SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 8 December 2021, Wednesday |

Les capacités militaires de la Chine sont supérieures à ce qui est connu 

La Chine a réussi à lancer un projectile, à partir d’un missile qui vole à la vitesse du son, une réalisation « sans précédent », selon des responsables américains qui se sont entretenus avec le Wall Street Journal américain, qui a déclaré que cette réalisation « repousse les limites de la physique ».

Le Wall Street Journal, citant des responsables américains non identifiés, a ajouté que cette étape montre que les capacités de la Chine sont supérieures à ce que l’on sait jusqu’à présent.

La Chine étend sa capacité à développer des armes pouvant être lancées à partir de missiles hypersoniques.

Cela suggère que l’expérience de cet été, qui a surpris les responsables militaires américains par sa réalisation technologique, fait partie d’un programme visant à créer de nouvelles menaces pour les défenses antimissiles américaines, selon le journal.

Pékin a démenti à l’époque qu’il s’agissait d’un test de missile et a déclaré avoir testé un vaisseau spatial réutilisable, selon l’AFP.

Mais le chef d’état-major de l’armée américaine, le général Mark Milley, a évoqué quelques jours plus tard un « test très important d’un système d’arme à ultrasons », sans préciser la date du test.

Il l’assimile au lancement par l’Union soviétique de Sputnik, le premier satellite artificiel en octobre 1957, qui surprend les États-Unis et représente le point de départ de la course à la conquête de l’espace.

Les experts ne connaissent pas encore la nature du projectile qui a été tiré dans l’expérience, et a atterri dans la mer, selon le British Financial Times.

Certains experts pensent que le projectile secondaire est un missile air-air, tandis que d’autres voient sa fonction de camouflage pour protéger le missile plus gros, en cas de menace.

L’Institut de recherche en aérodynamique du gouvernement chinois a déclaré vouloir ouvrir une « soufflerie » capable de simuler les vitesses et les températures élevées rencontrées par les missiles hypersoniques.

Aucun autre pays n’a démontré sa capacité à lancer des projectiles de véhicule plané à ultrasons.

Les experts en missiles ont déclaré que cela posait un défi technique majeur.

« Jusqu’à ce que les données soient publiées, l’expérience est encore quelque peu opaque », a déclaré Melissa Hanham, une experte en technologie des missiles qui enseignait auparavant au Middlebury Institute of International Studies de Monterey.

Les responsables militaires américains reconnaissent que le programme de Washington pour développer des armes supersoniques est à la traîne de celui de la Chine.

Au cours des cinq dernières années, les États-Unis ont effectué neuf tests hypersoniques, tandis que la Chine en a lancé des centaines, selon le général John Hyten de l’Air Force, qui était jusqu’à récemment vice-président du Joint Chiefs of Staff.

La Chine possède déjà des centaines de missiles balistiques à capacité nucléaire, dont des missiles pouvant tirer jusqu’à 12 ogives sur différentes cibles.

« Je pense que la Chine est préoccupée par l’avenir de la défense antimissile américaine », y compris les intercepteurs potentiels basés dans l’espace, a déclaré Zhao Tong, expert en armes nucléaires au Carnegie Endowment for International Peace, basé à Pékin.