SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 30 November 2022, Wednesday |

Fadi Gemayel pour « Sawt Beirut International »: l’interdiction saoudienne touche profondément le secteur industriel

Rania Ghanem
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L’économie a longtemps été un bouc émissaire pour les décisions et les positions politiques. L’attention est attirée sur les conséquences de la récente crise diplomatique entre le Liban et l’Arabie saoudite, qui a conduit à une interdiction de l’exportation de produits libanais vers leurs marchés, ce qui a porté un coup fatal aux secteurs industriel et agricole. La décision intervient quelques mois seulement après que l’Arabie saoudite a interdit les exportations agricoles à la suite de la saisie de quantités de captagon dans l’expédition de grenade. La décision a eu des implications majeures pour le secteur agricole, d’autant plus que l’Arabie saoudite représentait environ 16% de la valeur des exportations agricoles en 2020, selon la Direction générale des douanes.

Principale destination d’exportation

Fadi Gemayel, président de l’Association des industriels au Liban, a déclaré à Sawt Beirut International à propos de l’importance du marché saoudien pour l’industrie libanaise : « Nous payons le prix des actions irresponsables des politiciens. » L’Arabie saoudite est depuis longtemps une destination clé pour les exportations industrielles et un point de départ pour les États du Golfe. Selon les données de la Direction générale des douanes du Liban, les exportations industrielles vers l’Arabie saoudite se sont élevés à environ 236 millions de dollars en 2019 et à 183 millions de dollars en 2020, selon les douanes.

« Les industriels investissent dans ce marché depuis longtemps », a-t-il déclaré, et certains comptent sur ce marché jusqu’à 70%. Cette décision touchera un grand nombre de familles et de travailleurs du secteur industriel, y compris l’alimentation, les chaussures, le papier, la papeterie, l’équipement industriel, les appareils électriques et autres. Cet impact ira au-delà d’autres secteurs qui recoupent l’industrie, comme la publicité et les transports.

Ce revers intervient à un moment où les industriels tentent de saisir les opportunités et de tirer parti du dollar monétaire fourni par les exportations industrielles alors que le Liban languit dans des conditions économiques difficiles. Ziad Bekdash, vice-président de l’Association des industriels au Liban, a déclaré que la baisse de la nourriture au Liban due au faible taux de change de la lire avait rendu les produits libanais plus compétitifs sur les marchés du Golfe, et que le secteur industriel faisait des efforts pour doubler ses exportations l’année prochaine.

Jamil a déclaré que la recherche de marchés d’exportation alternatifs n’est pas une tâche facile, car l’expédition à travers la Syrie est un processus coûteux .

De grandes peurs

Les industriels sont également préoccupés par une décision saoudienne interdisant l’exportation de produits saoudiens vers le Liban, où les industriels importent un large éventail de matières premières dans un certain nombre d’industries plastiques et chimiques, a déclaré Gemayel. Bekdash, pour sa part, souligne les craintes que l’interdiction d’exportation du Liban ne soit étendue à d’autres pays arabes, qui pourraient décider en solidarité avec l’Arabie saoudite ainsi que dans le cadre diplomatique.

Les industriels envisagent sérieusement de transférer leurs investissements du Liban vers d’autres pays en raison de l’incertitude dans le pays à tous les niveaux. Un certain nombre d’industriels dotés de capacités logistiques ont déplacé le centre de services du marché saoudien vers d’autres pays pour éviter l’embargo. Bekdash conclut en disant que le Liban subira des pertes importantes en investissements, en impôts et en emplois en raison des politiques en vigueur.