SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 30 November 2022, Wednesday |

Maladies graves…La guerre en Ukraine crée une crise sanitaire

En pleine aggravation de la crise humanitaire en Ukraine, les menaces de missiles, de bombes à fragmentation et de bombardements dévastateurs s’ajoutent aux risques d’épidémies de maladies infectieuses dues aux mauvaises conditions sanitaires que connaissent les Ukrainiens.

Selon la revue scientifique spécialisée Nature, le peuple ukrainien est confronté à un assaut de maladies infectieuses.

Certaines menaces – comme la propagation du COVID-19 – sont immédiates et leur impact se fait sentir rapidement, car les gens se rassemblent dans les sous-sols, les stations de métro et les abris de fortune pour se protéger des bombardements.

D’autres menaces sont exacerbées par le manque d’eau et de services sanitaires adéquats, ainsi que par le risque d’épidémies de polio et de rougeole.

Les installations sanitaires et les routes étant détruites, l’accès aux services de diagnostic et aux traitements contre la tuberculose et le VIH/sida est coupé, ce qui aggrave la situation.

Le magazine cite des scientifiques et des médecins internationaux, comme le médecin roumain Lucica Dettio, directeur exécutif du partenariat Stop TB, basé à Genève en Suisse, qui se dit « très préoccupé par l’Ukraine » en raison de l’impact du conflit sur le système de santé.

Lorsque la Russie a envahi le pays le 24 février, l’Ukraine sortait de la pire vague d’infection à l’omicron, qui a atteint un pic ce mois-là.

Depuis le début du conflit, le nombre de tests d’exposition au coronavirus a diminué, ce qui signifie que la transmission non détectée peut être importante.

La méfiance de longue date de la population à l’égard des vaccins a également entravé les efforts de vaccination contre d’autres maladies évitables par la vaccination, comme la rougeole et la polio.

L’Ukraine était déjà aux prises avec une épidémie de polio, avec deux cas dans l’ouest du pays l’année dernière, le plus récent en décembre.

Le virus de la polio a également été trouvé chez 19 contacts sains, sachant que le virus de la polio ne paralyse qu’une personne sur 200 qu’il infecte, ce qui indique que la propagation de la maladie est bien plus importante que le nombre de cas le suggère à lui seul.

Le conflit a interrompu une campagne de trois semaines visant à vacciner près de 140 000 enfants, lancée en février, et a perturbé la surveillance de la polio, de sorte que le virus peut se propager sans être détecté, selon l’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio, basée à Genève.

La rougeole est également un problème, et comme elle est très contagieuse, « la rougeole est l’une des premières préoccupations dans toute crise humanitaire », déclare James Goodson, spécialiste de la rougeole aux Centres américains de contrôle et de prévention des maladies.

L’Ukraine a connu une épidémie majeure qui a débuté en 2017 et s’est poursuivie en 2020, avec plus de 115 000 cas.

En 2020, la couverture nationale déclarée de deux doses d’un vaccin contenant la rougeole était remontée à 82 pour cent, une amélioration significative, mais toujours pas assez élevée pour prévenir une épidémie de la maladie mortelle.

Plus inquiétant encore, la couverture vaccinale était inférieure à 50 % dans certaines provinces, comme Kharkiv, où un grand nombre de personnes fuient actuellement le conflit.

On estime que 32 000 personnes y développent une tuberculose active chaque année et qu’environ un tiers de tous les nouveaux cas de tuberculose sont résistants aux médicaments.

En Ukraine, 22 % des personnes atteintes de tuberculose sont infectées par le VIH, et la tuberculose est la principale cause de décès chez les personnes vivant avec le VIH.

La maladie se propage par le système respiratoire, détruisant lentement les poumons.

La tuberculose résistante aux médicaments apparaît lorsque les personnes ne respectent pas leur régime épuisant de médicaments quotidiens. Le magazine cite des spécialistes de la maladie : « Si vous avez la tuberculose ou le VIH, personne n’a le temps d’aller chercher et prendre son traitement, il a à peine le temps d’amener ses enfants et de courir pour échapper aux missiles. »

Le magazine ajoute que toute interruption du traitement entraîne une tuberculose résistante aux médicaments, notamment une tuberculose multirésistante.

Après 5 ans sans traitement, 50% des personnes atteintes de tuberculose pulmonaire peuvent mourir. Dans le même temps, la personne infectée contamine de nombreuses autres personnes autour d’elle.

Déjà, le diagnostic et le traitement des cas de tuberculose ont chuté d’environ 30% lors de la pandémie COVID-19 en 2020 et 2021, entraînant une augmentation de la transmission.

L’accès aux traitements contre le VIH/sida est également menacé en Ukraine, qui affiche le deuxième taux de VIH/sida le plus élevé d’Europe de l’Est.

Environ 1 % de la population est atteinte de la maladie, mais ce chiffre est beaucoup plus élevé dans les groupes à haut risque.

Étant donné la nature du VIH, qui entraîne le sida et la mort, le traitement sauve des vies », déclare Raman Hellevich, directeur de l’ONUSIDA dans le pays.

La thérapie antirétrovirale peut maintenir le VIH sous contrôle et les défenses immunitaires fortes pour se protéger contre les infections opportunistes, comme la tuberculose.

Si le traitement antirétroviral est pris de manière constante, il peut supprimer la charge virale à des niveaux si bas qu’une personne ne peut pas transmettre le VIH.

En Ukraine, on estimait à 260 000 le nombre de personnes vivant avec le VIH à la fin de 2020.

Parmi elles, 69 % seulement connaissaient leur statut, 57 % recevaient un traitement antirétroviral et 53 % étaient parvenues à supprimer le virus, selon l’ONUSIDA.

Le pays progressait, mais « cette guerre peut nous ramener dix ans en arrière », déclare Valeria Raczynska, membre du Réseau ukrainien des personnes vivant avec le VIH/sida.

Au milieu des bombardements aveugles, les gens risquent de ne pas pouvoir obtenir leurs médicaments. « Et même si vous arrivez à atteindre une structure médicale, il se peut qu’elle ne contienne pas les médicaments », dit-elle.

Les personnes qui fuient pour se mettre à l’abri peuvent disposer de médicaments pour un mois, deux semaines ou moins, explique Raczynska, ajoutant que les personnes qui ne peuvent pas se mettre à l’abri et celles qui vivent dans les territoires occupés par la Russie sont les plus vulnérables.

Selon le plan d’urgence du président américain pour la lutte contre le sida, des efforts sont en cours pour acheminer par avion des fournitures d’urgence vers un entrepôt en Pologne, d’où elles seront acheminées par camion vers les établissements médicaux ukrainiens.

Rashinska, demande à ses clients de ne pas avoir peur de révéler leur séropositivité lorsqu’ils se rendent dans d’autres pays européens, mais de se rendre plutôt dans les hôpitaux pour commander leurs médicaments.

    la source :
  • Alhurra