SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 30 September 2022, Friday |

Choc en Russie en raison de la « retraite » dans l’est de l’Ukraine

Selon le Wall Street Journal, de nombreux Russes et Ukrainiens fidèles à Moscou ont été choqués après que les forces ukrainiennes ont reconquis une vaste zone dans l’est du pays, les obligeant à fuir vers la ville frontalière de Belgorod et d’autres villes et villages situés sur le territoire russe.

Selon les témoignages obtenus par le journal américain auprès d’un certain nombre d’Ukrainiens qui ont fui vers la stupéfiante ville de Belgorod, à environ 40 kilomètres au nord de la frontière ukrainienne, ils ne s’attendaient pas à ce grand recul des forces russes, affirmant que les autorités de Moscou leur avaient promis de « rester pour toujours » dans cette région.

Les forces ukrainiennes avaient réussi à libérer environ 6 000 kilomètres carrés dans la région de Kharkiv, dans le nord-est du pays, obligeant les forces de Moscou et de nombreux militants et civils qui lui sont fidèles à se retirer en territoire russe.

Cette retraite est l’un des plus grands revers de Moscou depuis l’échec des forces russes à s’emparer de la capitale, Kiev, au début de l’invasion qui a débuté le 24 février.

« La peur de la prison »

Lors d’entretiens menés à Belgorod avec six Ukrainiens, ainsi qu’avec des résidents locaux qui leur ont fourni une aide humanitaire, ils ont déclaré que nombre de ceux qui ont afflué en Russie avaient accueilli favorablement l’invasion de son voisin occidental par Moscou, et que certains d’entre eux possédaient des passeports russes en plus de leur travail dans des hôpitaux et des écoles gérés par le gouvernement. autorités pro-Moscou.

Certains ont exprimé leur consternation face à l’important retrait des Russes. Une femme qui travaillait dans une banque de vêtements gérée par des bénévoles raconte qu’elle a obtenu un emploi au service de comptabilité du gouvernement russe à Kobyansk, en Ukraine, avant de tout abandonner lorsque les combats ont atteint la ville, craignant qu’on la poursuive pour avoir collaboré avec les Russes.

Selon la loi ukrainienne, les personnes reconnues coupables de collaboration avec les forces et les autorités d’occupation encourent une peine de prison de 10 à 15 ans. À cet égard, la femme déclare : « Les gens nous demandent ce que nous pensons de l’opération militaire spéciale (terme officiel du Kremlin pour désigner l’invasion), mais nous sommes incertains. Nous ne comprenons pas maintenant pourquoi cela s’est produit ».

Elle a déclaré avoir des inquiétudes pour la sécurité de ses proches qui se trouvent encore à Kobyansk, à environ 60 miles de la frontière russe.

Des centaines d’habitants des territoires occupés par la Russie ont fui vers la région du Grand Belgorod, selon les autorités locales, tandis que des vidéos publiées par les médias locaux le week-end dernier montraient une colonne de voitures alignées à la frontière russo-ukrainienne.

Près de 1 300 Ukrainiens qui ont fui ont été mis à l’abri dans la région depuis lors, selon le gouverneur de Belgorod, Viatcheslav Gladkov.

« Nous avons cru les Russes quand ils ont dit qu’ils ne nous laisseraient pas », a déclaré un homme qui a quitté Balaklia la semaine dernière après l’arrivée des forces ukrainiennes, ajoutant : « Mes parents sont toujours dans la ville, et jusqu’à présent, nous ne comprenons pas ce qui s’est passé ».

Le silence du Kremlin

Le Kremlin a gardé le silence sur ce retrait, alors que le ministère russe de la Défense a déclaré avoir retiré ses forces vers des parties de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, que Moscou contrôle depuis le début du conflit en 2014, lorsqu’il a annexé la Crimée.

Le Kremlin et l’ambassade de Russie à Washington n’ont pas répondu aux demandes de commentaires du journal américain.

Pour leur part, les médias d’État russes ont minimisé la couverture du retrait du Kremlin, bien que certains experts de la télévision aient appelé à une réévaluation de la stratégie militaire de la Russie.

Lors d’interviews, la plupart des habitants de Belgorod ont déclaré avoir confiance dans le plan du Kremlin et se ranger du côté de Moscou, mais certains se sont demandé si l’ « opération militaire spéciale » était menée efficacement.

« Il doit y avoir une enquête pour déterminer s’il y a eu sabotage, négligence ou incompétence », a déclaré Andrei Borzech, qui a aidé à collecter des équipements tels que des drones et des lunettes de nuit pour les forces russes sur les lignes de front.

Et il a ajouté : « Il y a visiblement eu des erreurs de calcul, peut-être tactiques, peut-être stratégiques. »

À Belgorod, un habitant a déclaré qu’il avait acheté un camion blindé et avait passé les derniers mois à transporter des médicaments à Kobyansk et dans la ville de Vovchansk, et qu’il était passé en Ukraine au su des gardes-frontières russes,

Il a ajouté : « Je pense que c’est l’un des principaux échecs de l’armée russe… Ils n’ont pas rétabli les choses à la normale. »

Dans un marché du centre de Belgorod, des soldats russes, qui ont déclaré qu’ils venaient de se retirer de la région de Kharkiv, se promenaient autour d’étals vendant du matériel militaire, et trois d’entre eux ont admis que leurs forces avaient reçu l’ordre à la dernière minute de se retirer de leurs positions, et qu’on leur avait dit depuis lors qu’ils reviendraient se déployer dans les jours à venir.
« Nous aurions été assiégés si nous n’avions pas quitté nos positions rapidement, et les Ukrainiens ont beaucoup de matériel maintenant », a déclaré l’un des soldats.

Un autre soldat a expliqué que le retrait représentait son premier répit depuis l’invasion de l’Ukraine fin février, soulignant que de nombreux soldats se promenaient dans le centre de la ville de Belgorod alors qu’ils étaient en état d’ébriété.

Le retrait a également inquiété de nombreux habitants de Belgorod, une ville d’environ 400 000 habitants où les systèmes de défense aérienne ont été activés pour parer à toute frappe de missiles attendue, tandis que l’homme d’affaires local, Denis Katyn, a achevé la construction d’un abri anti-bombes dans son jardin, qu’il a commencé à construire juste après l’invasion.