SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 2 February 2023, Thursday |

En réponse aux attaques des Houthis… l’Amérique forme une nouvelle force navale au Moyen-Orient

La marine américaine a déclaré mercredi qu’elle créait une nouvelle force multinationale qui s’attaquerait à la contrebande d’armes dans les eaux entourant le Yémen, dans le cadre de la dernière réponse militaire américaine aux attaques des Houthis contre l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Washington a cherché à rassurer l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, qui voient l’engagement des États-Unis dans la région comme en déclin, en fournissant un soutien militaire supplémentaire au cours des derniers mois après les attaques de missiles et de drones sur les deux pays.

Le vice-amiral Brad Cooper, commandant de la cinquième flotte américaine, a déclaré que la nouvelle force travaillera à partir de dimanche pour assurer la présence d’une force et d’une position dissuasive en mer Rouge, à Bab al-Mandab et dans le golfe d’Aden.

« Ce sont des eaux stratégiquement importantes qui nécessitent notre attention », a déclaré Cooper lors d’un entretien téléphonique avec des journalistes.

Les eaux proches du Yémen sont un canal majeur pour le commerce mondial, y compris l’approvisionnement en pétrole, et les navires ont été ciblés dans le passé par les Houthis, ainsi que par d’autres puissances.

Il y a plus de dix ans, l’augmentation des patrouilles navales a contribué à réduire les attaques de pirates contre les navires marchands naviguant dans les eaux voisines.

En réponse à une question sur les frappes aériennes du Yémen sur les partenaires américains, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, Cooper a déclaré que la nouvelle force affecterait la capacité des Houthis à obtenir les armes nécessaires à de telles attaques.

« Nous pourrons le faire de manière plus dynamique et directe que nous ne le faisons aujourd’hui », a-t-il ajouté.

Un responsable américain, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, a déclaré que les eaux entre la Somalie, Djibouti et le Yémen étaient des « couloirs de contrebande » connus pour les armes destinées aux Houthis.

« La nouvelle force internationale poursuivra certainement cette question », a ajouté le responsable.

L’Iran est depuis longtemps accusé de contrebande d’armes aux Houthis, une accusation que Téhéran nie.

La force sera composée de deux à huit navires et fait partie des Forces maritimes combinées de 34 nations, que Cooper commande également et dispose de trois autres forces opérationnelles dans les eaux voisines ciblant les activités de contrebande et de piraterie.

Les États-Unis ont fourni cette année un soutien supplémentaire en matière de défense aérienne à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis à la suite des attaques des Houthis.

Mais des sources diplomatiques ont déclaré que les États du Golfe restaient convaincus que l’engagement américain dans la région était en déclin.

Le lancement de la nouvelle force intervient au milieu d’une trêve de deux mois dans la guerre de près de sept ans au Yémen qui a tué des dizaines de milliers de personnes et déplacé des millions d’autres.