SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 6 December 2022, Tuesday |

Rapport de l’armée américaine sur la bataille de Raqqa

Un rapport commandé par le Pentagone a montré que l’armée américaine aurait pu faire davantage pour limiter les dommages causés aux civils lors de la bataille pour Raqqa, qui a été le théâtre de la chute d’ISIS en 2017.

A l’issue de cette bataille, qui a duré près de cinq mois et visait à libérer cette grande ville syrienne de l’emprise de l’organisation extrémiste, « 60 à 80% de la ville est devenue inhabitable », et les habitants ont déversé leur colère sur les forces qui ont libéré la ville, selon ce qu’indique le rapport établi par la Fondation de recherche Rand.

Le rapport indique que les frappes « ciblées » et les bombardements d’artillerie des forces de la coalition sur Raqqa ont fait un grand nombre de victimes civiles entre le 6 et le 30 octobre 2017, allant de 744 à 1 600 morts, selon les statistiques de la coalition, Amnesty International et le site spécialisé « Airwars ».

Le rapport de 130 pages ajoute que la bataille pour Raqqa a également provoqué la destruction d’un grand nombre de bâtiments et d’infrastructures, ce qui a « affaibli les intérêts américains à long terme » dans la région.

Selon les chiffres des Nations unies cités par la société RAND, onze mille bâtiments ont été détruits ou endommagés entre février et octobre 2017, dont huit hôpitaux, 29 mosquées, plus de 40 écoles et cinq universités, ainsi que le système d’irrigation de la ville.

Selon Rand, l’armée américaine, qui a effectué 95 % des frappes aériennes et lancé 100 % des tirs d’artillerie pendant la bataille de Raqqa, n’a pas commis de crimes de guerre pendant cette bataille car elle a essayé de respecter les lois internationales liées à la protection des civils en temps de guerre, mais elle « pouvait faire mieux que cela. »

Le rapport souligne que la décision d’encercler la ville pour « éliminer ISIS », annoncée par les responsables militaires américains à l’époque, a empêché la mise en place de passages humanitaires pour les civils et a incité les combattants d’ISIS à prendre les habitants comme boucliers dans les quartiers les plus densément peuplés.

Au lieu de concentrer ses opérations sur des frappes aériennes pour sauver la vie de ses soldats, l’armée américaine devrait également être prête à envoyer davantage de troupes sur le terrain pour mieux connaître la situation et les risques, selon Rand.

Il indique que « Raqqa a subi les plus gros dégâts structurels par km² par rapport à toutes les villes syriennes », notant que « le niveau de destruction structurelle et le manque de soutien américain pour la reconstruction de Raqqa ont incité de nombreux habitants à condamner la façon dont leur ville a été libérée. »