SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 December 2022, Sunday |

Détails du massacre de la prière du vendredi à Zahedan

Les autorités du régime en Iran n’ont pas cessé de commettre des crimes et des violations contre les civils, même dans les lieux de culte qui n’ont pas été exemptés.

La scène était tragique et sanglante au point qu’il est difficile de l’imaginer… des blessés rampant pour échapper à la grêle de balles, d’autres se vidant de leur sang sur les tapis de prière, tandis que d’autres fidèles luttent pour les tirer dans des tentatives « suicides » pour les sauver.

Au même moment, les forces de sécurité et les tireurs d’élite continuent de tirer, une balle après l’autre, sur les hommes et les jeunes garçons présents sur le lieu de culte, où se déroulent les prières du vendredi.

Cette scène horrible s’est déroulée le 30 septembre à Zahedan, une ville du sud-est de l’Iran où vit la minorité ethnique baloutche. Tout a commencé par un petit groupe quittant la grande salle de prière de la ville pour affronter les forces de sécurité installées dans un poste de police, situé de l’autre côté de la route.

Les manifestants ont scandé des slogans anti-régime et jeté des pierres sur les agents. Selon des témoins oculaires, les forces de sécurité ont ouvert le feu sans discernement en direction de la foule, et malgré la dispersion des manifestants, les balles ont poursuivi les personnes qui battaient en retraite vers la Grande Mosquée, où des milliers de personnes priaient encore.

« C’était un massacre que je n’ai vu que dans les films », déclare Jamshid, 28 ans, l’un des fidèles contactés par le New York Times.

Jamshid ne s’est identifié que par son prénom, par crainte de représailles, puis a donné des détails plus choquants : « Ils ont commencé à tirer alors que les fidèles étaient encore prosternés ». Il a souligné qu’il n’y avait aucun endroit où s’échapper, tandis que les hommes ont commencé à jeter leurs corps devant les enfants et les personnes âgées pour les protéger des balles.

Le massacre, que les habitants ont surnommé « vendredi sanglant », a représenté la réponse la plus violente des services de sécurité depuis le début de la répression des manifestations qui ont éclaté dans tout le pays il y a un mois, au cours de laquelle entre 66 et 96 personnes ont été tuées, selon des groupes locaux et internationaux de défense des droits de l’homme.

Des vidéos obtenues et vérifiées par le New York Times ont montré la brutalité de la réponse sécuritaire qui a duré des heures. Dans l’une des vidéos, on voit des hommes qui semblent être des tireurs d’élite en civil tirer sur le toit du poste de police.

Les troubles dans la région du Baloutchistan constituent un autre défi sérieux pour les religieux de Téhéran, qui s’efforcent de contenir les manifestations anti-régime les plus graves depuis des années.

Les manifestations ont éclaté dans tout le pays en septembre dernier après le décès de la jeune femme, Mahsa Amini, qui est restée dans le coma pendant trois jours, après son arrestation en raison d’une prétendue « habillement indécent », une accusation liée à la violation de la loi stricte sur le port du foulard, puis les manifestations se sont étendues pour inclure des appels à mettre fin au règne de la République islamique.

À Zahedan, la colère populaire s’est exacerbée après l’accusation d’un policier, dans une autre ville, d’avoir violé une adolescente baloutche, ce qui a provoqué un état de colère au sein de la minorité baloutche, dont la plupart sont des musulmans sunnites.

Zahedan est la capitale du Sistan et Baloutchestan, une province aride située dans le sud-est du pays et l’une des régions les moins développées et les moins stables d’Iran.

Des détails se dévoilent

Deux semaines après le début de la répression, qui a été en grande partie cachée aux Iraniens en raison de la fermeture de l’Internet dans le pays, des détails commencent à apparaître, révélant l’ampleur des meurtres à Zahedan.

Le New York Times a contacté dix habitants de la ville, dont des témoins, des militants et des membres des familles des victimes, ainsi qu’un médecin qui a aidé à soigner plus de 150 personnes. Tous ont parlé sous couvert de l’anonymat, par crainte de représailles, et ont confirmé que les forces de sécurité ont tiré et lancé des gaz lacrymogènes sans discernement sur des manifestants non armés.

Des dizaines de vidéos obtenues et vérifiées par le journal américain viennent appuyer des parties essentielles des déclarations des témoins.

Les Gardiens de la révolution, l’une des branches d’élite des forces armées iraniennes, ont admis la présence de leurs forces dans la ville de Zahedan et annoncé le meurtre de six de leurs membres ce jour-là, dont le chef de leurs services de renseignements régionaux, le colonel Ali Mousavi, et des officiers du « Basij », tandis que les tirs sur des civils ont été niés.

D’autre part, des témoins oculaires ont déclaré qu’un certain nombre d’agents de sécurité iraniens avaient été tués, mais ils ont indiqué que cela s’était produit plus tard, lors d’affrontements dans les rues.

Après plusieurs jours d’incidents sanglants, le ministre iranien des Affaires étrangères, Hossein Amir Abdullahian, s’est exprimé dans une déclaration sur les événements de Zahedan, évoquant ce qu’il a décrit comme des « éléments organisés » qui ont « transformé les manifestations en violence, chaos et massacre de civils innocents et de forces de police. »

Un grand soulèvement

Selon les habitants, les violences survenues le 30 septembre ont été précédées d’une manifestation de moindre ampleur deux jours plus tôt, qui a eu lieu à Chabahar, une autre ville de la même province.

La veille de la fusillade de Zahedan, des manifestants ont commencé à appeler à un « soulèvement étendu » dans « toutes les villes du Baloutchistan », « en solidarité avec le Kurdistan et en protestation contre le viol de la jeune fille baloutche », selon des affiches appelant aux manifestations.

« C’est la combinaison des deux problèmes qui a poussé les gens dans la rue », a déclaré Hadi Ghaemi, directeur exécutif du Centre pour les droits de l’homme en Iran, une organisation indépendante basée à New York, qui a confirmé que le viol de l’adolescente avait exacerbé les sentiments de colère et de frustration.

À 13 heures, des milliers de personnes sont arrivées à la Grande Mosquée pour la prière du vendredi.

La scène était calme au début, selon l’imam de la mosquée, Mawlawi Abdel Hamid, qui a fait un récit détaillé de la journée dans une vidéo qu’il a postée sur Telegram.

Dans son sermon du vendredi, Abdel Hamid a appelé les fidèles à « maintenir la paix » et à « contrôler leurs émotions » jusqu’à ce que l’enquête sur le viol soit terminée.

Cependant, selon le religieux et deux autres témoins, un groupe de 10 à 15 jeunes hommes est parti avant la fin de la prière et s’est rassemblé devant le poste de police.

Un clip vidéo a montré des manifestants jetant des pierres sur le poste de police, alors que les forces de sécurité se tenaient sur le toit, tandis que des coups de feu ont été entendus et que des témoins ont déclaré que les manifestants avaient lancé des cocktails Molotov.

Selon les témoins, les forces ont répondu aux tirs, alors que deux hommes en uniforme militaire, debout à côté d’un autre homme sur le toit du poste de police, tiraient en direction de la mosquée.

Une vidéo vérifiée montre des jeunes hommes portant les blessés dans la mosquée.

Un résident a déclaré : « Ils (les manifestants) pensaient que ce serait une zone sûre – le lieu le plus sacré de la ville (…) Ils ne savaient pas qu’ils retournaient dans le piège de la mort. »

Un autre clip vidéo, provenant de l’intérieur de la mosquée, montre des hommes continuant à effectuer des prières, tandis que l’on entend le bruit de tirs de fusils semi-automatiques et d’autres armes.

Selon l’un des fidèles, « les gens ont commencé à porter des corps. En quelques minutes, le lieu s’est transformé en un théâtre de la terreur, les forces de sécurité tirant des balles et des gaz lacrymogènes. »

D’autres témoins ont déclaré que les survivants ont commencé à empiler les cadavres dans les voitures et sur les tapis de prière, qui ont été utilisés comme brancards.

Tandis que l’imam Abdel Hamid a déclaré : « La plupart de ces balles ont été tirées sur la tête et le cœur des fidèles, ce qui s’est avéré être l’œuvre de snipers ».

De mosquée en mosquée

Beaucoup ont réussi à s’échapper vers la principale mosquée de la ville, à un demi-mile de là, et un infirmier, qui s’est identifié comme Ahmed, a déclaré par téléphone qu’il avait, avec un autre infirmier, traité plus de 100 personnes blessées là-bas.

Ahmed a estimé à plusieurs centaines le nombre de morts et de blessés déposés à l’entrée de la mosquée, décrivant la scène comme un « chaos total », car « beaucoup saignaient ou criaient, cette personne est en train de mourir, et cette personne a reçu une balle dans l’estomac ».

Ahmed a confirmé que de nombreuses victimes évitaient de se rendre à l’hôpital par crainte d’être arrêtées par les forces de sécurité locales. Lui et son collègue ont donc travaillé seuls, trempés dans le sang des victimes du massacre.

« Nous ne savions pas à qui donner la priorité en premier », a-t-il déclaré. « Les gens ont commencé à mourir sous mes yeux ».

Il a ajouté que 30 corps, dont certains enfants, étaient entassés dans une chapelle pour enfants de la mosquée, tandis que les blessés dans un état critique étaient emmenés au sous-sol, transformé en service d’urgence temporaire.

Parmi les blessés, Ahmed a reconnu un de ses voisins, un jeune marié de 26 ans dont sa femme attendait un enfant. Ahmed a dit : « Son foie tombait de son corps… Je n’avais jamais recousu la blessure de quelqu’un auparavant. Je n’ai pas été assez rapide – j’ai attrapé sa main et j’ai essayé de lui parler », mais le voisin a décédé peu après.

Au fil des heures, de plus en plus de civils ont afflué dans les rues après avoir pris conscience des violences qui se déroulaient dans la ville, et ils ont affronté les forces de sécurité persanophones, dans leurs vêtements traditionnels baloutches, alors que les membres de ces forces sortaient des voitures pour tirer sur les manifestants, tandis que certains d’entre eux répondaient en lançant des cocktails Molotov, ainsi que des balles, selon les témoins.

Les analystes ont souligné que la nature meurtrière de la répression gouvernementale est similaire à la violence vécue dans la région les années précédentes, lorsque les forces de sécurité ont ciblé les minorités pendant les vagues de troubles qui ont balayé le pays.