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| 25 September 2022, Sunday |

Le cercueil de la reine Elizabeth lors de son dernier voyage au Parlement

Le roi Charles et ses deux fils, les princes William et Harry, ainsi qu’un certain nombre de membres supérieurs de la famille royale ont fait une procession solennelle pour transporter le cercueil de la reine Elizabeth, mercredi, lors de son dernier voyage du palais de Buckingham au Parlement.

De grandes foules se sont rassemblées dans le centre de Londres pour le dernier service commémoratif de la reine, alors que des coups de feu d’artillerie retentissaient et que Big Ben saluait la reine, décédée à 96 ans la semaine dernière après sept décennies sur le trône.

Couvert du drapeau royal et de la couronne impériale sur un coussin et une couronne, le cercueil a été transporté dans un chariot à canon par la cavalerie royale et a commencé un voyage tranquille du palais à travers le centre de Londres jusqu’à Westminster Hall, où il resterait ouvert pendant quatre journées.

Immédiatement derrière le cercueil marchaient le roi Charles, ses frères la princesse Anne et les princes Andrew et Edward.

À la tête du groupe qui les suivait, les princes William et Harry, dans une scène sombre rappelant les deux garçons derrière le cercueil de leur mère, la princesse Diana, ont défilé dans une procession similaire à travers le centre de Londres il y a 25 ans.

Les fiançailles de William, 40 ans, aujourd’hui prince de Galles, et du prince Harry, 37 ans, duc de Sussex, dont la relation s’est détériorée ces dernières années au point qu’il a été rapporté qu’ils se sont à peine parlé ces deux dernières années, sont également une démonstration symbolique d’unité.

« Voir la famille était très émouvant, c’était une démonstration si forte de leur unité… Je pense que c’est le meilleur des Britanniques… et très approprié pour elle », a déclaré Jenny Frame, 54 ans, qui a attendu plus de quatre heures pour regarder le cortège.

Devant le cercueil, un orchestre militaire jouait de la musique funéraire avec des soldats en uniforme et des chevaux de l’Artillerie royale des troupes du roi galopaient le char du cercueil à travers le centre de Londres où de nombreuses routes étaient fermées à la circulation.

Des saluts d’artillerie retentissaient toutes les minutes à Hyde Park, tandis que la célèbre cloche de Big Ben sonnait au Parlement toutes les 60 secondes.

Le cortège transporte Camilla, épouse du roi Charles, la princesse Kate, épouse de William devenue princesse de Galles, et Meghan, épouse du prince Harry.

Lorsque le cortège a atteint Westminster Hall, un bâtiment médiéval datant de 1097 et la partie la plus ancienne du Parlement, des soldats de la division d’infanterie ont transporté le cercueil à l’intérieur et l’ont placé sur une plate-forme entourée de bougies.

Une courte messe a suivi, présidée par l’archevêque de Cantorbéry, le chef spirituel de l’Église anglicane.

Plus tard, le public sera autorisé à diffuser toute la journée et toute la nuit pendant quatre jours au cours desquels le cercueil sera découvert, pour faire ses adieux à la reine jusqu’aux funérailles, qui auront lieu le 19 septembre.

Un porte-parole du palais de Buckingham a déclaré que la reine Elizabeth avait trois rôles principaux dans sa vie, à savoir qu’elle était le chef de la famille, le chef de la nation et le chef de l’État, et ce qui s’est passé mercredi représentait la livraison du cercueil de la famille à l’état.

« Je ne pense pas que nous reverrons jamais quelque chose comme ça, ou une reine comme elle », a déclaré Paul Wiltshire, 65 ans, parmi la foule qui a regardé le cortège. « C’est la fin d’une époque. »

Longue file d’attente

Les gens font la queue depuis mardi soir 13 septembre, certains dormant dans la rue sous la pluie pour s’assurer que le cercueil soit vu, et une file d’attente de plus d’un kilomètre a déjà commencé à se former pour faire ses adieux à la Reine.

« Nous n’y avons même pas pensé… c’était la mienne », a déclaré Glenn Norris, 63 ans, assurant que la pluie ne l’empêcherait jamais d’y assister.

Parmi les personnes rassemblées, il y avait ceux qui sont venus au nom des personnes âgées de leurs parents et d’autres qui sont venus témoigner de l’histoire, et beaucoup sont venus remercier une femme qui, même deux jours avant sa mort, a tenu des réunions officielles du gouvernement malgré son accession au trône depuis 1952.

Le gouvernement s’attendait à ce que la file d’attente s’étende jusqu’à 16 kilomètres le long de la rive sud de la Tamise, en passant par les principaux monuments de la ville tels que le célèbre London Eye et le bâtiment rénové du Shakespeare Theatre.

La ministre de la Culture, Michelle Donelan, a déclaré que certains pourraient devoir faire la queue pendant de longues périodes pouvant aller jusqu’à 30 heures pour passer le cercueil avant les funérailles, qui ont lieu lundi.

« C’est une icône iconique… Je dois au moins accepter d’être ici par respect », a déclaré Chris Emavidon, l’une des personnes en deuil.

L’évêque d’York, Stephen Cottrell, s’est adressé aux personnes qui faisaient la queue et a déclaré: « Nous respectons deux grandes traditions britanniques: l’amour de la reine et l’amour de faire la queue. »

Après la mort de la reine la semaine dernière dans sa résidence d’été au château de Balmoral en Écosse, son cercueil a été emmené à Édimbourg et des dizaines de milliers de personnes ont bordé la route sur 22 km malgré une pluie venteuse avant qu’elle ne soit transportée par avion à Londres tard mardi soir.

En Ecosse, environ 33 000 personnes ont afflué pour voir le cercueil pendant les 24 heures où il se trouvait dans la cathédrale St Giles d’Edimbourg, mais à Londres ce sera bien plus.

Jusqu’à 750 000 personnes en deuil devraient rendre hommage à la reine à Westminster Hall.

Un haut responsable du palais a décrit la cérémonie de mercredi comme privée et relativement petite. La cérémonie complète le jour des funérailles du 19 septembre sera probablement l’une des plus importantes que le pays ait jamais vues.

Des membres des familles royales et d’autres présidents et dirigeants du monde entier devraient assister aux funérailles, mais les dignitaires et dirigeants de certains pays ne seront pas invités, comme les dirigeants de la Russie, de l’Afghanistan et de la Syrie.

« Nous assistons à quelque chose de très triste mais aussi de très spécial… Cela fait partie de notre histoire et de l’histoire de millions d’autres dans le monde », a déclaré Charlie Cooper, 51 ans, venu en bus de Liverpool, dans le nord de l’Angleterre.

    la source :
  • Reuters