SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 October 2022, Tuesday |

Disparu depuis 10 ans… Biden exhorte la Syrie à assurer le retour du journaliste « Austin Tice »

Le président américain Joe Biden a appelé Damas aujourd’hui, mercredi, à aider au retour d’un journaliste américain disparu en Syrie il y a dix ans, lançant cet appel direct avec une pression croissante sur la Maison Blanche de la part des familles des otages et des détenus.

Austin Tice, journaliste indépendant et ancien marine américain, a été enlevé en août 2012 alors qu’il couvrait le soulèvement contre le président syrien Bashar al-Assad à Damas. Il avait 31 ans à l’époque.

Sa famille pense qu’il est vivant et qu’il est toujours détenu en Syrie. L’identité des ravisseurs de Tice reste inconnue et aucun groupe n’a revendiqué la responsabilité de son enlèvement. Washington affirme que le gouvernement syrien l’a détenu dans le passé, une accusation que Damas nie.

Biden, qui a publié une déclaration à l’occasion du 10e anniversaire de l’enlèvement de Tice, a déclaré que son administration « a demandé à plusieurs reprises au gouvernement syrien de travailler avec nous afin que nous puissions ramener Austin à la maison ».

« J’appelle la Syrie à mettre fin à cette (cette affaire) et à nous aider à la ramener à la maison », a-t-il ajouté.

Washington a suspendu sa présence diplomatique en Syrie en 2012 avec le déclenchement de la guerre civile dans le pays. Et en 2020, sous l’administration de l’ancien président Donald Trump, un responsable de la Maison Blanche s’est rendu à Damas pour tenir des réunions secrètes avec le gouvernement syrien afin d’obtenir la libération de Tice et d’un autre Américain.

Le sort de Tice et d’autres Américains détenus à l’étranger est devenu évident après l’arrestation en Russie en février de la star de la NBA Britney Grenier, qui a été condamnée la semaine dernière à neuf ans de prison après qu’un tribunal russe l’a reconnue coupable de possession de drogue. Biden a qualifié la décision d' »inacceptable ».

Les familles des otages et des détenus ont commencé à élever collectivement la voix pour exhorter Biden à donner la priorité à la question et à prendre des mesures telles que l’organisation de davantage d’échanges de prisonniers avec des gouvernements étrangers.

Biden a signé le mois dernier un décret exécutif visant à dissuader et à punir la détention illégale d’Américains en permettant aux agences gouvernementales d’imposer des sanctions et d’autres mesures.

    la source :
  • Reuters