SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 26 June 2022, Sunday |

Poutine a été préparé aux sanctions depuis près de dix ans

Les États-Unis et les pays occidentaux ont eu recours à des sanctions sans précédent contre la Russie, en raison de son invasion de l’Ukraine le 24 février.

Bien que les experts aient prédit un effondrement du système économique du président Vladimir Poutine depuis que l’Occident a frappé la Russie avec des sanctions radicales suite à son invasion de l’Ukraine, Moscou a résisté après trois mois et demi de guerre.

« Insider » indique dans un rapport que ce qui aide la Russie à survivre est sa force énergétique, qui continue de générer des revenus de vente importants grâce aux prix élevés du pétrole.

Même sans conclure les gains énergétiques, Poutine semble s’être préparé aux sanctions et la Russie fait face à des sanctions depuis 2014, lorsqu’elle a également été soumise à une série de restrictions commerciales après avoir illégalement annexé la Crimée à l’Ukraine.

Poutine « a remodelé l’économie russe pour en faire un rempart contre les chocs extérieurs », a écrit Veronica Carrion, économiste à l’American Bankers Association.

Certains experts ont mis en doute la fiabilité des statistiques russes depuis le début de la guerre, et Andrew Lawson, membre du programme Europe, Russie et Eurasie du Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré qu’il était « clair que le gouvernement russe a intérêt à essayer de dissimuler l’impact économique des sanctions occidentales ».

Selon le rapport, même si l’économie semble résister, la Russie pourrait finir par prendre un coup lorsque les produits de base cesseront de fonctionner, mais pour l’instant, le pays fait preuve d’une résilience inattendue grâce à une combinaison de mesures, comme l’augmentation de ses réserves et l’arrêt des capitaux étrangers.

Selon le rapport, Moscou mobilise des réserves et cache de l’or. Avant l’invasion, la Russie disposait du cinquième plus grand ensemble de devises et d’or au monde, d’une valeur d’environ 630 milliards de dollars, selon l’Institut pour l’économie émergente de la Banque de Finlande. « Ce stock peut couvrir le bilan du gouvernement et soutenir le rouble ».

La Russie a perdu l’accès à environ la moitié de ce montant en raison des sanctions, a déclaré le ministre russe des Finances en mars dernier, mais il y a encore beaucoup d’or caché dans le pays.

La part d’or de la Russie a triplé depuis 2014, et elle est entièrement stockée dans des coffres-forts chez elle, selon la banque centrale.

La Russie continue également de mobiliser certaines réserves sous forme de fonds d’urgence, grâce aux gains exceptionnels tirés de ses ventes de pétrole et de gaz. En avril et en juin, elle a ajouté 12,7 milliards de dollars à ses réserves d’urgence. Ces fonds seront utilisés pour assurer un développement économique stable dans le contexte des sanctions.

Loin d’épargner, la Russie s’est éloignée des capitaux étrangers en remboursant agressivement sa dette au cours des huit dernières années, a écrit le 3 mars Gian Maria Melici-Ferretti, chargée d’études économiques au Hutchins Center for Fiscal and Monetary Policy.

La dette extérieure de la Russie est très faible. Le gouvernement a une dette d’environ 39 milliards de dollars en obligations en devises étrangères jusqu’à la fin de 2021.

Quant à la dette nationale brute de la Russie, elle ne dépasse pas 17 % du PIB et est bien en dessous des chiffres à trois chiffres de nombreux pays développés.

Cependant, selon le rapport, le plus gros problème auquel la Russie est aujourd’hui confrontée est le remboursement de sa dette extérieure en raison des restrictions causées par les sanctions.

Le rapport conclut que la Russie se replie sur elle-même parce qu’elle est devenue un paria international – mais en tant que producteur massif de matières premières, son économie ne s’effondrera pas complètement, même si la croissance sera lente et faible, selon Hassan Malik, analyste souverain en chef chez Loomis Sales, une société de conseil en investissement de gestion basée à Boston.