SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 5 October 2022, Wednesday |

Le 16 février…Comment les Ukrainiens ont-ils réagi pendant la date prévue de l’invasion russe ?

Les spéculations sur la crise entre l’Ukraine et la Russie continuent d’occuper une grande place dans les médias internationaux, surtout avec le renforcement continu des forces militaires de la Russie.

Les rues étaient animées devant l’ancien hôtel de ville de Lviv, la plus grande ville de l’ouest de l’Ukraine, alors que les ambassades occidentales ont déménagé en urgence leur personnel consulaire de Kiev en début de semaine.

Bien qu’hier soit la date prévue pour le début de l’invasion russe de l’Ukraine, les enfants criaient de joie en essayant de maîtriser leur patinage sur glace, tandis que de jeunes amoureux s’embrassaient à la sortie des restaurants et des bars, selon un rapport publié par le site Internet « Voice of America ».

Lviv est une destination plus touristique que la capitale ukrainienne, mais les visiteurs étrangers y sont actuellement peu nombreux en raison de la pandémie du virus Corona, des restrictions de voyage et des rumeurs de guerre.

« On parle tout le temps de la guerre et de savoir si la Russie va nous envahir », explique Anastasia, une serveuse de 25 ans. « J’ai déménagé d’une petite ville du centre de l’Ukraine à Lviv pour le travail et parce que j’aime vivre dans cette ville ».

« J’ai aussi de la famille en Russie, alors j’espère que le président russe Vladimir Poutine n’envahira pas l’Ukraine », dit-elle, en précisant qu’elle est confuse à ce sujet.

« Rien de nouveau »

Depuis huit ans, depuis que la Russie a annexé la Crimée et provoqué la guerre dans la région orientale du Donbass, l’Ukraine ignore les menaces et ultimatums russes et refuse d’affecter ou de perturber la vie quotidienne.

C’est ce qu’a fait l’Ukraine mercredi, le jour où les Russes étaient censés envahir le pays, alors que les gens ont poursuivi leur vie quotidienne, ponctuée par l’application des règles de lutte contre le virus corona émergent, comme le port de masques de protection et la garantie de mains propres et stérilisées.

En début de semaine, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré le 16 février « Journée de l’unité », signant le décret n° 53/2022, appelant les Ukrainiens à lever les drapeaux et à chanter l’hymne national à cette occasion.

Les responsables du gouvernement ukrainien ont confirmé que Zelensky ne s’attendait pas à une attaque mercredi, mais ont répondu avec scepticisme aux rapports étrangers sur la date probable de l’attaque.

« Ils nous ont dit que le 16 février serait le jour de l’attaque, mais nous en ferons un jour d’unité. Ils essaient de nous faire peur en fixant une date pour relancer l’action militaire », a déclaré Zelensky dans un discours vidéo à la nation en début de semaine.

Il a poursuivi : « Accrochons nos drapeaux nationaux, portons des drapeaux jaunes et bleus, et montrons au monde entier notre unité. »

Et à Lviv, une ville qui, pendant sept siècles de son histoire turbulente et souvent violente, avait été habituée aux conquêtes et aux agressions, pour la plupart des gens, mercredi était un jour comme les autres.

« Chaque président déclare tel ou tel jour férié, mais ce n’est pas un jour de fête religieuse et nous allons continuer à travailler comme d’habitude », a déclaré Dmitriy, vendeur de journaux dans un kiosque près de la cathédrale Saint-Georges.

Près d’un café, Dennis (pseudonyme), qui exerce le métier d’acheteur et de vendeur en bourse, affirme que la situation est normale dans la ville, ajoutant : « Nous avons longtemps vécu avec un voisin fou, et jusqu’à la semaine dernière, nous n’étions pas vraiment inquiets. Je pense que la plupart des Ukrainiens croyaient que ce qui se passait n’était pas différent de ce que nous avons vu depuis 2014. »

Dennis et sa femme ont décidé la semaine dernière de s’installer à Lviv pour deux semaines parce que cela « semblait raisonnable », ajoutant qu’il prévoit de retourner à Kiev dimanche, mais qu’il continue de vérifier les informations pour voir si son impression qu’il n’y aura pas de guerre ou d’invasion est correcte.

Il a ajouté : « Je ne pense pas que Poutine prendrait le risque d’une invasion à grande échelle. Ce qui se passe est une guerre psychologique et permettra probablement à toutes les parties de gagner. Les dirigeants occidentaux penseront qu’ils ont fait la paix, tandis que le président russe apparaîtra comme le seul à pouvoir défendre son peuple. »