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| 26 November 2022, Saturday |

Qu’est-ce qui fait d’une arme nucléaire une « arme tactique » ?

De la guerre en Ukraine aux récents essais de missiles de la Corée du Nord, les armes nucléaires tactiques sont discutées et développées comme jamais auparavant depuis la guerre froide.

Il n’existe pas de définition universelle de ces armes, et les analystes soulignent que l’utilisation de tout type d’arme nucléaire violerait les « tabous nucléaires » qui existent depuis que les États-Unis ont largué deux bombes atomiques sur le Japon en 1945, la seule fois où elles ont été utilisées dans une guerre.

Vous trouverez ci-dessous une explication des caractéristiques des armes nucléaires tactiques et des raisons pour lesquelles elles font l’objet d’une telle attention.

Qu’est-ce qu’une arme nucléaire tactique ?

Les armes nucléaires tactiques se distinguent souvent par leur taille, leur portée ou leur utilisation pour des objectifs militaires limités.

Elles sont généralement qualifiées d' »armes non stratégiques », par opposition aux armes stratégiques, que l’armée américaine définit comme étant conçues pour cibler « la capacité de l’ennemi à faire la guerre et sa volonté de la faire », notamment les systèmes de fabrication, d’infrastructure, de transport et de communication, entre autres.

Les armes tactiques, quant à elles, sont conçues pour atteindre des objectifs militaires plus immédiats et plus limités afin de gagner une bataille.

Ce terme est souvent utilisé pour décrire des armes dont la « puissance », c’est-à-dire la quantité d’énergie libérée lors d’une explosion, est plus faible.

Elles sont généralement plusieurs fois plus grosses que les bombes classiques, libèrent des polluants radioactifs et ont des conséquences fatales au-delà de l’explosion elle-même. Il n’existe pas de taille convenue pour définir les armes tactiques.

Les armes tactiques se présentent souvent sous la forme de missiles, de bombes ou même d’obus d’artillerie largués par avion et dont la portée est relativement courte, c’est-à-dire bien inférieure à celle des ICBM conçus pour parcourir des milliers de kilomètres et atteindre des cibles au-delà des océans.

Cependant, de nombreux systèmes de lancement de ce type sont également capables de transporter des armes nucléaires stratégiques.

Qui les possèdent ?

De nombreuses puissances nucléaires dans le monde possèdent des armes considérées comme à faible rendement ou destinées à être utilisées sur le champ de bataille.

Selon un rapport de mars du Congressional Research Service, les États-Unis possèdent environ 230 armes nucléaires non stratégiques, dont une centaine de bombes B61 qui sont déployées sur des avions en Europe.

En 2018, l’administration de l’ancien président Donald Trump a annoncé des plans pour une nouvelle tête de missile balistique lancé par sous-marin à faible rendement et un nouveau missile de croisière non stratégique avec des têtes nucléaires.

Le rapport du Service de recherche a déclaré que l’arsenal de la Russie comprend entre 1 000 et 2 000 ogives d’armes nucléaires non stratégiques.

La Corée du Nord a annoncé cette semaine que ses derniers essais de missiles étaient destinés à simuler une pluie d’armes nucléaires tactiques sur son voisin du sud.

Les experts estiment que si la Corée du Nord reprend ses essais nucléaires, elle pourrait notamment développer des ogives plus petites destinées à être utilisées sur le champ de bataille.

Seront-elles utilisées ?

Le président russe Vladimir Poutine, qui dirige la plus grande puissance nucléaire du monde, a averti à plusieurs reprises l’Occident qu’une attaque contre son pays pourrait être suivie d’une riposte nucléaire.

Mercredi, le président américain Joe Biden a exprimé des doutes quant à l’utilisation d’une arme nucléaire par Poutine. Les analystes ont également souligné que l’utilisation militaire d’armes tactiques en Ukraine pourrait être limitée compte tenu de l’étendue et de la distance des champs de bataille.

Biden a noté plus tôt que l’utilisation d’armes nucléaires, même petites, pourrait devenir incontrôlable.

Parallèlement, les analystes affirment que la poursuite du développement d’armes par la Corée du Nord pourrait représenter un changement dangereux dans la manière dont la Corée du Nord déploie et prévoit d’utiliser des armes nucléaires.

Cela a également conduit à une résurgence des discussions en Corée du Sud sur le redéploiement des armes nucléaires tactiques américaines, qui ont été retirées de la péninsule dans les années 1990, ou sur la poursuite du programme nucléaire du pays.

La Corée du Nord affirme que ses armes nucléaires sont destinées à l’autodéfense.

    la source :
  • Reuters