SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 4 October 2022, Tuesday |

Zelensky décrit les premières heures de la guerre de la Russie contre l’Ukraine

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a révélé, lors d’une interview accordée au magazine américain « The Time », les premières heures de l’opération russe dans son pays, qui a débuté le 24 février, notant que le bruit des armes était entendu entre les murs de son bureau situé dans la rue Bankova à Kiev, et que le commando des forces russes était à quelques minutes de sa capture et de celle de sa famille, peu après le début de la guerre.

Zelensky a déclaré que ses souvenirs du premier jour de la guerre sont un ensemble d’images et de sons sans lien entre eux, présents « de manière fragmentée », ajoutant qu’avant le lever du soleil, ma femme et moi sommes allés dire aux enfants que les bombardements avaient commencé, et les préparer à fuir.

Il a poursuivi en disant que les militaires ukrainiens lui ont rapidement dit que des équipes d’attaque russes avaient été parachutées à Kiev pour le tuer ou le capturer, lui et sa famille, et que les bureaux présidentiels n’étaient pas l’endroit le plus sûr, mais il a refusé de partir.

Alors que les forces ukrainiennes et russes s’affrontaient dans les rues, la Garde présidentielle a tenté de sécuriser le complexe de Zelensky avec tout ce qu’elle a pu trouver.

Pour reconstituer l’histoire complète de ces premières heures de la guerre et connaître la routine quotidienne du président, le journaliste du « The Time » Schuster a passé deux semaines avec Zelensky et son équipe, l’interrogeant ainsi que 12 de ses assistants.

Ceux-ci ont raconté à Schuster, en violation des protocoles de sécurité, que des amis et des alliés s’étaient précipités pour être avec le président dans sa résidence le matin de la guerre.

Parmi eux se trouvait le président du Parlement, Ruslan Stefanchuk, qui devait prendre la direction des opérations si Zelensky était assassiné, ce qui signifiait qu’il était souhaitable qu’il se réfugie dans un endroit séparé.

À la tombée de la nuit, au premier jour de la guerre, un échange de tirs a éclaté autour de la place du gouvernement, et Zelensky était toujours là avec sa femme et ses enfants. Les gardes ont éteint les lumières et distribué des gilets pare-balles au président et à son personnel.

Oleksiy Aristovich, l’un des principaux assistants de Zelensky, a déclaré que les forces russes ont tenté à deux reprises de prendre d’assaut le complexe.

Concernant la communication avec le peuple alors que la guerre se poursuit, Zelensky a déclaré : « Il faut comprendre qu’ils vous regardent, vous êtes un symbole, vous devez agir comme un chef d’État doit le faire. »

Le deuxième jour de la guerre, il a diffusé un message vidéo de lui-même et de son équipe portant les chemises vertes de l’armée, qui sont devenues leurs vêtements pendant la période de guerre, dans lequel il a déclaré : « Nous sommes tous ici. Nous défendons notre indépendance, et notre pays. »

Selon The Time, des conseillers militaires ont dit au président qu’une escouade russe avait été envoyée pour le kidnapper, alors que des rumeurs couraient qu’un gouvernement fantoche pro-Moscou serait installé une fois qu’il serait destitué.

Le président Zelensky a rejeté les offres des États-Unis et de la Grande-Bretagne d’envoyer des troupes pour le faire sortir, lui et son équipe, de Kiev, déclarant aux responsables de Washington lors d’un appel téléphonique : « J’ai besoin de munitions, pas d’un chauffeur. »

Il a refusé les propositions de changer de lieu de résidence pour se réfugier en dehors de Kiev et, le 1er mars, il s’est aventuré à rencontrer les forces ukrainiennes et à constater par lui-même l’étendue des dégâts causés par les forces russes.

Depuis que les forces russes se sont retirées de la zone entourant Kiev ce mois-ci, Zelensky et ses assistants ont pu passer plus de temps dans leurs chambres habituelles plutôt que dans les abris souterrains.