SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 December 2022, Sunday |

Le New York Times révèle des fosses communes de détenus tués par le régime d’Al-Assad

Onze années se sont écoulées depuis le début de la révolution syrienne pacifique contre le régime d’Al-Assad, qui a confronté les manifestants avec la répression de son appareil sécuritaire et militaire, en suivant une politique de la terre brûlée, forçant certains d’entre eux à fuir à l’intérieur du pays, et d’autres à chercher refuge dans les pays voisins et d’autres pays.

Coïncidant avec l’anniversaire du 18 mars, le journal américain The New York Times a révélé des preuves et des informations « tragiques » exposant les fosses communes les plus horribles, dans lesquelles sont enterrés des milliers de Syriens pacifiques qui rejettent le régime d’Al-Assad.

Dans un premier temps, le journal s’est interrogé : « Qu’est-il arrivé aux corps des milliers de personnes qui sont mortes ou ont été tuées dans les centres de détention du gouvernement ? ». Il a noté qu’au cours de plusieurs mois, il a mené des entretiens avec 4 Syriens qui travaillaient dans ou près des fosses communes secrètes, et a révélé des informations choquantes à leur sujet.

Un jour, les travailleurs utilisaient des machines lourdes pour creuser des fosses et des tranchées, et à la nuit tombée, les cadavres – qui se comptaient par centaines à la fois – arrivaient sur les lits des camions militaires, ou dans des camions réfrigérés destinés au transport de nourriture.

Sous le regard des agents des services de renseignement du régime d’Al-Assad, les morts ont été jetés sur le sol et enterrés près de la capitale, Damas, selon des hommes qui ont travaillé sur deux fosses communes. Parfois, note le journal, les ouvriers déversaient beaucoup de sable et de terre, pour empêcher les chiens de creuser les tombes jusqu’aux cadavres.

En plus des entretiens que le journal a menés avec les quatre hommes syriens, des images satellites ont été utilisées, et le journal a déclaré : « L’ensemble de ces indices a révélé deux sites, chacun portant des milliers de corps », selon les hommes qui y ont travaillé.

Le journal a ajouté que les tombes pourraient contenir des preuves solides de crimes de guerre commis par les forces d’Al-Assad, selon les groupes de défense des droits de l’homme, notamment la torture et le meurtre systématiques de détenus.

Une image qui, selon le « New York Times », représente un lieu suspect d’être une fosse commune dans la zone d’Al-Qutayfa dans la campagne de Damas, prise par des satellites en avril 2014. Human Rights Watch avait déclaré que de nombreux corps de personnes tuées en détention étaient envoyés dans des hôpitaux gouvernementaux, où leur décès était enregistré, et les quatre hommes interrogés par le journal ont parlé de ce qui s’est passé ensuite.

Les quatre Syriens qui ont parlé au journal ont vu certaines parties des efforts déployés par le régime pour se débarrasser des corps. Deux de ces hommes sont aujourd’hui réfugiés en Allemagne, l’un au Liban et l’autre en Syrie. Trois d’entre eux ont parlé sous couvert d’anonymat, par crainte de représailles de la part du régime.

Chacun d’entre eux n’a vu qu’une partie des enterrements effectués par le gouvernement, qui, selon les groupes de défense des droits de l’homme, ont probablement été répétés sur d’autres sites de fosses communes à travers le pays.

Le journal affirme que leurs récits étaient largement cohérents entre eux, et avec les rapports des groupes de défense des droits de l’homme qui ont documenté la propagation des décès lors des arrestations et des transferts de corps vers les hôpitaux.

(D) Il est l’un des hommes interrogés sur ce qu’il a vu lors d’un procès historique en Allemagne pour crimes de guerre en Syrie, qui s’est terminé en janvier 2022 par la condamnation à la prison à vie de l’ancien officier de renseignement syrien Anwar Raslan, reconnu coupable de crimes contre l’humanité.

L’homme D a déclaré qu’avant la guerre, il travaillait pour le régime d’Al-Assad dans la supervision des fosses communes civiles, et a noté qu’à la mi-2011, des officiers de renseignement l’ont recruté pour se débarrasser des corps provenant des centres de détention en passant par les hôpitaux, et il a fait ce travail pendant six ans dans deux fosses communes.

L’homme a parlé du premier charnier où son équipe a travaillé, de mi-2011 à début 2013, et qui se trouvait dans la ville de Najha, au sud de Damas. Il a dit qu’au début, il a supervisé un petit nombre de travailleurs qui ont enterré un petit nombre de corps, mais avec l’escalade du conflit, le nombre a augmenté.

Cet homme est monté dans un bus Nissan lion blanc, portait un uniforme militaire et avait une autorisation pour franchir les postes de contrôle, et avant l’aube, il conduisait plus d’une douzaine d’ouvriers vers les fosses communes.

Séparément, de grands camions frigorifiques destinés à transporter de la nourriture ont transporté les corps des hôpitaux vers les fosses, a-t-il dit, et lorsqu’ils sont arrivés, son équipe jetait les corps sur le sol, et il a dit que beaucoup de corps avaient des ecchymoses, des lésions et des ongles manquants, et que certains se décomposaient, quelque temps après leur mort.

L’homme a ajouté qu’il n’enterrait pas les corps lui-même, mais qu’il supervisait les travailleurs et recevait des papiers des hôpitaux indiquant le nombre de corps provenant de chaque centre de détention. Il a dit avoir enregistré ces chiffres dans un registre dans son bureau, mais avoir laissé ces papiers lorsqu’il a fui la Syrie en 2017.

Le journal a également interviewé Diab Sariya, cofondateur de l’Association des anciens détenus de la célèbre prison syrienne de Sednaya, qui a travaillé à la localisation des fosses communes. Il a déclaré : « Si la question des disparus n’est pas résolue, il n’y aura pas de paix en Syrie. »

Sariya a ajouté que chaque jour, ils reçoivent des appels de personnes qui veulent savoir où se trouvent leurs enfants. Beaucoup d’entre eux disent : « Je veux juste voir une tombe, pour pouvoir y déposer une fleur. »

Au cours des 11 années qui ont suivi l’éclatement des manifestations en Syrie, les groupes de défense des droits de l’homme et les transfuges du régime ont documenté les meurtres à grande échelle de civils par les forces de sécurité, qui cherchent à éradiquer toute opposition à Al-Assad.

Selon une déclaration du Trésor américain l’année dernière, au moins 14 000 des détenus ont été torturés à mort, mais le nombre réel est très certainement beaucoup plus élevé. Plus de 130 000 autres personnes ont disparu dans les centres de détention du gouvernement, dont beaucoup sont présumées mortes.

Le régime d’Al-Assad nie avoir tué des détenus sous la torture, malgré l’énorme groupe de photos divulgué par l’ancien photographe dissident « Caesar », qui compte 55 000 photos de 11 000 corps portant des signes de torture.

Le journal américain affirme qu’il ne sera possible de compter et d’identifier les corps dans les fosses communes qu’en les exhumant, mais il est peu probable que cela se produise tant qu’Al-Assad restera au pouvoir.

Mais pour attirer l’attention sur ces atrocités, l’équipe d’urgence syrienne a amené l’un des hommes interrogés par le New York Times à Washington cette semaine ; pour parler des fosses communes aux membres du Congrès et à d’autres personnes.