SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 28 January 2023, Saturday |

Une nouvelle idée pour éviter la fermeture du gouvernement américain

Les législateurs américains font de gros efforts pour éviter une fermeture soudaine du gouvernement fédéral, qui fermerait ses services en raison d’un manque de fonds.

Et on a de nouveau parlé à Washington d’une devise américaine de mille milliards de dollars, pour éviter une fermeture soudaine du gouvernement fédéral, après que le Congrès se soit plongé dans une nouvelle impasse politique sur le relèvement du plafond de la dette.

L’idée, qui serait nouvelle si elle était initialement mise en œuvre, a été introduite en 2011 pour éviter les fermetures, au milieu de la guerre récurrente entre démocrates et républicains pour augmenter le plafond de la dette afin de permettre au gouvernement de payer ses factures.

Les partisans de l’idée pointent du doigt une loi de 1997 qui, en théorie, permet au secrétaire du Trésor d’autoriser une monnaie en platine à une valeur estimée par le ministre.

Le président américain pourrait ordonner au secrétaire au Trésor de frapper une pièce de mille milliards de dollars qui pourrait être déposée dans la Réserve fédérale et utilisée pour couvrir une grande partie des obligations de Washington.

Une telle manœuvre contournerait le Congrès, après que les démocrates au Sénat américain n’ont pas réussi, lundi soir, à obtenir l’approbation des républicains d’un projet de loi qui empêche la fermeture partielle des institutions de l’État fédéral, à compter de vendredi prochain, en raison d’une interruption soudaine des financements.

Mardi, la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a suggéré que son département n’aurait plus de mesures pour continuer à financer le gouvernement, le 18 octobre, et qu’il serait à court de liquidités à moins que le Congrès n’augmente le plafond d’emprunt fédéral.

Après cette date, a-t-elle déclaré dans une lettre aux dirigeants du Congrès, « le Trésor disposera de ressources très limitées qui s’épuiseront rapidement. Il n’est pas certain que nous puissions continuer à remplir toutes les obligations du pays au-delà de cette date. »

Les républicains du Sénat américain insistent pour refuser de soutenir toute augmentation ou suspension du plafond de la dette, même s’ils ont fait pression en ce sens sous l’ancien président Donald Trump.

Lundi, ils ont bloqué la proposition des démocrates d’accepter une suspension du plafond de 14 mois avec un budget provisoire.

Yellen a réitéré l’avertissement de conséquences désastreuses si les législateurs n’agissent pas rapidement, notamment en cas de défaut de paiement et de sape du dollar américain, lorsqu’elle comparaît devant le comité sénatorial des banques.

Dans son témoignage préparé, elle a déclaré : « Il est impératif que le Congrès s’attaque rapidement au plafond de la dette. S’il ne le fait pas, les États-Unis feront défaut pour la première fois de l’histoire. »

La semaine dernière, la Chambre des représentants a adopté une mesure permettant aux institutions gouvernementales de continuer à fonctionner jusqu’au 3 décembre alors qu’elles continuent de débattre d’un important programme de dépenses sociales pendant dix ans.

Mais le Sénat également divisé a jusqu’à présent refusé d’entamer le débat sur le projet de loi.

Sans l’approbation de l’augmentation, le gouvernement ne sera pas en mesure de payer les salaires des employés du secteur public, les salaires des retraités, ou de payer le service de la dette de l’État.

Yellen a déclaré que cela « saperait la confiance dans le dollar en tant que monnaie de réserve » et en tant que « valeur refuge ».

« Nous allons faire face à une crise fabriquée que nous avons imposée à ce pays, qui traverse une période très difficile, et est en voie de reprise », a-t-elle ajouté.

Alors que Trump était président, il a suspendu le plafond pendant deux ans sur une base bipartite, après que les républicains de l’époque ont fait valoir que ne pas le faire « serait un désastre ».

Le plafond de la dette a été rétabli le 1er août, la dette du pays atteignant 28400 milliards de dollars.

Le relèvement du plafond de la dette n’augmente pas les dépenses, mais permet simplement au Trésor de financer des projets préalablement approuvés par le Congrès, y compris des milliers de milliards de dollars d’aide décidée pendant la pandémie de COVID-19.

Yellen a déclaré que les dépenses avaient aidé à soutenir la reprise du pays, qu’elle a décrite comme « plus forte que celle d’autres pays riches ».

Mais l’échec du relèvement du plafond de la dette – qui a été approuvé 78 fois depuis 1960 sur la base d’un consensus presque toujours bipartite – pourrait provoquer un « événement à l’impact catastrophique sur notre économie ».

« Nous devons aborder cette question pour respecter les engagements pris par le Congrès actuel – et le Congrès précédent – ​​y compris ceux pris pour lutter contre l’impact sanitaire et économique de la pandémie », a déclaré Yellen dans son témoignage.

À son tour, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, qui a également témoigné lors de l’audience, a mis en garde contre des conséquences désastreuses, tout comme un certain nombre d’anciens secrétaires au Trésor et groupes d’entreprises.

Dans sa dernière lettre aux législateurs, Yellen a réitéré qu’une approbation immédiate est essentielle car « attendre la dernière minute peut nuire gravement à la confiance des entreprises et des consommateurs, augmenter les coûts d’emprunt pour les contribuables et affecter négativement la cote de crédit des États-Unis pendant des années pour venir. »

« Ne pas agir rapidement pourrait entraîner d’importantes turbulences sur les marchés financiers, et une incertitude accrue pourrait exacerber la volatilité et saper la confiance des investisseurs », a-t-elle ajouté.

Pour surmonter la crise, si les deux parties ne sont pas atteintes, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré mardi que l’éminent représentant démocrate Jerry Nadler « veut obtenir une pièce de 1000 milliards de dollars qui ne nécessite pas l’approbation du Congrès ».