SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 30 November 2022, Wednesday |

Divulgation du sort de l’ « accord de libre-échange » entre la France et l’Australie

Malgré la colère de la France contre l’Australie suite à l’annulation du contrat de sous-marins entre les deux pays, les responsables français et australiens ont déclaré lundi que cela ne ferait pas dérailler les négociations sur un accord de libre-échange entre Canberra et l’Union européenne.

La France a retiré ses ambassadeurs aux États-Unis et en Australie après l’annonce d’une nouvelle alliance comprenant les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne, qui œuvrera à la fabrication d’une flotte australienne d’au moins huit sous-marins à propulsion nucléaire.

L’accord a annulé un contrat de 90 milliards de dollars australiens (66 milliards de dollars) passé avec le groupe français Naval Group, un groupe majoritairement public, pour la construction de 12 sous-marins conventionnels diesel-électriques pour l’Australie. Cet argent devait être dépensé sur 35 ans.

L’ambassadeur de France en Australie, Jean-Pierre Thibault, a démenti les informations des médias selon lesquelles la France aurait fait pression sur l’Union européenne pour ne pas signer l’accord commercial avec l’Australie, en cours de négociation depuis 2018.

Perspectives

« A ce stade, les négociations se poursuivent et il y a un grand intérêt pour l’Australie à avoir un accord de libre-échange avec l’Union européenne », a déclaré Thibault, dans une interview accordée à l’Australian Broadcasting Corporation, ajoutant qu’un tel accord « pourrait apporter beaucoup d’avantages à l’Australie. »

De son côté, le ministre australien du Commerce, Dan Tehan, a annoncé son intention de se rendre à Paris dans les semaines à venir, afin de mener des négociations commerciales et de connaître le point de vue de son homologue français, Franck Riester.

« Depuis ma dernière visite en Europe pour discuter de l’accord européen de libre-échange, il est bien entendu que cela sert les intérêts mutuels de l’Australie et de l’Europe », a ajouté M. Tehan, soulignant qu’il ne voyait aucune raison de ne pas poursuivre les discussions.

Pour sa part, le président français Emmanuel Macron doit s’entretenir avec son homologue américain dans les prochains jours, lors de leur premier contact depuis l’éclatement de la crise diplomatique.

Dans un contexte connexe, le Premier ministre australien, Scott Morrison, s’est rendu lundi aux États-Unis afin de rencontrer M. Biden et les dirigeants de l’Inde et du Japon, qui composent le Forum du Quartet sur la sécurité.

Avant son départ de Sydney, M. Morrison a déclaré qu’il s’agissait de « veiller à ce que les intérêts souverains de l’Australie soient mis en avant afin que les Australiens puissent vivre en paix avec les nombreux autres habitants de notre région, car c’est ce que nous voulons en tant que pays pacifique et libre ».

Calmer l’atmosphère

Selon un rapport de Bloomberg, le Premier ministre britannique Boris Johnson cherche à calmer l’atmosphère avec la France.

« Nous sommes très fiers de notre relation avec la France, notre amour pour la France est inépuisable », a déclaré Boris Johnson à des journalistes en route pour New York, selon le rapport.

Le rapport, citant Johnson, a ajouté que la Grande-Bretagne et la France étaient engagées dans des opérations militaires conjointes au Mali et dans les États baltes, ainsi que dans un programme d’essais nucléaires simulés.