a déclaré qu’au moins dix civils ont été blessés et emmenés à l’hôpital central de la ville, depuis jeudi matin.

Le gouverneur de la province de Badghis, Husamuddin Shams, a déclaré à l’AFP que « les talibans ont repris leurs attaques sur plusieurs parties de la ville », mais a souligné que « l’ennemi est repoussé car il fuit. »

Les forces afghanes ont lancé une contre-attaque pour reprendre la ville.

Dia Gul Habibi, membre du Conseil d’État de Badghis, a confirmé que « la situation n’a pas réellement changé depuis (mercredi) », évoquant des combats « intermittents » dans la ville.

« Certains membres des forces de sécurité qui ont rejoint les talibans les aident et les guident », a-t-elle dit.

Le président afghan Ashraf Ghani a souligné, jeudi, que son pays est confronté à une étape de transition difficile, au moment où les forces américaines et étrangères achèvent leur retrait, mais il a insisté sur le fait que les forces gouvernementales sont capables de faire face aux talibans.

« Nous assistons à l’une des phases de transition les plus complexes sur terre », a-t-il déclaré dans un discours prononcé à Kaboul.

A Londres, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé que la plupart des militaires britanniques avaient quitté l’Afghanistan dans le cadre du retrait des forces de l’OTAN, qui se déroule parallèlement au retrait des forces américaines.

« Pour des raisons évidentes de sécurité, je ne dirai pas quand nous partirons », a déclaré Johnson aux députés, mais « la plupart de notre personnel est parti ».

Pendant ce temps, les talibans semblent vouloir remporter une victoire militaire totale.

De même, les pourparlers de paix entre les insurgés, le gouvernement et le gouvernement afghan, qui sont en place depuis des mois, semblent être en passe de s’essouffler davantage, après que le mouvement insurrectionnel a pris le contrôle de dizaines de nouvelles provinces, depuis début mai.

Jeudi, Shaheen a souligné depuis Doha que les rebelles cherchaient toujours une « solution négociée ».

« Nous ne croyons pas au monopole du pouvoir », a-t-il déclaré à l’AFP.

Selon Human Rights Watch, les talibans ont chassé les habitants de leurs maisons dans le nord de l’Afghanistan, et pillent ou brûlent certaines habitations, tandis que leurs combattants doublent leurs attaques contre les forces gouvernementales.

M. Biden s’est engagé à continuer de soutenir le gouvernement afghan et ses forces de sécurité, et a déclaré que des milliers de traducteurs afghans ayant coopéré avec les forces américaines pourraient trouver refuge aux États-Unis.

« Il y a une place pour vous aux États-Unis, si vous le choisissez », a déclaré M. Biden, ajoutant : « Nous serons à vos côtés comme vous l’avez été pour nous. »