SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 February 2023, Saturday |

L’énergie nucléaire…L’option de l’Europe pour se libérer du pétrole et du gaz russe

La guerre en Ukraine a suscité l’intérêt de toute l’Europe pour construire de nouvelles centrales nucléaires ou prolonger la durée de vie des anciennes afin de libérer le continent de sa forte dépendance au pétrole et au gaz naturel russes.

Dans un analyse, un rapport a indiqué que « la Belgique a modifié radicalement ses plans, décidant de conserver deux réacteurs nucléaires dont la fermeture était prévue, et la République tchèque a invité des entreprises occidentales à livrer du combustible nucléaire pour remplacer les fournitures russes… La Pologne négocie actuellement la construction de nouveaux réacteurs dans une ville côtière tranquille. »

Cet intérêt accru intervient alors que la guerre en Ukraine montre les dangers de la construction de réacteurs nucléaires sur la ligne de front de l’OTAN, et que les combats autour des sites nucléaires ukrainiens ont suscité des alarmes sur les dommages que les forces ennemies, les drones et les missiles pourraient faire aux installations, ce qui pourrait entraîner des émissions de radiations dangereuses pour la santé des humains et des animaux également.

Les responsables américains et européens qui soutiennent l’énergie nucléaire décrivent souvent les réacteurs en Ukraine comme robustes parce qu’ils ont résisté à la guerre avec la Russie, mais les experts nucléaires affirment que les réservoirs de combustible usé, les lignes de transmission et l’alimentation diesel de secours sont des faiblesses qui n’ont pas encore été directement visées dans la bataille.

« Le fait est que l’attaque de la Russie contre l’Ukraine et son importante infrastructure nucléaire expose les vulnérabilités de ces installations en cas de conflit, des risques que l’Europe ne pourra pas se permettre », a déclaré Daryl J. Kimball, directeur exécutif de l’Arms Control Association.

Concernant une autre raison qui empêche les pays de construire des centrales nucléaires, le rapport a expliqué que les réacteurs sont chers et que leur construction prend beaucoup de temps, ce qui fait de la dépendance à l’énergie nucléaire un rêve inaccessible pour les pays européens.

« Il est probable que la plupart de ces projets ne déboucheront jamais sur une quelconque production d’électricité, et le processus sera une combinaison de coûts et de temps. Il faudra probablement au moins 15 ans pour planifier, obtenir une licence et construire pour n’importe lequel de ces projets », a déclaré Michael Schneider, consultant en énergie nucléaire à Paris.

D’autre part, le rapport a estimé que l’énergie nucléaire n’est pas non plus exempte du problème de la dépendance à l’égard de la Russie, puisque celle-ci possède environ 40 % de la capacité mondiale d’enrichissement de l’uranium. Les prix mondiaux ponctuels ont presque doublé, mais les dirigeants européens et américains ont laissé l’uranium combustible hors de la liste des sanctions, malgré les combats en Ukraine.

Depuis l’invasion russe, la Slovaquie et la Hongrie, qui dépendent fortement de l’énergie nucléaire, ont continué à accepter des cargaisons de combustible d’uranium en provenance de Moscou pour leurs centrales nucléaires de l’ère soviétique. D’autres pays cherchent à réduire leur dépendance à l’égard de l’uranium et de la Russie.