SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 21 May 2022, Saturday |

La Finlande se prépare avant de rejoindre l’OTAN

La Suède et la Finlande devraient prendre une décision cruciale sur leur adhésion à l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) dans les prochaines semaines, dans un contexte de tensions croissantes avec la Russie au sujet de l’Ukraine.

Il y a quelques jours, le ministre finlandais des affaires étrangères, Pekka Haavisto, a exprimé l’espoir que la Finlande et la Suède fassent des choix similaires au même moment.

Coïncidant avec l’attente internationale de l’étape conjointe finno-suédoise, plus de 3 000 soldats finlandais, ainsi que des centaines de soldats américains, britanniques, estoniens et lettons, ont participé à une manœuvre militaire complète qui durera deux semaines.

Ces exercices militaires sont le prélude à ce qui pourrait être un changement géopolitique majeur, comme le décrit le Wall Street Journal, dans lequel Helsinki demandera à rejoindre la coalition dirigée par les États-Unis dans un contexte de tensions croissantes avec la Russie au sujet de l’Ukraine.

Et les exercices en cours dans les forêts de pins de Finlande illustrent la compatibilité des forces finlandaises avec leurs homologues de l’OTAN.

Les exercices consistent à développer des unités robotisées de réaction rapide et à familiariser les forces finlandaises avec les systèmes de l’OTAN. Plus de 100 soldats américains et 15 véhicules blindés Stryker y participent.

La Finlande peut mobiliser une armée permanente de 280 000 soldats en quelques jours, et dispose d’un total de 900 000 soldats de réserve, selon le « Wall Street Journal ».

Les exercices fournissent un soutien polyvalent pour développer les capacités de l’armée finlandaise, ainsi que les compétences et les aptitudes des militaires, des réservistes et des conscrits au niveau individuel et des unités, selon le site officiel de l’armée finlandaise.

En avril dernier, trois navires de guerre de l’OTAN sont arrivés dans le port de Turku, dans le sud-ouest de la Finlande, pour s’entraîner avec la marine finlandaise.

Les forces de défense finlandaises ont déclaré dans un communiqué que les exercices de deux jours, qui doivent commencer le 28 avril et incluent des navires de guerre de Lettonie, d’Estonie et des Pays-Bas, prépareront les navires finlandais à participer aux forces d’intervention de l’OTAN en 2022 et se concentreront sur « l’action contre les mines et de travailler dans un cadre multinational. »

Bien qu’elle soit un partenaire proche de l’OTAN, Helsinki est restée pendant des décennies en dehors de l’alliance, en partie pour éviter de provoquer Moscou, car la Finlande partage une frontière terrestre de 1 300 km avec la Russie.

La Finlande est l’un des rares pays à avoir réussi à affronter l’ancienne Union soviétique, lorsque les forces soviétiques ont été contraintes de se retirer pendant la guerre d’hiver (également appelée première guerre soviéto-finlandaise) en novembre 1939.

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’opinion publique et politique finlandaise a évolué en faveur de l’adhésion du pays à l’OTAN, un mouvement que les pays de l’OTAN saluent également.

Selon Defense News, l’adhésion de la Finlande bénéficie d’un large soutien au sein de l’OTAN.

La Finlande dispose d’une force terrestre et aérienne importante et bien entraînée qui peut se défendre unilatéralement pendant des jours, voire des semaines, ce que peu de membres de l’OTAN peuvent faire.

Selon Defense News, la Finlande a des décennies d’expérience dans la surveillance des activités russes le long de sa frontière de 1 340 km avec Moscou.

Et le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré, mardi dernier : « Personne ne peut supposer que la Russie n’attaquera pas d’autres pays », ajoutant que l’Allemagne soutiendrait la Finlande et la Suède si elles décidaient d’adhérer à l’OTAN.

Le Wall Street Journal a cité Elisabeth Braw, membre senior de l’American Enterprise Institute, qui a déclaré que l’adhésion de la Finlande serait également un « avantage incroyable » pour l’OTAN.

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Finlande modernise ses forces aériennes et a annoncé en février qu’elle avait achevé l’achat de 64 avions de combat F-35 pour remplacer sa flotte vieillissante de Hornets.

La valeur de l’opération est estimée à environ 8,8 milliards de dollars, et cet achat pourrait aider la Finlande à défendre l’espace aérien au-dessus de la mer Baltique, si elle rejoignait l’OTAN.

Au cours du mois d’avril, la Finlande a augmenté son budget de défense de 700 millions d’euros, pour le porter à plus de 2 milliards d’euros, afin d’atteindre l’objectif de l’OTAN consistant à consacrer 2 % du PIB à la défense.

La Finlande devrait demander son adhésion à l’OTAN à la mi-mai, à peu près en même temps que la Suède.

La Suède et sa voisine, la Finlande, sont restées en dehors de l’OTAN pendant la guerre froide, mais l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et son invasion de l’Ukraine ont incité les deux pays à repenser leur politique de sécurité, avec une perspective d’adhésion à l’OTAN de plus en plus grande.

Les deux pays craignent d’être en danger pendant le processus de demande d’adhésion, qui peut prendre jusqu’à un an pour être approuvé par tous les membres de l’alliance.

    la source :
  • Alhurra