SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 3 July 2022, Sunday |

Kiev: Nous cherchons activement à évacuer les civils de Severodonetsk assiégé

L’Ukraine a déclaré que ses forces tentaient toujours d’évacuer les civils de la ville assiégée de Severodonetsk mardi après que la Russie a détruit le dernier pont vers la ville orientale, qui a été réduit en décombres.

Les défenseurs ukrainiens sont retranchés face aux forces russes lors d’une bataille qui a vu plusieurs changements de terrain au cours des dernières semaines.

« Les forces russes tentent de prendre d’assaut la ville, mais l’armée tient bon », a déclaré Oleksandr Stryuk, maire de la municipalité ukrainienne de Severodonetsk.

Il a qualifié la situation de « très difficile ».

Bien que le dernier pont sur la rivière Seversky Donets soit tombé, a déclaré Stryuk, des évacuations ont lieu « chaque minute est calme et le transport est possible… chaque opportunité est saisie ».

L’Ukraine affirme que plus de 500 civils sont piégés à l’intérieur de l’usine chimique d’Azot, où ses forces ont résisté à des semaines de bombardements et d’attaques russes qui ont réduit la majeure partie de la ville en décombres.

« Le bombardement est si fort que les gens ne peuvent plus le tolérer dans les abris, et leur état psychologique est au bord de l’effondrement », a déclaré Serhi Gayday, le gouverneur du district.

La Russie a déclaré qu’elle donnerait aux combattants ukrainiens enfermés dans l’usine chimique une chance de se rendre mercredi matin. Mikhail Mizintsev, chef du Centre d’administration de la défense nationale russe, a été cité par l’agence de presse Interfax comme ayant déclaré que les combattants devraient « arrêter leur résistance insensée et déposer les armes » à partir de 8 heures du matin, heure de Moscou (05h00 GMT).

Il a ajouté que les civils seraient autorisés à sortir d’un « couloir humanitaire ».

Chaque camp prétend avoir infligé de lourdes pertes à l’autre dans les combats à travers la ville, qui est devenue la principale cible de la Russie dans sa bataille dans l’est de l’Ukraine après avoir échoué à capturer la capitale, Kyiv, en mars, dans les premières semaines de l’invasion.

Lysechhansk, qui jouxte Severodonetsk de l’autre côté du fleuve, est toujours contrôlé par l’Ukraine. Mais avec tous les ponts maintenant coupés, ses forces reconnaissent la menace d’être encerclées à Severodonetsk.

Damian Migros, porte-parole d’une unité de volontaires étrangers aidant à défendre Severodonetsk, a déclaré qu’il y avait un danger de laisser « une grande poche de défenseurs ukrainiens isolés du reste des forces ukrainiennes », ce qui s’est passé à Marioupol, le port de la mer Noire où les défenseurs se sont rendus le mois dernier, après un siège russe de plusieurs mois.

De plus grandes batailles

La bataille de Severodonetsk, une ville qui comptait un peu plus de 100 000 habitants avant la guerre, est désormais la plus importante d’Ukraine car le conflit s’est transformé en une guerre d’usure.

Kyiv a déclaré perdre entre 100 et 200 soldats qui sont tués chaque jour, ainsi que des centaines de blessés.

La Russie ne rapporte pas de chiffres réguliers sur ses pertes, mais les pays occidentaux disent qu’elles sont énormes. Moscou concentre désormais son pouvoir pour atteindre l’un des objectifs déclarés du président Vladimir Poutine, qui est de forcer Kyiv à céder l’intégralité des régions de Louhansk et de Donetsk qui composent la région du Donbass dans l’est de l’Ukraine.

Au cours des dernières semaines, la situation sur le terrain a changé plusieurs fois à Severodonetsk, la Russie intensifiant ses bombardements d’artillerie sur les zones urbaines d’abord dans le but d’éliminer la résistance avant d’envoyer ses forces terrestres pour limiter les contre-attaques potentielles.

Plus tard, des batailles plus importantes pourraient avoir lieu dans la plus grande enclave contrôlée par les Ukrainiens dans la région du Donbass, presque toutes sur la rive opposée du fleuve que les forces russes avaient du mal à traverser. L’Ukraine a déclaré que la Russie rassemblait ses forces pour attaquer Sloviansk par le nord et le long d’un front près de Bakhmut au sud.

À Washington, un haut responsable américain de la défense a déclaré que Poutine souhaitait toujours prendre le contrôle d’une grande partie, sinon de la totalité de l’Ukraine, mais qu’il devait limiter ses objectifs tactiques pendant la guerre.

« Ils peuvent faire des gains tactiques », a déclaré Colin Kahl, sous-secrétaire à la Défense pour la politique. Les Ukrainiens sont enfermés. Je ne pense pas que les Russes aient la capacité d’atteindre ces grands objectifs. »

Les responsables ukrainiens ont renouvelé leurs appels à l’Occident pour qu’il envoie plus d’artillerie de meilleure qualité, ainsi que des chars, des drones et d’autres armes lourdes.

La vice-ministre de la Défense, Hanna Maliar, a déclaré lors d’un point de presse que l’Ukraine n’avait reçu que 10 % des armes dont elle avait besoin de la part de ses alliés. « Sans l’aide de nos partenaires occidentaux, nous ne pourrons pas gagner cette guerre », a-t-elle ajouté.

Les pays occidentaux se sont engagés à envoyer des armes conformes aux normes de l’OTAN, y compris des missiles américains avancés, mais leur déploiement prend du temps.

« Nous manquons d’armes qui atteignent vraiment la portée dont nous avons besoin pour réduire la supériorité matérielle de la Fédération de Russie », a déclaré mardi le président Volodymyr Zelensky lors d’un point de presse en ligne.

Drain de troupes

Loin du Donbass, les responsables ukrainiens espèrent que l’accent mis par la Russie sur le contrôle de l’Est drainera ses forces ailleurs, ouvrant la voie à des contre-attaques pour reprendre ces zones.

L’Ukraine a repris la zone autour de Kharkiv, sa deuxième plus grande ville, en mai et a enregistré des gains faibles mais réguliers au cours des derniers jours dans le sud.

Serhiy Khelan, conseiller du président de la région du sud de Kherson, qui est principalement occupée par la Russie, a déclaré que l’Ukraine réussissait tactiquement à regagner du territoire là-bas pour la deuxième semaine consécutive. Il a ajouté que les forces avaient déjà avancé à cinq kilomètres de la ville de Tavrisk, située sur la rive sud du fleuve Dnipro, à l’est de Kherson, et avançaient progressivement.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier les rapports de la région.