SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 27 November 2022, Sunday |

La sécheresse en Afrique est un mythe: D’énormes réserves d’eau se trouvent sous les pieds

Malgré une sécheresse aride dans plusieurs parties du continent noir, les chercheurs ont confirmé que les ressources en eaux souterraines en Afrique subsaharienne sont suffisantes pour que l’agriculture prospère dans la région et fournisse aux populations de l’eau potable adaptée à leurs besoins en matière de boisson et d’hygiène, rapporte le Guardian.

Dans le détail, deux études récemment publiées ont révélé que les eaux souterraines, qui représentent environ 99% de toute l’eau douce liquide sur terre, sont abondamment disponibles dans la plupart des régions d’Afrique, mais le manque d’investissement les a laissées inexploitées ou mal gérées.

Selon des études, les réserves peuvent être utilisées pour l’irrigation et l’eau propre et salubre, mais les experts ont également averti que les risques d’une utilisation inappropriée et scientifique pourraient entraîner leur épuisement ou leur contamination rapide.

« Nos résultats révèlent la fausseté du mythe selon lequel l’eau en Afrique s’épuise, mais la tragédie est que des millions de personnes sur le continent n’ont toujours pas assez d’eau potable pour boire », a déclaré directeur général de WaterAid, une organisation caritative en Grande-Bretagne.

WaterAid, avec le British Geological Survey, a constaté que la plupart des pays africains peuvent survivre à au moins cinq ans de sécheresse, certains pendant plus de 50 ans, grâce à leurs réserves d’eau souterraine.

L’étude, Groundwater: The World’s Neglected Defense against Climate Change, a révélé que chaque pays d’Afrique subsaharienne pouvait fournir 130 litres par jour d’eau potable par personne à partir d’eau souterraine sans utiliser plus d’un quart des sources d’eau souterraine renouvelables par an.

Par ailleurs, le Rapport annuel des Nations Unies sur le développement de l’eau dans le monde s’est également concentré sur les eaux souterraines cette année, constatant que seulement 3 pour cent des terres agricoles en Afrique subsaharienne étaient équipées pour l’irrigation et que seulement 5 pour cent de cette superficie utilisaient des eaux souterraines, bien que les eaux souterraines soient souvent abondantes dans la région.

L’auteur principal et rédacteur en chef du rapport de l’ONU de l’UNESCO, Richard Connor, a déclaré que les eaux souterraines n’étaient pas utilisées en Afrique en raison d’un manque d’investissements dans les équipements et les infrastructures, d’un manque d’institutions et de professionnels formés et d’un manque d’expertise et de connaissance de ces ressources.

Développer une expertise dans la cartographie et la gestion des ressources en eaux souterraines serait nécessaire, a-t-il déclaré.

D’autre part, selon l’étude, il existe également des risques de surexploitation des eaux souterraines, bien que certaines de ses sources se reconstituent rapidement avec les précipitations, mais il existe également des aquifères qui n’ont pas été perturbés depuis des milliers d’années à des millions d’années.

Ces « eaux fossiles » sont maintenant accessibles aux méthodes de pompage modernes et peuvent être extraites efficacement, comme cela s’est produit lors de la construction de villes dans le désert au Moyen-Orient, alors méfiez-vous de l’utilisation de ce type d’eau souterraine afin qu’elle ne s’épuise pas rapidement.

Connor a cité d’autres exemples dans le monde de la surexploitation, en Asie du Sud et dans certaines parties des États-Unis et de l’Australie, où les eaux souterraines ont été utilisées de manière non durable.

En Inde, par exemple, plus de 30 ans d’incitations gouvernementales pour que les agriculteurs extraient de l’eau, sans développer de structures de gouvernance d’accompagnement pour assurer un partage équitable de l’eau et une gestion à long terme, ont conduit à une surutilisation et, par conséquent, à un épuisement des eaux souterraines au-delà de leur capacité d’alimentation naturelle.

Cela a laissé les agriculteurs indiens se battre pour une ressource en déclin, le niveau des eaux souterraines diminuant et polluant de plus en plus.

Pour les pays africains, un autre risque est que d’autres États profitent des sources d’eau souterraine, au détriment des stocks d’autres États.

Une étude de l’Institut d’Auckland a montré que les grandes entreprises de produits agricoles voient une grande opportunité en Afrique, avec des chercheurs étudiant 15 cas de projets agricoles à grande échelle dans 11 pays africains, où de grandes entreprises ont obtenu des droits d’extraction de terres et d’eau.

Le rapport indique « Lorsque l’infrastructure d’irrigation est mise en place, elle profite aux entreprises privées dans l’agriculture à grande échelle, souvent pour les cultures d’exportation, plutôt que de soutenir les agriculteurs et l’élevage dans les communautés ».

 

    la source :
  • Alhurra