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| 9 February 2023, Thursday |

Faits « étonnants » concernant le missile « Neptune » qui a mis fin à la légende de Moscou en mer Noire

Le nom du missile antinavire ukrainien « Neptune » est apparu après avoir ciblé le croiseur russe Moskva, dans une opération qualifiée de « grande frappe » pour la flotte russe en mer Noire.

L’armée ukrainienne a déclaré que ses forces avaient tiré des missiles antinavires Neptune sur Moskva, lui causant des dommages et le faisant couler.

Caractéristiques de Neptune

La première apparition de « Neptune » a eu lieu lorsqu’une société de défense ukrainienne a révélé il y a des années, lors d’un salon de l’armement à Kiev, peu de temps après la prise de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie en 2014.

Ce missile a été annoncé pour la première fois en 2013 et les premiers lancements d’essai de ce missile ont commencé le 22 mars 2016.

Le Neptune est la version ukrainienne du missile KH-35, le croiseur antinavire russe. Il est généralement similaire au KJ-35U mais a un corps plus long, plus de carburant, un booster plus gros et quelques autres modifications.

Certaines sources indiquent qu’avant l’effondrement de l’Union soviétique, il était prévu de produire des missiles KH-35 en Ukraine. Mais le développement des missiles est antérieur à la fin de la guerre froide et à l’effondrement de l’Union soviétique. En conséquence, le KH-35 n’est jamais entré en service soviétique et n’a été produit pour la première fois en Russie qu’au milieu des années 1990.

Il a une portée prévue de 280 km et transporte une ogive hautement explosive d’environ 145 kg, efficace contre les navires jusqu’à 5 000 tonnes.

Il est également équipé d’un système de navigation inertielle avec guidage radar actif dans la phase finale de son vol.

Le missile Neptune vole à 10-15 mètres au-dessus du niveau de la mer, et dans la dernière étape du vol, il tombe à 3-5 mètres au-dessus du niveau de la mer pour vaincre les systèmes de défense hostiles.

Moskva

Ce navire de guerre lanceur de missiles a été mis en service en 1983 à l’époque soviétique sous le nom de « Slava » (Glory) et a été conçu pour pouvoir détruire un porte-avions.

Le navire de 186 mètres de long, rebaptisé « Moskva » (Moscou) en mai 1995, est armé de 16 missiles antinavires Basalt/Vulcan, des missiles FORTE, une version navale du S-300 à longue portée et à courte portée OSA missiles, et transporte également deux lanceurs de missiles, des canons et des torpilles.

Selon l’agence de presse russe RIA Novosti, Moskva a subi deux rénovations et modernisations majeures, dont la dernière a eu lieu entre 2018 et 2020. Son équipage pourrait atteindre 680, selon le ministère russe de la Défense.

La Russie dispose de puissants systèmes de défense aérienne déployés en Crimée, qu’elle a annexée à l’Ukraine en 2014, mais Moskva a pu fournir une protection aérienne mobile à longue portée pour l’ensemble de la flotte de la mer Noire et était un centre de commandement et de contrôle flottant.

La perte de Moskva pourrait y laisser la flotte russe plus exposée, notamment en ce qui concerne les missions plus à l’ouest de la Crimée.

Première réponse russe

Un bombardement russe a visé une usine de la région de Kiev destinée à la fabrication de missiles Neptune, que l’armée ukrainienne dit avoir utilisés pour frapper le croiseur russe Moskva, rapportent des journalistes de l’AFP présents sur place.

Selon les correspondants, une partie de l’usine et un bâtiment administratif adjacent dans la ville de Vishnevi, à environ 30 km au sud-ouest de la capitale ukrainienne, ont subi des dégâts importants.

La Russie avait annoncé précédemment avoir utilisé des missiles Kalibr de longue portée pour frapper l’usine, dont le fabricant d’armes public ukrainien Okroboronprom dit qu’il produit des missiles Neptune.