SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 7 October 2022, Friday |

L’Afrique enregistre son premier cas de poliomyélite depuis plus de cinq ans

La Traduction de Sawt Beirut International
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Le Malawi a déclaré une épidémie de poliomyélite après qu’une fillette de trois ans a été diagnostiquée avec le virus.

Il s’agit du premier cas de poliomyélite en Afrique depuis plus de cinq ans, ont déclaré les chefs de l’OMS.

Des analyses en laboratoire ont montré que la souche découverte à Lilongwe, la capitale du Malawi, est liée à une souche qui s’est propagée au Pakistan, où la maladie est encore endémique.

Le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré que cette divulgation, en tant que cas importé du Pakistan, n’affecte pas la certification du statut exempt de polio du continent dans la région africaine.

Il a ajouté que l’Organisation mondiale de la santé prenait des mesures urgentes pour empêcher la propagation de la poliomyélite.

« Grâce au haut niveau de surveillance de la poliomyélite sur le continent et à la capacité de détecter rapidement le virus, nous pouvons lancer une réponse rapide et protéger les enfants », a-t-il déclaré.

La jeune fille du Malawi a commencé à montrer des symptômes de paralysie le 19 novembre et des échantillons de selles pour la détection du virus ont été envoyés à des laboratoires en Afrique du Sud et aux États-Unis dans le cadre d’un effort de surveillance de la polio.

La poliomyélite a été officiellement éradiquée en Afrique en 2016, avec le dernier cas découvert au Nigeria, où les efforts de vaccination ont été entravés par les djihadistes de Boko Haram.

La poliomyélite est un virus très contagieux qui touche principalement les enfants de moins de cinq ans.
Il se propage par l’ingestion de matières fécales contaminées provenant du fait de ne pas se laver les mains, ou par des aliments ou de l’eau contaminés de la même manière. Il peut également se propager par les gouttelettes provenant de la toux et des éternuements d’une personne infectée.

Une fois ingéré, le virus se réplique dans l’intestin et peut ensuite infecter le système nerveux, provoquant potentiellement une paralysie.

Cette paralysie peut être temporaire ou permanente et peut tuer des personnes si elle atteint les muscles qu’elles utilisent pour respirer.

La poliomyélite est connue pour avoir paralysé des millions d’enfants dans le monde dans les années 1940 et 1950, en envoyant des milliers dans des «poumons de fer», de grandes et coûteuses machines qui les aidaient à respirer en modifiant la pression de l’air.

Bien qu’il n’y ait pas de remède contre la poliomyélite, elle peut être prévenue par la vaccination, avec le premier vaccin contre le virus inventé en 1954.

L’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite, un partenariat entre l’Organisation mondiale de la santé et plusieurs gouvernements nationaux et organisations caritatives, a signalé que l’enfant de trois ans avait commencé à ressentir des symptômes de paralysie le 19 novembre.

Des tests génétiques ultérieurs sur des échantillons de selles de l’enfant effectués en Afrique du Sud et aux États-Unis ont confirmé que le cas de poliomyélite au Malawi est le même que le type génétique qui prévaut dans la province de Sidon au Pakistan. Le dernier cas de poliomyélite au Malawi remonte à 1992.

Il existe trois souches de polio, appelées types 1, 2 et 3.

Les types 2 et 3 ont été éradiqués grâce à une vaste campagne mondiale de vaccination, les derniers cas ayant été détectés en 1999 et 2012, respectivement.
La poliomyélite résiduelle de type 1 n’est encore endémique que dans deux pays, l’Afghanistan et le Pakistan.

Alors que les efforts mondiaux pour éradiquer la poliomyélite ont été largement couronnés de succès, les vaccinations contre la poliomyélite sont très rares.

La vaccination contre la poliomyélite est réalisée par deux méthodes, la première est une version inactive du virus qui est administrée par injection, similaire au vaccin Covid, et la seconde est un vaccin oral avec quelques gouttes du virus affaibli administré aux enfants.

La voie du vaccin oral a été développée pour rendre la vaccination de masse contre la poliomyélite plus pratique car elle élimine le besoin de fournir des aiguilles stériles dans les pays qui peuvent avoir du mal à les obtenir.

Mais parce qu’une version affaiblie du virus est utilisée à la place d’une version inactive, elle conduit rarement à la poliomyélite.

L’Organisation mondiale de la santé estime qu’il y a environ trois cas de poliomyélite causés par le vaccin entraînant une paralysie par million de doses, ce qui est bien inférieur à ce qu’il était avant la vaccination, car il a été estimé qu’il provoquait une paralysie dans environ un cas sur cent.

Les vaccins antipoliomyélitiques oraux ne sont plus utilisés au Royaume-Uni ni aux États-Unis. Au Royaume-Uni, les vaccins contre la poliomyélite sont proposés dans le cadre d’un programme de vaccination systématique des enfants.

Il est administré en cinq doses distinctes, la première à l’âge de huit semaines et la dernière à l’âge de 14 ans.

Aux États-Unis, les enfants reçoivent quatre doses par injection, la première à l’âge de deux mois et la dernière à l’âge de six ans.

Le dernier cas de poliomyélite naturelle au Royaume-Uni, causé par une infection, remonte à 1984, et aux États-Unis, le dernier remonte à 1979.