SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 31 January 2023, Tuesday |

Kasaa pour « Sawt Beirut International » : Le voyage de la résilience des marques mondiales est arrivé à sa fin

Rania Ghanem
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La crise économique et financière au Liban continue de défier les entreprises de toutes sortes de manières. Les grands détaillants et les opérateurs de franchise font partie des entreprises touchées, plusieurs sociétés ayant décidé de fermer toutes leurs succursales et de quitter le marché, tandis que d’autres ont décidé de réduire leur présence face à leur incapacité à faire face à une crise économique qui s’aggrave.

Beyrouth, qui a toujours été un pôle d’attraction pour les marques internationales et les chaînes de restaurants, connaît un effondrement sans précédent. Dareen International, une filiale du groupe AlShaya basé au Koweït, a fermé plus de sept marques au Liban, telles que Pink Berry, Mothercare, American Eagle et d’autres, et a réduit le nombre de succursales de H&M. Mike Sport a également réduit le nombre de ses succursales. Récemment, de nombreuses entreprises telles que Louis Vuitton, Golden Goose ont fermé leurs portes. Americana a également fermé toutes les succursales de Pizza Hut en gardant KFC.

Un avenir flou

Yehya Kassaa, responsable de l’Association libanaise de la franchise (LFA), a déclaré à Sawt Beirut International (SBI) : « Il est malheureux que les marques internationales dans différents secteurs souffrent de la récession, mais ce qui est pire, c’est la confusion et l’incertitude dont elle est témoin en raison de l’avenir flou et de l’absence de toute vision. »

Il a déclaré que les investisseurs libanais sont résilients et continuent à se battre jusqu’au dernier souffle afin de continuer dans leur pays, mais qu’est-ce qui obligera les entreprises étrangères à rester au milieu de ces conditions économiques tragiques. C’est pourquoi les entreprises locales telles que Miknas Food, la franchise de McDonald’s, et Azadea, le franchise de Zara, Bershka, stradivarius et autres, font des efforts pour rester inébranlables. « Elles essaient de réduire leur marge bénéficiaire et de s’adapter aux conditions actuelles pour survivre et se maintenir sur le marché. »

Des charges de plus en plus lourdes

Les exploitants de franchises supportent des coûts élevés en plus de leurs coûts opérationnels, car ils doivent payer les droits de franchise et les redevances aux franchiseurs en dollars frais. Selon Kasaa, cette situation alourdit le fardeau des franchisés, dans un contexte de dévalorisation, de baisse du pouvoir d’achat et de pandémie de coronavirus, qui a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour les détaillants qui survivaient à peine.

Une lueur d’espoir

Au milieu de cette situation misérable, il y a une lueur d’espoir, car certains franchiseurs du secteur de la restauration ont réussi à se développer à l’étranger, principalement en Égypte, aux Émirats arabes unis, en Arabie saoudite et ailleurs. « Les franchiseurs, notamment dans le secteur de la restauration, ont réussi à créer de nouveaux concepts qui attirent les investisseurs étrangers. Ils ont signé des accords de franchise récemment, bien qu’avec des prix et des frais inférieurs à ceux payés précédemment », a déclaré Kasaa. Il a ajouté que « ces accords étaient l’oxygène qui assurait la survie et la continuité des marques libanaises. »

Partant de cette réalité, davantage d’investisseurs cherchent à créer des marques attractives afin de les promouvoir à l’étranger. Certains investisseurs lancent leurs concepts au Liban pour tester leur succès et les étendre à l’étranger, comme Patchi Caffe, qui a ouvert dans le centre commercial ABC et qui, après avoir réussi, s’est étendu à Bahreïn et à l’Arabie saoudite. Kasaa a ajouté que « les marques de vêtements fabriquées localement sont devenues plus compétitives par rapport aux marques internationales en raison de la baisse de la valeur des coûts opérationnels suite à la dévaluation. L’industrie locale dispose d’un énorme potentiel pour concurrencer les marques internationales en termes de qualité et de prix. »

Les investissements nécessitent la prospérité

L’incertitude qui règne dans le pays élimine toute lueur d’espoir, car il est difficile à ce stade d’attirer de nouvelles marques, les investisseurs n’étant pas prêts à investir dans un contexte de difficultés de retour sur investissement. Il espère qu’aucune autre perte ne sera enregistrée. « Espérons que les décisions des entreprises étrangères se limiteront à fermer certaines succursales sans sortir du marché, car les faire revenir sera plus difficile et nécessitera au moins quatre années de prospérité. »