SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 26 November 2022, Saturday |

Le parrain de la corruption et le bras du Hezbollah dans les Amériques, Alex Saab est sous l’emprise des États-Unis

Le Cap-Vert a remis samedi à l’homme d’affaires colombien américain Alex Saab, accusé de blanchiment d’argent pour le régime du président vénézuélien Nicolas Maduro, a indiqué le ministère américain de la Justice.

Saab devrait comparaître devant un tribunal de Floride lundi 18 octobre, a indiqué le département dans un communiqué.

Dans le contexte du processus d’extradition, l’autorité vénézuélienne a annoncé une « suspension de sa participation » au dialogue avec l’opposition, qui devait se poursuivre dimanche au Mexique.

« Notre délégation annonce la suspension de sa participation à la table de négociation et au dialogue », a déclaré Jorge Rodríguez, président du Parlement vénézuélien, qui dirige également la délégation du gouvernement vénézuélien pour dialoguer avec l’opposition. « Nous n’assisterons pas au (quatrième) tour, qui devait commencer demain (17 octobre), pour protester contre l’attaque brutale … contre Alex Saab. »

Washington accuse Saab, qui est proche de Maduro, de blanchiment d’argent, et les enquêtes fédérales américaines poursuivent certaines activités de l’homme d’affaires colombien liées au financement d’opérations pour le Hezbollah libanais, que Washington qualifie d’organisation terroriste.

Saab serait l’homme latino-américain du Hezbollah, supervisant des opérations illégales visant à fournir des fonds pour financer les activités du parti.

Le président colombien Ivan Duque a déclaré qu’une extradition difficile avait eu lieu.

« L’extradition d’Alex Saab est une victoire dans la lutte contre le trafic de drogue, le blanchiment d’argent et la corruption renforcée par la dictature de Nicolas Maduro », a écrit Duque sur Twitter.

« La Colombie a soutenu et continuera de soutenir les États-Unis dans l’enquête sur le réseau criminel transfrontalier de Saab », a-t-il déclaré.

Saab a été arrêté lorsque son avion s’est arrêté au Cap-Vert à la mi-juin 2020 pour se ravitailler. Depuis plus d’un an, il attendait que la justice de l’archipel décide de son sort.

Les États-Unis accusent Saab, 49 ans, de diriger un vaste réseau qui a permis au dirigeant socialiste Nicolas Maduro et à son régime de détourner l’aide alimentaire vers le Venezuela pour eux.

En mars, le tribunal de la CEDEAO a ordonné la libération de Saab.

Mais la Cour suprême du Cap-Vert a confirmé l’extradition de Saab, qui était en résidence surveillée.

Saab, qui a fait appel devant la Cour constitutionnelle, a vu dans la décision « une injustice liée à la nature politique » de son arrestation et de ses poursuites aux États-Unis.

Saab et son partenaire Alvaro Pulido, également accusés de blanchiment d’argent, sont soupçonnés d’avoir détourné 350 millions de dollars du Venezuela vers des comptes étrangers qu’ils possèdent ou contrôlent. Les deux hommes risquent jusqu’à 20 ans de prison.

Caracas, qui a accordé à Saab la citoyenneté vénézuélienne et le titre d’« envoyé spécial », considère sa détention dans l’archipel africain comme « arbitraire ».

« Nous avons été informés qu’Alex Saab avait été mis dans un avion du ministère américain de la Justice et envoyé dans ce pays », a déclaré Manuel Pinto Montero, l’avocat de Saab au Cap-Vert.

Pinto Montero a souligné que l’extradition était « illégale » parce qu’il a déclaré que la procédure judiciaire au Cap-Vert n’avait pas suivi son cours complet.

Le Venezuela a réagi avec colère à l’extradition de Saab, suspendant les pourparlers avec l’opposition soutenue par les États-Unis à Mexico. Caracas avait espéré que Saab serait membre de la délégation gouvernementale à ce dialogue sur la fin de la crise politique et économique du pays.

« Le Venezuela condamne l’enlèvement par le gouvernement américain du diplomate vénézuélien Alex Saab en collusion avec les autorités du Cap-Vert », a déclaré samedi le gouvernement de Caracas dans un communiqué.