SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 3 December 2022, Saturday |

L’Iran recourt à la stratégie de « détention des militants » pour limiter les manifestations

Alors que le militant iranien, Hossein Ronaghi, participait à une interview télévisée en direct de Téhéran sur les manifestations, des agents de sécurité se sont présentés à son domicile pour l’arrêter.

Le blogueur et militant des droits de l’homme était en train de parler dans une interview télévisée des manifestations qui balayent l’Iran quand il a soudain entendu une explosion à côté de lui avant de se retourner. « Ils sont là », a déclaré Ronaghi en riant dans l’interview, selon le Washington Post.

Selon le Centre pour les droits de l’homme en Iran (CHRI), un groupe de défense basé à New York, au moins 92 membres de la société civile – dont des militants, des journalistes et des avocats – ont été arrêtés au cours des trois semaines qui ont suivi le déclenchement des manifestations liées à la mort de Mahsa Amini, 22 ans.

Selon le Washington Post, il s’agit d’une « bonne stratégie » que les dirigeants iraniens utilisent depuis des années pour écraser la dissidence et empêcher les mouvements de protestation de menacer leur emprise sur le pouvoir. Le journal a expliqué que de nombreux détenus, comme Ronaghi, 37 ans, avaient été emprisonnés lors de périodes précédentes.

Bien qu’il n’ait pas été arrêté le jour de l’entretien après avoir réussi à s’échapper, Ronaghi a décidé de se rendre le 24 septembre, deux jours après l’entretien, au tribunal de la prison d’Evin, où il était convoqué.

Dès que Ronaghi et son avocat sont arrivés, les hommes de la sécurité l’ont attaqué et battu. Les familles qui attendaient des nouvelles de leurs proches à l’extérieur de la prison sont intervenues et l’ont aidé à entrer dans le bâtiment.

Mais la situation ne s’est pas améliorée à l’intérieur du tribunal : en quelques minutes, le procureur chargé de son affaire a demandé aux agents de sécurité de placer Ronaghi et son avocat en détention.

« Le fait que l’accusé se rende au tribunal sous sa propre volonté et qu’on l’arrête, lui et son avocat, est sans précédent » en Iran, a déclaré Masoud Kazemi, journaliste et ami proche de Ronaghi, qui connaît sa famille.

Kazemi a ajouté : « Ronaghi a appelé sa mère deux jours plus tard pour confirmer sa présence à Evin et lui annoncer de sombres nouvelles. Il a dit à sa mère : ‘Maman, je ne peux pas parler maintenant, ils m’ont cassé la jambe’, puis l’appel a été coupé. »

Selon les groupes de défense des droits, des dizaines de personnes ont été tuées par les forces de sécurité lors des manifestations qui ont balayé le pays. Le gouvernement a accusé des puissances étrangères d’être à l’origine de ces protestations, mais les manifestants – principalement des jeunes, dont beaucoup de femmes – continuent de descendre dans la rue.

« Ils veulent mettre derrière les barreaux toute personne susceptible de devenir la voix des manifestants ou de jouer un rôle dans le développement de ces manifestations », a déclaré Hadi Gimi, directeur exécutif du Centre pour les droits de l’homme en Iran.

Il a ajouté : « Pour l’instant, les manifestations sont sans leader. L’effet sera déterminé lorsqu’il y aura un son collectif. Et ces personnes sont celles qui peuvent être cette voix collective. »

Parmi les détenus se trouve la journaliste Nilofar Hamidi, du quotidien Shargh, qui a été parmi les premiers à rapporter le cas d’Amini, et qui est maintenant en isolement à Evin, selon un tweet de son avocat.

Les membres de la société civile affirment que ces arrestations ciblées ont un effet paralysant, étendant leur influence à d’autres personnes afin de les faire taire.

Un journaliste d’un journal de Téhéran, contacté par le Washington Post, a déclaré qu’on lui avait dit de ne discuter d’aucune question avec les médias étrangers.

Les arrestations ont eu le même effet sur les avocats, puisqu’au moins quatre d’entre eux ont été arrêtés depuis la mort d’Amini, dont les avocats de Ronaghi.

Selon Saeed Dehghan, un avocat spécialisé dans les droits de l’homme qui ne vit plus en Iran, dès que la nouvelle de ces arrestations se répand dans les milieux juridiques, les autres avocats hésitent à défendre les manifestants.

Après les répressions successives contre les avocats en Iran au cours des 12 dernières années, le nombre de personnes disposées à prendre en charge des affaires de droits de l’homme est passé de plus de 50 à moins de 10, selon Saeed Dehghan, 50 ans, qui a quitté le pays il y a deux ans et vit maintenant au Canada.

« Nous n’avons pas de système judiciaire indépendant en Iran et les autorités judiciaires qui traitent des questions politiques sont complètement sous le contrôle des services de sécurité », a-t-il déclaré.

Les autorités iraniennes font pression sur les proches des membres de la société civile, que ce soit avant ou après leur arrestation, dans le but de faire taire les voix militantes qui portent la voix des manifestants.

Le jour où Ronaghi a été arrêté à Téhéran, des agents du ministère des Renseignements ont également arrêté son père à Malakan, une petite ville du nord-ouest de l’Iran, selon Kazemi, qui vit en Turquie.

Kazemi a déclaré qu’ils ont transmis un message clair au père : Ne publiez pas le cas de votre fils, ou vous subirez le même sort. Le père de Ronaghi a été libéré quelques heures plus tard.

Parmi les détenus, proches de Ronaghi, figure une dentiste et ancienne militante des droits des femmes, Samana Mousawi, 39 ans, qui a été interpellée par les forces de sécurité dans son cabinet et placée en détention.

Le « Washington Post » s’était entretenu avec Samana Mousawi 24 heures avant son arrestation. Lorsqu’on lui a demandé dans l’interview téléphonique depuis Téhéran si elle craignait pour sa sécurité, Mousawi a répondu : « Bien sûr. »

Kazemi a déclaré que Mousavi a appelé sa sœur après son arrestation et lui a dit qu’elle était détenue à Evin et que son arrestation était liée à Ronaghi.

Aucune charge officielle n’a encore été annoncée contre Ronaghi, son avocat ou Mousawi.