SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 27 September 2022, Tuesday |

Une catastrophe qui a commencé en Europe et qui menace maintenant le monde entier

Le monde souffre d’une crise énergétique étouffante, qui menace l’économie mondiale d’une nouvelle détérioration et de nouvelles pertes.

Si la crise énergétique a commencé tôt en Europe cette année, il ne semble pas qu’elle sera son propre combat en hiver. Le monde entier devra se battre pour une ressource invisible qui a rarement été aussi importante, mais dont la faiblesse des approvisionnements est alarmante.

En fait, les pays sont plus dépendants que jamais du gaz naturel pour chauffer les maisons et alimenter leurs industries énergétiques, dans un contexte où l’on s’efforce de plus en plus de s’éloigner du charbon et d’accroître l’utilisation de sources d’énergie plus propres, selon un rapport de Businessweek. »

Mais pour l’instant, il n’y a pas assez de gaz pour alimenter une reprise post-pandémique et remplir les stocks épuisés avant les mois froids, et les pays tentent de plus en plus de sécuriser leurs approvisionnements alors que les exportateurs cherchent à garder plus de gaz naturel chez eux, ce qui pousse la crise à s’aggraver lorsque les températures chuteront l’hiver prochain.

La crise qui sévit déjà en Europe laisse présager des problèmes pour le reste du monde, car les pénuries d’électricité sur le continent ont conduit les gouvernements à mettre en garde contre les pannes et à obliger les usines à fermer.

Le citoyen moyen a l’habitude de ne pas prêter beaucoup d’attention aux prix du gaz naturel, car ce n’est pas comme le pétrole, par exemple, où une décision soudaine de l’Organisation des pays exportateurs de pétrole affecte immédiatement les prix du carburant dans les stations, et cet hiver, le monde risque d’apprendre à quel point l’économie mondiale est dépendante du gaz naturel.

Des stocks bas

Les stocks dans les installations de stockage européennes sont à des niveaux historiquement bas pour cette période de l’année, et les flux de gazoducs en provenance de Russie et de Norvège ont été limités.

Cette situation est inquiétante car le temps plus calme a réduit la production des éoliennes, tandis que les vieilles centrales nucléaires européennes sont progressivement abandonnées ou rendues plus sujettes aux pannes, ce qui rend le gaz plus nécessaire.

Il n’est donc pas étonnant que les prix du gaz en Europe aient augmenté de près de 500 % en un an et qu’ils se rapprochent actuellement d’un niveau record. Il a dépassé les 1 000 dollars pour 1 000 mètres cubes mardi.

Cette hausse soudaine a contraint certains producteurs européens d’engrais à réduire leur production, et d’autres devraient suivre, menaçant d’augmenter les coûts pour les agriculteurs et éventuellement d’alimenter l’inflation mondiale des prix alimentaires. Au Royaume-Uni, les prix élevés de l’énergie ont contraint de nombreux fournisseurs à cesser leurs activités.

Une propagation à l’échelle mondiale

Les hivers froids de l’hémisphère nord devraient faire grimper encore plus les prix du gaz naturel dans la plupart des régions du monde.

En Chine, les utilisateurs industriels, notamment les fabricants de céramique, de verre et de ciment, pourraient réagir en augmentant le prix de leurs produits. Au Brésil, les familles devront faire face à des factures d’électricité onéreuses et les économies qui ne peuvent pas se permettre d’acheter du carburant – comme le Pakistan ou le Bangladesh – pourraient tout simplement être perturbées.

La perspective d’une hausse des coûts de l’énergie, alors que les chaînes d’approvisionnement se contractent et que les prix des denrées alimentaires sont à leur plus bas niveau depuis dix ans, pourrait amener davantage de banquiers centraux à se demander si le bond de l’inflation est aussi temporaire qu’ils l’espéraient.

Les services publics et les responsables politiques espèrent des températures douces car il est déjà trop tard pour stimuler l’offre. Les opérateurs sur les marchés financiers analyseront attentivement chaque prévision météorologique publiée d’ici décembre.

Amos Hochstein, conseiller principal du département d’État pour la sécurité énergétique, a déclaré à Bloomberg TV le 20 septembre : »Si l’hiver est vraiment froid, ma crainte est que nous n’ayons pas assez de gaz à utiliser pour le chauffage dans certaines parties de l’Europe. Pour certains pays, cela ne sera pas seulement vu sous l’angle de la stagnation économique, mais affectera la capacité à fournir du gaz pour le chauffage, cela affecte la vie de tout le monde. »

Les populations vont souffrir

En Asie, les importateurs de gaz naturel liquéfié (GNL) paient des prix records pour cette période de l’année afin de garantir leur approvisionnement, et certains commencent à s’approvisionner en combustibles plus polluants comme le charbon et le diesel lorsqu’ils n’en ont pas assez.

Cela risque de saper les efforts des gouvernements pour atteindre les ambitieux objectifs écologiques. Le gaz émet environ deux fois moins de dioxyde de carbone que le charbon lorsqu’il est brûlé.

La Chine, premier acheteur mondial de gaz naturel, n’a pas rempli ses stocks assez rapidement, même si les importations ont presque doublé par rapport à l’année dernière, selon les données des douanes.

Plusieurs provinces chinoises sont déjà en train de rationaliser l’électricité pour les industries afin d’atteindre les objectifs du président Xi Jinping en matière d’efficacité énergétique et de réduction de la pollution, mais la crise de l’électricité pourrait exacerber les fermetures si les autorités passaient au gaz pour l’éclairage et le chauffage des maisons.

Si les usines chinoises sont contraintes de faire face à des pénuries d’électricité généralisées, les prix mondiaux de l’acier et de l’aluminium augmenteront, et pour ne rien arranger, le pays souffre déjà d’une pénurie de charbon.

Les services publics du Japon et de la Corée du Sud sont largement protégés par des contrats à long terme sur le GNL, mais KEPCO a déclaré le 23 septembre qu’elle allait augmenter les prix de l’électricité pour la première fois en près de huit ans.

La soudaine vague de froid pourrait obliger un plus grand nombre de compagnies d’énergie à s’impliquer sur le marché de la livraison au comptant pour acheter des approvisionnements d’urgence en gaz à des taux records, ce qu’elles ont fait l’hiver dernier.

Le coût de l’approvisionnement en GNL a suscité un débat politique au Pakistan, où les politiciens de l’opposition ont demandé une enquête sur les achats de la société publique d’importation.

Au Brésil, les débits d’eau dans le bassin du fleuve Parana sont tombés à leur plus bas niveau depuis près d’un siècle, réduisant la production hydroélectrique et obligeant les services publics à recourir davantage au gaz.

Le pays a porté ses importations de gaz à un niveau record en juillet, les factures d’électricité s’envolent, et avec l’inflation qui monte déjà en flèche, cela pourrait nuire aux chances du président Jair Bolsonaro lors des élections de l’année prochaine.

Scène mondiale complexe

Il existe une concurrence massive entre l’Asie, l’Europe, le Moyen-Orient et l’Amérique du Sud pour les expéditions de GNL provenant d’exportateurs tels que le Qatar et Trinité-et-Tobago, ainsi que des États-Unis d’Amérique.

« Nous avons une énorme demande de la part de tous nos clients, malheureusement, nous ne pouvons pas répondre aux besoins de tout le monde », a prévenu Saad al-Kaabi, ministre de l’énergie du Qatar, lors d’une conférence de l’industrie ce mois-ci.

D’autre part, la Russie continue déjà à fournir aux pays davantage de gaz, ce qui indique son intention de répondre à la demande croissante et contrairement à l’affirmation selon laquelle elle pourrait augmenter les prix en limitant les approvisionnements.

Selon les données disponibles, la société russe Gazprom a livré 20,3 milliards de mètres cubes de gaz à la Turquie du 1er janvier au 19 septembre 2021, soit le niveau le plus élevé jamais atteint pour cette période.

Vendredi, Gazprom a déclaré qu’il exportait du gaz vers le marché européen en respectant pleinement ses obligations contractuelles, et qu’il s’efforçait également de répondre aux demandes par des livraisons supplémentaires – en fonction des capacités disponibles.

La représentante du ministère allemand de l’énergie, Susan Ungrad, a répondu aux spéculations des médias sur le coût record de l’énergie, et aux allégations de certains politiciens et analystes, selon lesquelles Moscou et Gazprom influencent délibérément le marché afin d’accélérer l’exploitation du gazoduc Nord Stream 2.

De nombreux facteurs influencent les prix, tels que les hivers rigoureux, les changements de marché, l’augmentation de la demande de gaz, les changements de marché en Asie et les incendies en Sibérie, a déclaré M. Ongrad, ajoutant : « Selon nos informations, la Russie applique les accords de distribution existants. Nous n’avons aucune information sur un mépris délibéré des contrats existants. »

Les exportateurs américains se préparent à expédier plus de GNL que jamais auparavant, car de nouveaux projets actifs voient le jour à la fin de l’année, mais comme plus de gaz part à l’étranger, moins de gaz sera disponible chez nous.

Bien que les prix du gaz aient été nettement plus bas aux États-Unis qu’en Europe et en Asie, ils se rapprochent de leur niveau le plus élevé depuis 2014.

Les stocks de gaz sont inférieurs à la moyenne saisonnière sur cinq ans, cependant, les entreprises américaines de forage de schiste hésitent à augmenter leur production par crainte que cela n’érode leur rentabilité et ne leur aliène les investisseurs.

Les consommateurs industriels d’énergie américains ont demandé au ministère de l’Énergie de réduire les exportations américaines jusqu’à ce que les niveaux de stockage reviennent à la normale, une mesure qui pourrait exacerber les pénuries à l’étranger.