SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 9 December 2022, Friday |

Les territoires ukrainiens annexés par la Russie depuis 2014

De la région industrielle du Donbass (nord-est) à la Crimée (sud), la Russie a jusqu’à présent annexé cinq régions d’Ukraine, en totalité ou en partie, après des référendums condamnés par la communauté internationale.

Voici quelques informations sur ces zones occupées, qui constituent 19,4% du territoire ukrainien, dont 11,9% ont été occupées par les Russes depuis le début de l’invasion le 24 février, selon les estimations de l’Institut pour l’étude de la guerre.

Lougansk et Donetsk

Ces deux régions, majoritairement russophones, constituent le bassin industriel du Donbass en Ukraine. De 2014 à 2022, un conflit entre les séparatistes pro-Moscou et les forces ukrainiennes s’est poursuivi.

En février 2022, le président russe Vladimir Poutine a reconnu l’indépendance des régions séparatistes et a justifié son invasion de l’Ukraine le 24 février comme une nécessité pour sauver les peuples russophones d’un prétendu génocide.

Avant la guerre, la ville de Lougansk comptait environ 2,1 millions d’habitants et partageait trois frontières avec la Russie. Selon l’Institut pour l’étude de la guerre, environ 99 % de son territoire est sous le contrôle de Moscou depuis l’offensive russe du printemps et du début de l’été.

Des quatre régions dans lesquelles des référendums ont été organisés, Lougansk est la région la plus sous contrôle russe, mais cela s’est produit après avoir subi de lourdes pertes militaires.

Depuis la contre-attaque ukrainienne de début septembre, qui a conduit à la libération d’une grande partie de la région voisine de Kharkiv, les forces ukrainiennes ont également réussi à gagner du terrain à Lougansk.

La région voisine de Donetsk, où un référendum est également organisé, comptait 4,1 millions d’habitants avant le début de la guerre, et sa capitale du même nom était la troisième plus grande ville du pays.

Avant l’invasion russe, environ la moitié du territoire de la région était sous le contrôle des séparatistes. Aujourd’hui, environ 58 % du territoire est sous le contrôle de Moscou et de ses alliés, en particulier la ville côtière de Mariupol, qui a été épuisée par le siège et les bombardements russes, et où des combats sanglants se poursuivent, et les forces ukrainiennes n’y ont fait qu’un léger progrès en septembre.

Zaporijjia

Bordée par la mer Noire, Zaporijjia, qui abrite la plus grande centrale nucléaire du pays et surplombe le fleuve Dnipro, avait une population de 1,63 million d’habitants avant la guerre.

Selon l’Institut pour l’étude de la guerre, 72 % du territoire de Zaporijjia est sous l’occupation et l’administration militaire de Moscou.

La plus grande ville de cette région porte le même nom et est contrôlée par les forces ukrainiennes, mais son plus grand port, Berdyansk, est aux mains des Russes.

L’énorme centrale nucléaire est tombée aux mains de l’armée russe en mars. Depuis lors, les deux parties au conflit s’accusent mutuellement d’avoir bombardé ses environs, ce qui fait craindre de provoquer un accident nucléaire. Les appels à la création d’une zone démilitarisée se sont intensifiés, mais sans succès jusqu’à présent.

Kherson

Environ 88 % du territoire de Kherson, situé à l’extrême ouest de la zone contrôlée par Moscou, et sa capitale du même nom, sont tombés aux mains des Russes dès les premiers jours de la guerre.

La région, qui revêt une grande importance pour le secteur agricole ukrainien, est stratégique pour Moscou, car elle est limitrophe de la Crimée, qu’elle a annexée en 2014.

Le contrôle total de Kherson, qui est lié au contrôle des côtes de Zaporijjia et de Donetsk, permettrait à la Russie de créer une bande de connexion entre toutes les zones qu’elle contrôle en Ukraine, y compris la Crimée, voire le territoire russe.

Les forces ukrainiennes lancent une contre-attaque sur Kherson, et ont annoncé quelques progrès au cours des mois précédents, et ont endommagé des ponts sur le fleuve Dnipro dans les environs de Kherson pour couper les lignes d’approvisionnement des forces russes.

En outre, les attaques visant des fonctionnaires russes et des pro-russes se sont intensifiées, et un certain nombre d’entre eux ont été tués.

Crimée

Moscou a annexé la Crimée en 2014 après un référendum que Kiev et l’Occident ont jugé illégal. La péninsule touristique et agricole a joué un rôle dans l’empoisonnement des relations entre Kiev et Moscou après la chute de l’Union soviétique en 1991.

La majorité de la population de Crimée est russophone. Le secrétaire général du Parti communiste de l’ex-URSS, Nikita Khrouchtchev, d’origine ukrainienne, a « accordé » la péninsule en 1954 à l’Ukraine soviétique.

Mais le 27 février 2014, des commandos pro-russes se sont emparés du parlement local, où les députés convoqués à la hâte ont élu un gouvernement pro-Moscou.

Le 16 mars 2014, lors d’un prétendu référendum condamné par la communauté internationale, 97% de la population a voté pour rejoindre la Russie, selon Moscou. L’annexion est ratifiée deux jours plus tard par un traité initié par le président Vladimir Poutine.

Plusieurs opposants au Kremlin ont été arrêtés depuis 2014.

Sur les quelque deux millions d’habitants de Crimée, 59% sont des Russes, 24% des Ukrainiens et 12% des Tatars qui vivent dans la région depuis le XIIIe siècle.

En s’emparant de la Crimée – qui représente une superficie de 4,5% du territoire ukrainien – la Russie a également récupéré le grand port de Sébastopol, où elle dispose d’une flotte militaire depuis le XVIIIe siècle, offrant une porte de sortie vers la mer Noire, et de là vers la Méditerranée et le Moyen-Orient.

Depuis mai 2018, la péninsule est reliée à la Russie continentale par le pont de Kertch, long de 19 kilomètres.

La Russie utilise la Crimée comme une base arrière logistique et s’est longtemps tenue à l’écart des combats. Mais elle a été témoin de fréquentes explosions depuis août dans des aéroports militaires ou des dépôts de munitions.

L’Ukraine a ensuite revendiqué ces attaques.