SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 8 December 2022, Thursday |

Quelle est l’importance de Kherson pour la Russie et l’Ukraine ?

L’apparent succès ukrainien à Kherson est le dernier d’une série de revers pour la Russie, et il est peut-être aussi le plus notable en raison de la taille et de l’importance stratégique de la ville.

Une victoire renforcerait l’Ukraine et ses soutiens occidentaux avant l’hiver, lorsque les combats s’apaisent. Ces dernières semaines, la Russie a pris pour cible les infrastructures urbaines de l’Ukraine, provoquant des pannes d’électricité dans les villes du pays et faisant craindre un hiver froid et rigoureux.

Dans la région de Kherson, il existe un important canal datant de l’ère soviétique, qui a longtemps fourni un approvisionnement vital en eau douce à la Crimée, selon le « Washington Post ».

L’Ukraine a bloqué ce flux d’eau en 2014, ce qui a coûté des centaines de millions de dollars à Moscou, et l’une des premières mesures de la Russie après le début de l’invasion a été de saisir le canal et de reconstituer le flux d’eau.

Au cours de la dernière période, le barrage de Kakhovka et la centrale hydroélectrique sont devenus le centre d’accusations mutuelles entre les deux parties, car Zelensky a confirmé que les « terroristes russes » prévoyaient de les détruire, tandis que les responsables russes ont accusé l’Ukraine de prévoir de faire de même, mais aucune des deux parties n’a fourni de preuves, selon le « Washington Post ».

Les dommages causés au barrage pourraient inonder une grande partie de la ville et de la campagne environnante. Le retrait prévu est un coup dur pour le président russe Vladimir Poutine, qui a déclaré en septembre que Kherson et trois autres régions faisaient partie de la Russie.

Il a annoncé une mobilisation partielle en septembre et envoyé des dizaines de milliers de soldats directement au combat pour soutenir les lignes de défense vacillantes de la Russie.

Tout cela semblera largement futile si l’Ukraine parvient à libérer la ville.

Selon les analystes militaires, il est peu probable que l’Ukraine poursuive les Russes au-delà du fleuve Dnipro. Un soldat qui combattait là-bas a déclaré que son unité était rentrée à la base et se préparait à se diriger vers l’est.

L’Ukraine affirme vouloir expulser les forces russes de l’ensemble de son territoire, mais la bataille risque de devenir plus difficile.

L’avancée de Kiev dans le nord-est a ralenti ces dernières semaines face à des lignes de défense russes plus solides, renforcées par de nouveaux effectifs.

Les militaires russes ont progressivement abandonné Kherson, en commençant par les commandants et les administrateurs, selon des responsables occidentaux et ukrainiens.

Un habitant a déclaré que les Russes avaient amené les blessés dans un hôpital de la ville ces derniers jours.

Beaucoup d’entre eux étaient déjà morts à leur arrivée, et les médecins ont été choqués par l’état des corps, dont beaucoup ne portaient pas de bandages sur leurs graves blessures.

Ces derniers jours, les habitants de la ville ont déclaré que les forces russes avaient pillé tout ce qu’elles pouvaient, des voitures dans les garages, du matériel de bureau et des bateaux. « C’était le bordel la semaine dernière, a déclaré un habitant. Ils ont tout pris. »

Un autre a ajouté que les épiceries avaient fermé pendant la plupart des quatre derniers jours, mais qu’elles ont rouvert aujourd’hui.

Les bâtiments administratifs de la ville et les postes de police sont maintenant vides. Un autre résident a déclaré : « Vous pouvez entrer à l’intérieur et personne ne vous arrête ». Les postes de contrôle ont été enlevés dans toute la ville, et les prisonniers ont été libérés des prisons ou emmenés vers l’est, de l’autre côté de la rivière.

Les résidents ont déclaré que le service Internet était presque complètement coupé, et que l’approvisionnement en électricité et en eau était faible.

Le ministre russe de la Défense, Shoigu, a déclaré que la décision était « difficile » mais que le retrait « préservera la vie des soldats et la préparation au combat des troupes. »

Dans son discours du soir, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a admis mercredi sa joie après avoir annoncé que la Russie prévoyait de se retirer de Kherson, même s’il a prévenu avec véhémence que la retenue émotionnelle était nécessaire face à la guerre. « Il y a beaucoup de joie dans l’espace médiatique aujourd’hui, et on comprend pourquoi. Mais nos émotions doivent être retenues ».

Il a ajouté que la libération de Kherson, Kakhovka, Donetsk et d’autres villes viendrait du « résultat de nos efforts et opérations de défense – ceux qui sont actuellement en cours et ceux que nous planifions. »

En tant que port vital sur la mer Noire, Kherson est tombé sous le contrôle russe moins d’une semaine après l’invasion.

La ville, célèbre pour la construction de navires, située à environ 340 miles de la capitale ukrainienne, est un nœud important pour l’accès à la mer Noire et une porte vers la Crimée.

Le New York Times cite un responsable non identifié de l’administration Biden, qui a déclaré qu’en se retirant de l’autre côté du fleuve, la Russie tente de préserver ses forces pour se battre un autre jour.

Selon le journal, la décision de renoncer au contrôle de la ville pourrait s’avérer être un événement important dans une guerre dévastatrice qui a radicalement changé les relations internationales.

Le président russe Vladimir Poutine avait espéré utiliser la région élargie de Kherson comme tête de pont pour un voyage plus à l’ouest, vers la ville portuaire d’Odessa, mais cela a échoué.

La perte de Kherson représente un coup symbolique pour le Kremlin, et son ambition de conquérir tout le sud de l’Ukraine.

Mais dans le même temps, certains experts militaires occidentaux estiment qu’un retrait de la ville elle-même vers la rive est du fleuve aurait un sens sur le plan tactique, étant donné la faiblesse relative et l’isolement des forces russes qui y sont stationnées.

Si Moscou avait choisi de défendre la ville plutôt que de se retirer, les experts militaires estiment que cela aurait pu donner lieu à une bataille sanglante au niveau des rues, qui aurait entraîné de lourdes pertes pour la Russie.

Les militants ukrainiens estiment qu’entre 30 000 et 60 000 personnes se trouvent encore dans la ville, mais il est difficile d’en connaître le nombre exact.