SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 5 October 2022, Wednesday |

Les pressions de la concurrence russe frappent l’Iran depuis la porte de la Chine

Après que l’Amérique et l’Union européenne ont interdit les approvisionnements en pétrole russe, Moscou s’est dirigé vers le sud, à la recherche de marchés pour vendre ses produits d’or noir. La Chine est devenue une destination majeure, et la Russie est devenue le premier fournisseur de pétrole de la plus grande économie asiatique, après que l’Arabie saoudite a occupé cette place pendant des années.

En raison de ces développements, l’Iran est contraint de réduire encore le prix de vente de son pétrole déjà peu cher, car un allié majeur (la Russie) est en train de pénétrer davantage sur l’important marché chinois.

Il en résulte une concurrence exacerbée avec l’Iran sur l’un des rares marchés restants pour les expéditions de pétrole brut, qui ont été considérablement réduites en raison des sanctions américaines.

Les exportations de pétrole russe vers la Chine ont atteint un niveau record au cours du mois de mai, le produit « OPEP + » dépassant son allié dans l’alliance, l’Arabie saoudite, en tant que premier fournisseur du plus grand importateur au monde. Si l’Iran a diminué les prix du pétrole pour rester compétitif sur le marché chinois, il maintient néanmoins des flux de trésorerie importants.

Cela est dû, en partie, à la hausse de la demande, alors que la Chine assouplit les restrictions strictes liées à l’épidémie de coronavirus qui a fait chuter la consommation.

Dans un contexte connexe, Vandana Hari, fondateur de Vanda Insights à Singapour, a déclaré : « La seule concurrence entre les barils de pétrole iraniens et russes pourrait finir par se trouver à l’intérieur de la Chine, ce qui profitera complètement à Pékin, et cela risque aussi de rendre les producteurs du Golfe inquiets, car ils s’attendent à ce que leurs marchés exorbitants soient pris d’assaut par des prix du pétrole sévèrement bas. »

Les données officielles chinoises n’enregistrent que 3 mois d’importations en provenance d’Iran depuis la fin de 2020, dont janvier et mai de cette année, mais les chiffres d’un tiers donnent une indication d’un flux régulier de pétrole brut.

Après une baisse limitée en avril dernier, les importations ont dépassé 700 000 barils par jour au cours des mois de mai et juin, selon la société « Kpler ». Mais la société de conseil en industrie FGE affirme que le brut russe des Monts Oural a remplacé une quantité de barils de pétrole iranien.

Le prix du baril de pétrole iranien est inférieur de 10 dollars à celui des contrats à terme sur le Brent, ce qui le place au même niveau que les cargaisons de brut de l’Oural qui devraient arriver en Chine en août prochain, selon les commerçants. Cela équivaut à une réduction de 4 à 5 dollars avant l’invasion. Les qualités légères et lourdes du brut iranien sont plus comparables à celles de l’Oural.

Les raffineurs indépendants de Chine figurent également parmi les plus gros acheteurs de bruts russes et iraniens. L’approvisionnement à bas prix est important car ils sont limités par les règles entourant les opérations d’exportation de carburant, contrairement aux usines de traitement du pays.