SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 28 January 2023, Saturday |

Une « dernière » tentative russe pour renverser le cours de la guerre en Ukraine

Dans sa dernière tentative pour relancer ses efforts militaires après une série de revers, la Russie a annoncé la nomination d’un nouveau commandant pour l’opération militaire en Ukraine.

Le Financial Times britannique a vu dans la décision russe de nommer un nouveau général à la tête de l’opération militaire en Ukraine une « tentative ultime » du Kremlin de faire des progrès tangibles après une série de revers sur le champ de bataille et l’incapacité à faire tourner la guerre en sa faveur.

Le journal indique que la nomination du général Valery Gerasimov, à la place de Sergei Surovikin – nommé en octobre dernier – pour diriger la campagne militaire en Ukraine, intervient après une attaque ukrainienne sanglante la veille du Nouvel An visant les forces russes dans la ville de Makiivka, dans l’est du pays, tuant 89 soldats, dans un incident qui a suscité la colère des Russes, qui ont demandé que l’armée soit tenue pour responsable.

Selon le journal, lorsqu’il a été nommé à ce poste en octobre, Surovikin (56 ans) – surnommé « Général Armageddon » – était censé redresser l’offensive russe chancelante grâce à l’escalade et à des tactiques brutales développées lorsqu’il commandait les forces du pays en Syrie.

Le journal ajoute que pendant son mandat – c’est-à-dire au cours des trois derniers mois – la Russie a perdu le contrôle de la région sud de Kherson, et qu’elle a également rencontré des difficultés pour fournir des équipements de base, des logements et des armes modernes aux 300 000 personnes nouvellement recrutées en septembre.

Le journal a estimé que les déclarations faites par le ministère russe de la Défense à la suite de la nomination de Gerasimov – qui occupe également le poste de chef d’état-major – étaient « une tentative de calmer l’opinion publique russe », selon laquelle cette décision visait à « élever le statut de la direction » de la force militaire en Ukraine.

Le journal a également mis en évidence les réactions contradictoires dans le milieu russe à la suite des nouvelles nominations, et a déclaré que certains analystes militaires favorables à la guerre doutent que les nouveaux amendements puissent résoudre les problèmes auxquels est confrontée l’armée de leur pays, notamment la rigidité du leadership, la hiérarchie, le manque d’équipement et le mauvais approvisionnement.

Le journal britannique cite une source proche du ministère russe de la Défense, selon laquelle la décision de nommer Gerasimov au poste de commandant des forces régulières russes en Ukraine reflète « des luttes organisationnelles au cœur de l’effort de guerre, et non une nouvelle orientation. »

D’autre part, Sergueï Markov, un analyste militaire pro-Kremlin, a déclaré : « Le ministère cherche à suivre l’exemple du groupe Wagner, dont le succès oblige l’armée russe à se battre différemment, de manière plus moderne », faisant référence à Evgueni Prigojine, le fondateur du groupe mercenaire paramilitaire, qui a annoncé hier à l’aube la prise de la ville orientale de Soledar par ses combattants.

Le journal souligne que cette dernière modification intervient dans le cadre d’un conflit de plus en plus public entre le propriétaire de « Wagner » et l’establishment militaire russe, puisque Prigozhin – un allié fidèle du président Vladimir Poutine – a critiqué Gerasimov pour les performances médiocres des forces régulières russes et a salué le général Surovikin.

Selon le journal, « Wagner » – qui compte aujourd’hui environ 50 000 combattants – cherche à se présenter comme la seule unité russe capable de lancer des opérations offensives, étant donné que Prigozhin a déclaré que la bataille autour de Soledar n’a vu aucune participation des forces régulières russes.

Dans une contestation publique claire, le ministère russe de la Défense a rejeté ces allégations, et a déclaré que les forces aéroportées russes participaient aux batailles de Soledar depuis le nord et le sud, indiquant que l’armée de l’air bombardait également les positions ukrainiennes dans la région, tandis que d’autres unités russes combattaient à l’intérieur de la ville.

Alors que la lutte pour le pouvoir entre Prigozhin et l’establishment de la défense russe apparaît au grand jour, Poutine a jusqu’à présent soutenu son ministre de la défense, Sergueï Shoigu, et le général Gerasimov.