SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 10 August 2022, Wednesday |

Vladimir Poutine se retrouve seul sans ses alliés en Asie centrale

Moscou considère les pays d’Asie centrale, où l’Union soviétique et l’Empire russe se sont étendus des décennies auparavant, comme des alliés, ou parfois comme des centres essentiels pour le Kremlin, mais l’invasion de l’Ukraine par la Russie a conduit des pays comme le Kazakhstan et ses voisins à repenser ces alliances et à tendre la main aux États-Unis, selon le Wall Street Journal.

Au début de l’année, la Russie a envoyé plus de 2 000 soldats chez son ancien allié, le Kazakhstan, pour aider à réprimer les violents troubles antigouvernementaux. Six semaines plus tard, les forces russes ont envahi l’Ukraine, permettant au Kazakhstan de rendre la faveur en soutenant l’invasion, mais il ne l’a pas fait.

Au lieu de cela, le Kazakhstan a rejoint d’autres pays d’Asie centrale situés le long de la frontière méridionale de la Russie en se tenant à l’écart de Moscou, laissant le Belarus devenir le seul ancien État soviétique à apporter un soutien total.

Le Kazakhstan a promis des sanctions occidentales contre Moscou et a déclaré qu’il allait stimuler les exportations de pétrole vers l’Europe via des routes contournant la Russie et augmenter son budget de défense, et a accueilli une délégation américaine visant à persuader le pays d’Asie centrale de se rapprocher de l’orbite de Washington.

Selon le journal, la distance croissante entre Moscou et son principal allié en Asie centrale représente un « défi inattendu pour le président russe Vladimir Poutine ». En effet, Moscou cherche depuis des décennies à maintenir son influence en Asie centrale par le biais d’alliances militaires et économiques avec d’anciennes républiques, dont la plus importante est le Kazakhstan, un grand pays riche en pétrole qui partage avec la Russie une frontière de 4 750 miles, la deuxième plus longue au monde.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui est également une ancienne république soviétique et partage de nombreuses similitudes avec le Kazakhstan, « change la relation avec Moscou ». Selon des entretiens avec des fonctionnaires, des députés et des analystes kazakhs, anciens et actuels, le Kazakhstan reconsidère maintenant la position privilégiée de la Russie dans sa politique étrangère et tend la main à des pays tels que les États-Unis, la Turquie et la Chine.

Le Kazakhstan ne reconnaîtra pas les « États séparatistes »

En juin dernier, le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev a participé au Forum économique de Saint-Pétersbourg, en Russie.

Alors qu’il partageait le podium avec le président russe, Tokayev a déclaré que le Kazakhstan ne reconnaîtrait pas les deux États séparatistes soutenus par Moscou dans la région de Donbas, dans l’est de l’Ukraine.

Au cours de sa visite, Tokayev a déclaré à la télévision d’État russe que son pays n’aiderait pas la Russie à violer les sanctions, mais a souligné que la Russie resterait un allié majeur, et que « le Kazakhstan n’abandonne en aucun cas ses obligations envers ses alliés. »

Le Kazakhstan a interdit les manifestations anti-guerre qui pourraient mettre Moscou en colère, mais il a également interdit l’affichage public du signe Z, qui est devenu un symbole pro-guerre en Russie.

L’une des premières indications du Kazakhstan qu’il ne suivrait pas la Russie est apparue peu après le début de la guerre, lorsqu’il s’est abstenu de voter aux Nations unies, début mars, sur une résolution exigeant que la Russie mette fin à l’invasion.

Quelques jours plus tard, un Boeing 767 transportant 28 tonnes de médicaments a été envoyé en Ukraine, l’un des nombreux vols de secours qu’il a envoyés.

Début juillet, le ministère kazakh des finances a publié un projet de décision concernant le respect des restrictions occidentales sur certaines exportations vers la Russie.

La position du Kazakhstan a suscité la colère de certains en Russie, notamment après que les forces russes ont contribué à réprimer les manifestations.

Scénario similaire

L’Ouzbékistan, le Turkménistan, le Tadjikistan et le Kirghizstan sont situés au sud du Kazakhstan. Aucun d’entre eux n’a soutenu l’invasion, et l’Ouzbékistan a déclaré publiquement qu’il ne reconnaîtrait pas les républiques séparatistes du Donbass.

Et « le boycott partiel a donné aux États-Unis une fenêtre pour tenter de restaurer leur influence dans une région dont ils s’étaient retirés ces dernières années », selon le journal américain.

Des responsables américains se sont rendus dans la région à plusieurs reprises, à commencer par Ezra Zia, sous-secrétaire d’État, qui s’est rendu dans le pays en avril.

Fin mai, Donald Law, secrétaire d’État adjoint, a effectué un voyage au Kazakhstan, au Kirghizstan, au Tadjikistan et en Ouzbékistan. En juin, le chef du Commandement central américain, le général Eric Corella, a visité les mêmes pays.

L’ouverture des États-Unis au Kazakhstan a fait soulever des interrogations à Moscou, a déclaré au journal Andrei Grozin, chercheur sur l’Asie centrale à l’Académie russe des sciences, financée par l’État.

Selon lui, si le gouvernement kazakh devient hostile, il constituera une menace plus importante pour la Russie que l’Ukraine « hostile », étant donné que les deux pays partagent une longue frontière.

« Mais je pense que l’on n’en arrivera pas là », a-t-il ajouté, soulignant que « l’élite du Kazakhstan a un plus grand instinct de conservation que ses collègues ukrainiens. »

Deux responsables du département d’État ont déclaré que les États-Unis avaient demandé aux gouvernements d’Asie centrale de se ranger aux côtés de l’Occident pour soutenir l’Ukraine, mais qu’ils veillaient également à ne pas exercer de pression excessive.

Le 28 juin, une semaine après la visite du général Corella au Tadjikistan, Poutine a choisi le pays comme sa première étape à l’étranger depuis l’invasion de l’Ukraine.

« Je suis très heureux de me trouver sur la terre de notre allié ami », a-t-il déclaré à son homologue tadjik, EmomAli Rahmon.

Après une visite au Kazakhstan, Zia s’est rendu au Kirghizstan voisin. Lors d’une conférence de presse conjointe avec Ruslan Kazakbayev, le ministre des Affaires étrangères de l’époque, les deux responsables ont annoncé que le Kirghizstan et les États-Unis allaient bientôt signer un accord de coopération bilatérale qui permettrait au pays de recevoir une aide américaine dans des domaines tels que l’économie et l’éducation.

Kazakbayev a démissionné au bout de huit jours pour des raisons de santé. Une personne au fait de la décision a déclaré qu’il avait démissionné à la demande de Moscou, selon le journal.

Moscou possède des bases militaires au Kirghizstan et au Tadjikistan, ainsi qu’un site d’essai de missiles antibalistiques au Kazakhstan.

La Russie est le premier partenaire commercial de la région et offre des opportunités d’emploi à des millions de travailleurs en Asie centrale.

Les transferts de fonds de l’étranger représentent près d’un tiers du PIB au Kirghizstan, plus d’un quart au Tadjikistan et environ 10 % en Ouzbékistan, dont la plus grande partie provient de Russie.

Après les sanctions imposées par l’Occident, la route commerciale traditionnelle du Kazakhstan avec l’Europe, qui passe par la Russie, a ralenti, ce qui a inquiété les assureurs et les importateurs. Cela a incité les responsables kazakhs à chercher à diversifier leur commerce.

Quelques semaines après l’invasion, une délégation de responsables kazakhs s’est rendue en Azerbaïdjan et en Géorgie, deux anciens États soviétiques situés sur la mer Caspienne et limitrophes de la Turquie, pour des discussions sur la relance du route commerciale qui va de la Chine à l’Europe en passant par l’Asie centrale, la région du Caucase et la Turquie.

    la source :
  • Alhurra