SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 3 July 2022, Sunday |

Courses de chevaux…Les dernières victimes de la crise économique libanaise

La crise économique au Liban a forcé les éleveurs de chevaux à abandonner leurs chevaux et les courses de chevaux, l’une des traditions de longue date du pays.

Le cheval et la nuit ne connaissent plus leur chemin vers les écuries libanaises après une grave crise économique qui l’a privé de sa force quotidienne, et le Liban a perdu le pari sur les courses de chevaux.

Ali Seifeddine, instructeur de courses de chevaux à Beyrouth depuis 1961, est passé de 3 000 à environ 250 chevaux.

« Les chiffres étaient plus de 3 000 chevaux, nous avons 200 chevaux ici, ils collectent 250 chevaux… Nos courses étaient le samedi et le dimanche, chaque parti neuf runs, aujourd’hui nous avons cinq runs, cinq têtes. »

La plupart des boîtes de l’écurie sont maintenant vides de passagers, les poulets et les chèvres errent dans des endroits qui étaient autrefois habités par des chevaux arabes.

Se référant à la guerre en Ukraine, Seifeddine a déclaré: « Les prix de l’orge ont changé, doublé (doublé), triplé, ce qui était de 2 000 à 5 000 dollars américains (dollars américains) et est toujours à des prix élevés constants. De plus en plus maintenant, les problèmes de l’Ukraine ont affecté. »

La Russie dit qu’elle fait ce qu’elle décrit comme une « opération militaire spéciale » pour désarmer l’Ukraine et la débarrasser des nationalistes extrémistes qui, selon le Kremlin, menacent la sécurité russe, un prétexte rejeté par l’Ukraine et ses alliés occidentaux qui disent que la Russie mène une guerre injustifiée.

La livre libanaise a perdu plus de 90% de sa valeur depuis le début de la crise économique en 2019, poussant plus des trois quarts de la population sous le seuil de pauvreté et faisant des activités récréatives un luxe pour la plupart des gens.

L’entraîneur vétéran rappelle comment les courses de chevaux étaient un lieu et un symbole sportif qui ont rassemblé le peuple libanais pendant la guerre civile de 1975-1990, étant donné qu’elles étaient géographiquement situées le long de la ligne de front qui a divisé Beyrouth en parties ouest et est pendant la guerre.

« Tous les événements au Liban, la première des périodes les plus fortes, marchaient », a déclaré Seif eddin. Le premier est collecté, venant du côté est et du côté ouest (Beyrouth), combien il y avait d’aversion entre eux, mais ils entrent au premier plan, il n’y a rien de pur et tout est normal. « La première a été l’une des institutions les plus importantes qui ont réuni les Libanais. »

Nabil Nasrallah, directeur du domaine des courses de chevaux depuis 1971, a exprimé ses inquiétudes quant à la poursuite de la prestigieuse institution, en disant: « Maintenant, est certainement certain avec la détérioration de la situation économique et le coût élevé de la vie et … À la suite de la guerre en Ukraine, qui a fait doubler le prix de l’orge, les propriétaires de chevaux pouvaient se permettre plus qu’un nombre limité de chevaux. Dans le passé, le propriétaire du cheval pouvait se permettre 100 chevaux, aujourd’hui le plus grand propriétaire de chevaux avec 30 ou 35 chevaux, mais ce sont aussi des individus, la plupart des propriétaires de chevaux n’ont que trois ou quatre têtes donc ils peuvent tout payer, les soins des cheveaux et tout.