SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 October 2022, Tuesday |

La Chine essaie de protéger les récoltes de céréales en « générant de la pluie »

La Chine a déclaré qu’elle tenterait de protéger ses cultures de céréales contre une sécheresse record en utilisant des produits chimiques générateurs de pluie, tandis que les usines du sud-ouest attendaient dimanche de savoir si elles allaient fermer pour une semaine supplémentaire, en raison d’une pénurie d’eau pour l’hydroélectricité.

L’été le plus chaud et le plus sec depuis que la Chine a commencé à surveiller et à enregistrer les données il y a 61 ans a fait dépérir les cultures, laissant les réservoirs à la moitié de leur niveau d’eau naturel.

La semaine dernière, les usines de la province du Sichuan ont été fermées pour alimenter les foyers en électricité, alors que la demande de climatiseurs augmentait et que les températures atteignaient 45 degrés Celsius.

Selon le Global Times, le ministre de l’agriculture Tang Renjian a déclaré que les dix prochains jours constituent une « période importante de résistance aux dommages pour la récolte de riz dans le sud de la Chine ».

Tang a ajouté que les autorités prendront des mesures d’urgence « pour assurer la récolte automnale de céréales, qui représente 75 % du total annuel de la Chine ».

Le ministère de l’Agriculture a déclaré sur son site Web que les autorités allaient « essayer d’augmenter les précipitations en utilisant des produits chimiques et en pulvérisant sur les cultures un agent de rétention d’eau afin de réduire l’évaporation », sans donner de détails sur les endroits où ces mesures seront prises.

Une réduction du rendement céréalier de la Chine pourrait avoir un impact mondial qui stimulerait la demande d’importations, ajoutant à la pression à la hausse sur l’inflation aux États-Unis et en Europe, qui a atteint des niveaux record depuis plusieurs décennies.

Dans la province du Sichuan, des milliers d’usines fabriquant des panneaux solaires, des microprocesseurs et d’autres biens industriels attendaient dimanche de savoir si elles allaient ou non prolonger la fermeture de six jours de la semaine dernière.

Selon un document circulant sur les médias sociaux et prétendument émis par l’administration de l’industrie de l’information et de l’économie du Sichuan, la fermeture se prolongera jusqu’à jeudi, mais il n’y a pas eu de confirmation officielle à ce sujet.

Les gouvernements du Sichuan et de la province voisine du Hubei affirment que des milliers d’hectares de cultures ont été complètement détruits, affectant des millions de personnes.

Le gouvernement du Hubei a déclaré samedi l’état d’urgence en raison de la sécheresse et a indiqué qu’il allait débloquer une aide à la catastrophe, tandis que le gouvernement du Sichuan a déclaré que 819 000 personnes étaient confrontées à une pénurie d’eau potable.

Le Sichuan a été le plus durement touché par la sécheresse car il tire 80 % de son énergie des barrages hydroélectriques, dont le niveau d’eau a diminué de moitié.