SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 13 August 2022, Saturday |

Le changement climatique est-il le seul facteur des vagues de chaleur et des incendies de forêt?

Des vagues de chaleur extrêmes balayent l’Europe et les États-Unis cette semaine, et la majeure partie de la Chine est également attendue fin août.

En plus des températures dépassant les 40 degrés Celsius, des incendies de forêt font rage dans le sud de l’Europe, les habitants étant évacués dans des villes d’Italie et de Grèce.

La chaleur torride fait partie d’un schéma global de réchauffement que les scientifiques attribuent à l’activité humaine. Le pape François a appelé jeudi les dirigeants mondiaux à tenir compte du « choeur de cris de douleur » provoqué par le changement climatique, les conditions météorologiques extrêmes et la perte de biodiversité.

Les vagues de chaleur sont plus chaudes et plus fréquentes

Le changement climatique rend les vagues de chaleur plus chaudes et plus fréquentes. C’est le cas pour la plupart des régions de la Terre, et cela a été confirmé par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat.

Les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines ont entraîné un réchauffement de la planète d’environ 1,2 degrés Celsius par rapport à l’ère préindustrielle. Cette ligne de base plus chaude signifie que des températures plus élevées peuvent être atteintes pendant les vagues de chaleur intenses.

« Chaque vague de chaleur que nous voyons aujourd’hui devient plus chaude et plus fréquente en raison du changement climatique », a déclaré Fredericke Otto, climatologue à l’Imperial College de Londres, qui codirige également la collaboration de recherche pour la Global Weather Attribution Initiative.

Les empreintes du changement climatique

Pour savoir comment le changement climatique affectera une vague de chaleur particulière, les scientifiques mènent des « études d’attribution ». Depuis 2004, plus de 400 études de ce type sur les phénomènes météorologiques extrêmes, notamment la chaleur, les inondations et les sécheresses, ont été menées pour calculer le rôle que joue le changement climatique dans chacun d’entre eux.

Cela implique de simuler le climat moderne des centaines de fois et de le comparer à la simulation d’un climat sans émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine.

Par exemple, des scientifiques utilisant la Global Weather Attribution Initiative ont déterminé qu’une vague de chaleur record en Europe occidentale en juin 2019 est désormais 100 fois plus susceptible de se produire en France et aux Pays-Bas que si le climat n’avait pas été modifié par l’homme.

Les vagues de chaleur continueront de s’aggraver

L’augmentation moyenne de la température mondiale est d’environ 1,2 °C supérieure à celle de l’époque préindustrielle. Cela conduit en fait à des vagues de chaleur extrêmes.

« En moyenne sur Terre, les vagues de chaleur extrêmes qui se seraient produites une fois tous les 10 ans sans influence humaine sur le climat sont désormais trois fois plus fréquentes », a déclaré Sonia Seneviratne, climatologue à l’Institut européen de technologie de Zurich.

Et les températures ne cesseront d’augmenter que si les humains cessent d’ajouter des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. D’ici là, les vagues de chaleur ne feront qu’empirer. L’incapacité à lutter contre le changement climatique conduira à une escalade encore plus dangereuse des températures extrêmes.

Dans le cadre de l’accord mondial de Paris de 2015, les pays ont convenu de réduire leurs émissions suffisamment rapidement pour empêcher la température mondiale moyenne de dépasser deux degrés Celsius, tout en cherchant à la maintenir à 1,5 degré Celsius pour éviter les répercussions les plus dangereuses. Les politiques existantes ne réduiront pas les émissions assez rapidement pour atteindre l’un ou l’autre objectif.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat indique que la vague de chaleur qui se produit une fois tous les dix ans à l’ère préindustrielle se produira 4,1 fois par décennie à 1,5 °C et 5,6 fois à 2 °C.

Laisser la hausse de température dépasser 1,5 degrés Celsius signifie que la plupart des années seront « affectées par des vagues de chaleur extrêmes à l’avenir », a déclaré Sniferatne.

Le changement climatique provoque des incendies de forêt

Le changement climatique conduit à des conditions plus chaudes et sèches qui aident les incendies à se propager plus rapidement, ainsi qu’à des incendies plus longs et à augmenter leur intensité.

En Méditerranée, cela a contribué au début précoce de la saison des incendies et à l’incendie de plus de terres. L’année dernière, plus de 124 000 acres ont été brûlés dans l’Union européenne, ce qui en fait la deuxième pire saison des feux de brousse du bloc après 2017.

Le temps chaud draine également l’humidité de la végétation, la transformant en combustible sec qui aide à propager les incendies.

Des pays comme le Portugal et la Grèce souffrent d’incendies la plupart des étés et disposent de l’infrastructure nécessaire, bien qu’ils aient tous deux reçu une aide d’urgence de l’Union européenne cet été. Mais des températures plus élevées poussent également les incendies de forêt dans des zones inhabituelles, de sorte qu’ils sont moins préparés à y faire face.

Le changement climatique n’est pas le seul facteur responsable des incendies

La gestion forestière et les sources d’inflammation sont également des facteurs importants. En Europe, plus de neuf incendies sur 10 sont causés par des activités humaines, telles que des incendies criminels, des barbecues, des lignes électriques ou des éclats de verre, selon les données de l’Union européenne.

Des pays, dont l’Espagne, sont confrontés au défi de la diminution des populations rurales, alors que les gens se déplacent vers les villes, laissant une main-d’œuvre plus petite pour enlever la végétation et éviter le « combustible » qui exacerbe les incendies de forêt.

Les actions peuvent aider à réduire les incendies graves, tels que les incendies contrôlés qui imitent les incendies de faible intensité dans les cycles naturels des écosystèmes, ou l’ouverture de brèches dans les forêts pour empêcher les incendies de se propager rapidement sur de vastes zones.

Mais les scientifiques conviennent que sans une forte réduction des gaz à effet de serre qui causent le changement climatique, les vagues de chaleur, les incendies de forêt, les inondations et les sécheresses ne feraient qu’empirer considérablement.