SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 1 December 2022, Thursday |

Mission risquée : Macron joue les médiateurs pour éviter une guerre en Europe

Le conflit avec la Russie au sujet de l’Ukraine est entré dans une « phase critique », comme le décrit le New York Times, alors que le président français se rend à Moscou pour une mission diplomatique risquée.

Et les forces américaines sont arrivées en Pologne, dimanche, dans le cadre du soutien de Washington à ses partenaires de l’OTAN en Europe orientale. Moscou a préparé un nouveau renforcement militaire aux frontières de l’Ukraine.

La Russie a rassemblé quelque 100 000 soldats près de l’Ukraine et a exigé des garanties de sécurité de la part de l’OTAN et des États-Unis, notamment que l’alliance ne compte pas l’Ukraine parmi ses membres.

Néanmoins, la diplomatie continue de tenter d’apaiser les tensions, les dirigeants occidentaux craignant que le Kremlin ne prépare une invasion de l’Ukraine.

Lundi, le président américain Joe Biden doit rencontrer le chancelier allemand Olaf Scholz. Pendant ce temps, Macron se rend à Moscou pour rencontrer son homologue russe Vladimir Poutine avant de se rendre à Kiev, une mission qui pourrait s’avérer embarrassante s’il revient sans résultat.

Selon le journal, le président français a un double objectif : arrêter la menace de guerre après un renforcement massif des forces russes à la frontière ukrainienne, et intégrer la Russie dans un nouveau système de sécurité européen qui équilibre son inclinaison vers la Chine pour apaiser ses craintes de l’expansion de l’OTAN vers l’est.

Le Kremlin a annoncé, lundi, que la prochaine rencontre entre les présidents français et russe à Moscou est « très importante », mais qu’il ne faut pas s’attendre à une « percée » majeure au cours de celle-ci afin de réduire l’escalade de la crise ukrainienne.

« La situation est plus compliquée que d’attendre une percée décisive en une seule rencontre », a déclaré aux journalistes le porte-parole de la présidence russe, Dmitri Peskov, notant que « Macron a dit à Poutine qu’il venait avec des idées dans le but de réaliser une percée » dans la situation.

Le New York Times considère que les risques de la mission de Macron sont aussi importants que ses gains potentiels. « Les solutions à la crise semblent très lointaines pour le moment, même si Poutine réduit la menace immédiate pour l’Ukraine », ajoute-t-il.

Alors que l’administration de Biden adopte une ligne dure et que Poutine est déterminé à reformuler les accords de sécurité de l’après-guerre froide en Europe, le New York Times estime que Macron se place au centre de la diplomatie européenne.

Pour Moscou, il est un « bon interlocuteur », comme Poutine a décrit Macron, selon un haut fonctionnaire de la présidence française, s’adressant au New York Times.

Pour Macron, l’opportunité de diriger les efforts visant à créer une nouvelle architecture de sécurité européenne l’a placé au premier plan de l’une des étapes les plus importantes de sa présidence ; Deux mois seulement avant les « grandes » élections d’avril.

La visite du président français en Russie et en Ukraine intervient moins de trois mois avant les élections présidentielles dans son pays.

Ses conseillers politiques en attendent un gain électoral, bien que Macron n’ait pas encore annoncé s’il se présentera.

Selon le New York Times, l’étape de médiation de Macron lui a donné l’opportunité d’un plus grand rôle de leadership pour toute l’Europe et pour sa vision, qui veut une certaine autonomie par rapport à l’allié européen ; les États-Unis.

Bruno Le Maire, le ministre français de l’économie, proche de Macron, a demandé vendredi : « Voulons-nous une Russie alliée corps et âme à la Chine ou une Russie située quelque part entre la Chine et l’Europe ? ».

Lors de la journée d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver à Pékin vendredi, la Russie et la Chine ont affirmé que leur amitié « n’a pas de limites », se soutenant mutuellement dans les confrontations sur l’Ukraine et Taïwan tout en jurant d’accroître leur coopération contre l’Occident.

Pour la France, le rapprochement de Poutine et du président chinois Xi Jinping, à la veille des Jeux olympiques d’hiver de Pékin, témoigne des répercussions inquiétantes plus larges de la crise ukrainienne, alors que Macron s’engageait déjà dans une mission diplomatique intense.

« Le président français a tenté de cajoler et de confronter Poutine au cours des cinq dernières années, depuis son arrivée au pouvoir à Paris en 2017. Ses efforts ont abouti à un dialogue étroit avec le dirigeant russe, ainsi qu’à des revers douloureux », indique Reuters.

Peu après son élection, Macron a officiellement accueilli Poutine à Versailles, mais il a également profité de cette visite pour dénoncer publiquement l’ingérence russe pendant l’élection. Deux ans plus tard, les deux hommes se sont rencontrés à la résidence d’été du président français.

Mais les nombreuses initiatives de Macron n’ont pas empêché la pénétration de la Russie dans les sphères d’influence traditionnelles de la France en Afrique, qui a abouti à la fin de l’année dernière à l’arrivée de mercenaires russes au Mali. Les responsables français pensent qu’ils sont soutenus par le Kremlin.