SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 28 January 2023, Saturday |

Qu’a fait le régime syrien des réfugiés en Europe?

Le régime syrien ne ménage aucune issue à sa crise financière, même si c’est par des moyens illégaux ou au détriment des réfugiés.

Le régime syrien, qui souffre d’une crise financière, utilise les réfugiés fuyant le pays comme une source majeure de revenus financiers, en échange de leur exemption de la conscription militaire.

Ceux qui ne paient pas risquent de voir leurs biens familiaux saisis en Syrie, selon un rapport du Reporting Project on Organized Crime and Corruption et de la Fondation Siraj.

En début d’année, Youssef, un Syrien de 32 ans vivant en Suède, s’est retrouvé face à un choix impossible : soit rejoindre l’armée du régime qui a fait de lui un réfugié, soit risquer sa famille de perdre sa maison en Syrie.

Les risques se sont considérablement accrus en février dernier, lorsque le chef de l’allocation et de l’exemption de la Direction générale du recrutement de l’armée du régime, Elias Bitar, a annoncé sur Facebook qu’un nouveau règlement permettrait aux autorités de confisquer les biens des « évadés de service » et de leurs des familles.

Cela a poussé Youssef à prendre sa décision concernant le service militaire, qui est obligatoire pour les hommes syriens âgés de 18 à 42 ans.

Finalement, Yousef a été contraint de se rendre à l’ambassade de Syrie à Stockholm, en juin dernier.

Emportant huit mille dollars en espèces, pour payer des frais pour retirer son nom des listes de conscription, « ça m’a traversé le dos lorsque j’ai reçu le reçu », a-t-il déclaré à l’Organized Crime and Corruption Reporting Project.

« Le régime syrien utilisera cet argent pour acheter des armes et tuer plus de gens », a déclaré Youssef d’une voix tremblante.

Youssef, un cinquième de la population syrienne de 17 millions d’hommes d’âge militaire, selon les données de la Banque mondiale, comprend 114 000 réfugiés syriens rien qu’en Suède.

Des études ont montré que la menace de la conscription forcée est l’une des principales raisons qui empêchent de nombreux réfugiés de retourner dans leur pays à cause de cela.

En raison de la crainte de la conscription forcée, le gouvernement syrien a pu profiter de cette anxiété parmi les jeunes qui ont fui le pays, pour collecter des revenus financiers et gagner des devises étrangères auprès du million de Syriens environ installés en Europe pour aider à soutenir son essoufflement. budget après les sanctions américaines qui ont coupé le pays du système bancaire international public dans le passé.

Les ambassades syriennes ont récemment commencé à collecter des paiements en espèces, en envoyant l’argent dans le pays via une valise diplomatique, selon un responsable de l’aéroport et un ancien diplomate syrien, qui s’est entretenu avec les auteurs du rapport.

Selon le projet, une telle démarche violerait la Convention de Vienne de 1961 sur les relations diplomatiques.

Il stipule que « les colis contenus dans une valise diplomatique ne peuvent contenir que des documents diplomatiques ou des articles destinés à un usage officiel ».

Des documents gouvernementaux et des déclarations officielles montrent que le gouvernement de Bachar al-Assad s’attendait à ce que cette politique conduise à une augmentation significative des revenus, révélant jusqu’où le régime ira pour lever des fonds.

L’armée du régime syrien, le ministère des Finances, le ministère des Affaires étrangères, la Banque centrale et le Service de recrutement militaire n’ont pas répondu aux demandes de commentaires du projet.

La guerre en Syrie

La Syrie connaît une crise économique étouffante, exacerbée par les sanctions économiques, dont la dernière a été imposée par Washington en vertu de la loi de César, qui a coûté la livre syrienne.

Ce qui représente désormais à peine 1% de sa valeur d’avant la crise par rapport au dollar, a encore perdu du terrain, ce qui rend plus difficile le paiement d’importations vitales telles que le blé et les produits pétroliers.

Selon Arminak Tokmajian, chercheur au Carnegie Middle East Center à Beyrouth, le régime a un besoin urgent de devises étrangères, « et plus il y en aura, plus il restera longtemps ».

Le gouvernement s’est de plus en plus tourné vers la diaspora pour remplir ses coffres. Le passeport syrien est désormais l’un des passeports les plus chers au monde, avec un prix d’environ 298 $ pour un nouveau passeport, et environ 812 $ pour accélérer le processus d’obtention, selon le journal britannique The Guardian.

Le budget de la Syrie pour 2021 s’attend à ce que les revenus des frais d’exemption militaires atteignent 240 milliards de livres syriennes (189 millions de dollars), contre 70 milliards de livres syriennes en 2020, selon les versions publiées dans le Journal officiel syrien.

L’économiste syrien, Karam Shaar, a déclaré au projet que les revenus estimés constituent 3,2 % des recettes budgétaires pour cette année, contre 1,75 % en 2020.

La Suède montre comment les nouveaux amendements sont mis en œuvre parmi les réfugiés syriens. Des reporters du projet de rapport sur le crime organisé et la corruption ont effectué trois visites à l’ambassade de Syrie à Stockholm, entre juin et août.

Ils comptaient en moyenne une dizaine de candidats par jour en attente dans la liste d’attente pour être exemptés du service militaire.

Un employé de l’ambassade a déclaré à un journaliste infiltré du projet qu’il ne pouvait pas dire combien avaient demandé une exemption de service, mais qu’il y avait eu une « augmentation significative » au cours du premier semestre 2021, qu’il a attribuée à l’annonce de février.

L’employé a ajouté: « Certains jours, dix viennent chez nous, et d’autres jours, le nombre peut atteindre 50. » Si cela est exact, cela signifie que l’ambassade peut recevoir jusqu’à 400 000 $ en espèces certains jours.

Le projet de signalement du crime organisé et de la corruption s’est entretenu avec dix réfugiés syriens, huit en Suède, un en Allemagne et un au Liban, qui ont décidé de payer les frais de recrutement. Certains, comme Youssef, craignaient la possibilité de confiscation d’avoirs en Syrie. Mais d’autres avaient d’autres raisons, comme Ali, 29 ans, qui a payé les frais avec les encouragements de sa famille, qui considérait le montant « comme une forme de participation directe à l’effort de guerre syrien ».

Mais de nombreux Syriens craignent toujours de financer le régime, qu’ils jugent responsable de les avoir envoyés en exil.

Abdullah Jaafar, 35 ans, qui vit depuis huit ans à Göteborg, la deuxième ville de Suède, a déclaré qu’il considérait le projet de paiement d’exemption comme une forme d’extorsion.

« J’ai le plein montant, et je peux le payer, mais je ne le ferai pas, car ce gouvernement est illégal », a expliqué Jaafar.