SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 3 February 2023, Friday |

Beyrouth marque la commémoration du premier anniversaire de l’explosion du port avec des appels à la justice

À l’occasion du premier anniversaire de l’horrible explosion survenue dans le port, des milliers de Libanais se sont rassemblés à Beyrouth mercredi, brandissant des photos des personnes décédées et réclamant la justice.

Aucun haut responsable n’a été tenu pour responsable de l’accident, qui a été causé par une grande quantité de nitrate d’ammonium conservée de manière dangereuse dans le port pendant des années, alarmant de nombreux Libanais alors que leur pays est confronté à la ruine financière.

Des canons à eau et des gaz lacrymogènes ont été tirés sur des manifestants qui jetaient des pierres sur le personnel de police près du Parlement, alors qu’un service de deuil commençait sur le port, selon des images télévisées en direct. Selon une source de sécurité, six personnes ont été blessées.

Deux personnes ont été blessées lors de confrontations entre partisans de partis concurrents dans le quartier de Gemmayzeh, alors que la foule augmentait, selon une source de sécurité. Des coups de feu ont été tirés en l’air.

L’explosion a été l’une des plus importantes explosions non nucléaires jamais enregistrées, tuant plus de 200 personnes et en blessant des centaines d’autres. Elle a été ressentie à plus de 240 kilomètres (150 miles) de distance à Chypre.

Les demandes de la levée des immunités ont été rejetées, ce qui ralentit l’enquête. Toutes les personnes détenues par les enquêteurs libanais ont nié tout acte répréhensible.

« Nous n’oublierons pas et nous ne leur pardonnerons jamais. Et s’ils ne peuvent pas les amener à rendre des comptes, nous le ferons de nos propres mains », a déclaré Hiyam al-Bikai, vêtue de noir et serrant dans ses bras une photo de son fils, Ahmad, qui a été tué lorsque des éléments de maçonnerie sont tombés sur sa voiture.

« Otages d’un État meurtrier », pouvait-on lire sur une grande bannière sur une structure surplombant le port.

Emmanuel Macron, le président français qui a été le fer de lance de la pression occidentale sur les autorités libanaises pour qu’elles se réforment, a déclaré que les dirigeants du pays devaient dire la vérité au peuple et a condamné l’élite au pouvoir pour son incapacité à faire face à la crise économique.

Une grande partie de Beyrouth a été endommagée, et la dévastation est encore visible. Le port ressemble à un site de bombardement, avec un énorme silo à grains qui n’a pas été restauré.

Des milliers de personnes sont descendues sur le port et les régions environnantes, beaucoup brandissant des drapeaux libanais.

Des hélicoptères de l’armée libanaise ont survolé le port en dégageant de la fumée rouge et verte – les couleurs nationales – tandis que des versets coraniques étaient récités au service commémoratif dans le port, où une messe devait avoir lieu. Les noms des victimes ont été lus en guise de commémoration.

« Nous voulons nos droits – les droits des martyrs et des victimes. Leurs immunités ne sont pas plus chères que le sang des martyrs et des victimes », a déclaré Hanan Hoteit, dont un parent, Tharwat, a été tué dans le port.

« Parce que vous avez détruit notre avenir, les comptes vont être rendus », a déclaré une banderole.

Selon un rapport publié cette semaine par Human Rights Watch, il existe des preuves évidentes que certains responsables libanais étaient conscients des dangers mortels posés par le nitrate d’ammonium et les ont implicitement acceptés.

Selon Reuters, le Premier ministre Hassan Diab et le Président Michel Aoun ont tous deux été informés que ces produits chimiques présentaient un danger pour la sécurité et pouvaient détruire la capitale s’ils explosaient en juillet de l’année dernière.

Aoun a déclaré qu’il était prêt à témoigner si nécessaire et qu’il était favorable à une enquête équitable.

Diab, qui a démissionné après l’attentat, a déclaré qu’il ne regrettait rien.

Les produits chimiques sont arrivés sur un cargo loué par la Russie qui a fait une escale imprévue à Beyrouth en 2013. Un rapport du FBI consulté par Reuters la semaine dernière estime qu’environ 552 tonnes de nitrate d’ammonium ont explosé, soit moins que les 2 754 tonnes qui sont arrivées.

Cette divergence est l’une des nombreuses questions qui restent sans réponse. Personne ne s’est jamais présenté pour réclamer la cargaison.

PRIÈRES

Dirigeant des prières dans un hôpital qui a été gravement endommagé par l’explosion, l’archevêque grec orthodoxe Elias Audi a déclaré que l’enquête devait se poursuivre jusqu’à ce que les personnes qui le méritent soient punies.

Personne n’est au-dessus de la loi, a-t-il dit, et « quiconque fait obstruction à la justice est un criminel, même s’il est haut placé ».

Au moment de l’explosion, les Libanais étaient déjà confrontés à des difficultés croissantes dues à la crise financière provoquée par des décennies de corruption et de gaspillage de l’État.

L’effondrement s’est aggravé tout au long de l’année dernière, l’élite au pouvoir ne parvenant pas à mettre en place un nouveau cabinet pour commencer à s’attaquer à la crise, alors même que la pauvreté a grimpé en flèche et que les médicaments et le carburant se sont épuisés.

M. Macron s’est engagé à verser 100 millions d’euros (120 millions de dollars) supplémentaires pour l’aide d’urgence et 500 000 doses de vaccins COVID-19 alors qu’il accueillait un sommet des donateurs pour le Liban. Il tente de réunir près de 350 millions de dollars.

« Les dirigeants libanais semblent parier sur une approche dilatoire », a-t-il déclaré. « Je le déplore et je pense que c’est un échec historique et moral ».

Le pape François a souhaité bonne chance à Macron et a exhorté les donateurs à aider le Liban dans sa « résurrection. » Il a exprimé un vif désir de se rendre au Liban, où de nombreuses personnes ont perdu « même l’illusion d’exister. »

L’État n’a pris aucune mesure en faveur de réformes économiques et l’élite sectaire est engagée dans une bataille de pouvoir pour les postes ministériels.