SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 1 December 2022, Thursday |

La pauvreté à Tripoli, la « ville des milliardaires », pousse la population à migrer

Dans la ville de Tripoli, où les politiciens les plus riches du Liban sont originaires, les habitants les plus pauvres pleurent à nouveau leur mort.

Parmi les morts figurent Mustafa Mesto, qui était chauffeur de taxi dans la ville, et ses trois enfants, dont les corps ont été retrouvés jeudi au large des côtes syriennes après avoir quitté le Liban sur un bateau de migrants transportant plus d’une centaine de personnes.

Avec 94 corps retrouvés, dont des dizaines d’enfants, le voyage est le plus grand nombre de victimes au départ du Liban à ce jour, alors que le désespoir croissant pousse de plus en plus de gens à tenter le voyage périlleux sur des bateaux branlants et surpeuplés à la recherche d’une vie meilleure en Europe.

Avant de se lancer dans le voyage malheureux, Mesto s’est accumulé lourdement endetté, vendant sa voiture et allant chez sa mère pour fournir de la nourriture à sa famille, mais toujours incapable de fournir des choses simples comme du fromage pour les sandwichs de ses enfants, selon des parents et des voisins.

La tragédie a mis en évidence la pauvreté croissante dans le nord du Liban, en particulier à Tripoli, qui pousse davantage d’habitants à prendre des mesures désespérées alors que l’effondrement financier dévastateur se poursuit pendant trois ans.

Tripoli est le berceau d’un certain nombre de politiciens ultra-riches, mais la ville a reçu peu de développement ou d’investissements.

Bien que de nombreux dirigeants sectaires libanais dépensent de l’argent dans leurs communautés pour rallier un soutien politique, les habitants de Tripoli affirment que leur région est négligée malgré la richesse de ses politiciens.

Lors d’un rassemblement de personnes en deuil dans le quartier pauvre de Bab al-Raml à Tripoli, beaucoup ont exprimé leur colère contre les politiciens de la ville, y compris le Premier ministre libanais milliardaire Najib Mikati.

« Nous sommes dans un pays où il y a de la valeur pour l’homme, nous vivons dans un pays où les dirigeants ont vu sucer mon destin et lui dire, et l’âge de l’homme ne reviendra pas ».

Tripoli, la deuxième plus grande ville du Liban avec une population d’environ un demi-million d’habitants, était l’une des villes les plus pauvres du pays avant que le Liban ne plonge dans une crise financière à la suite de décennies de corruption et de mauvaise gestion par les élites dirigeantes.

Muhannad al-Haj Ali, chercheur au Carnegie Middle East Center, a déclaré que Tripoli n’avait pas connu d’efforts de développement majeurs depuis la guerre civile de 1975-1990 malgré la montée politique de riches hommes d’affaires de la ville.

Mikati a amassé la majeure partie de sa richesse grâce aux activités de communication et le magazine Forbes l’a classé quatrième homme le plus riche du monde arabe en 2022.

Le bureau de Mikati a déclaré jeudi dans une déclaration à Reuters qu’il était le plus grand partisan du développement social et économique de Tripoli depuis plus de 40 ans, à travers ses fondations caritatives.

Il a ajouté qu’il comprenait les souffrances vécues par le peuple libanais en général et Tripoli en particulier en raison de la crise.

La maison de mikati en bord de mer à la périphérie de la ville, connue localement sous le nom de « Palais Mikati », a été un point de rassemblement ces dernières années pour des manifestations rejetant la corruption du gouvernement et exprimant le désespoir économique.

Les procureurs libanais ont accusé Mikati en octobre 2019 d’enrichissement illicite pour avoir bénéficié de fonds destinés à un programme de prêts au logement subventionnés pour les familles pauvres, des accusations qu’il nie.

Son bureau a déclaré que les accusations étaient politiquement motivées et visaient à le discréditer, et a noté qu’un autre juge avait abandonné l’affaire plus tôt cette année.

Reflétant la perte de communication entre les habitants et les politiciens de Tripoli et la conviction que rien ne changera, seuls trois habitants de la ville sur dix ont voté aux élections législatives de mai.

Le nord est l’une des régions les plus instables du Liban depuis la fin de la guerre civile. Tripoli et ses environs ont été un environnement fertile pour le recrutement de jeunes militants sunnites.

Plus récemment, Tripoli a été un modèle de la détérioration de la situation sécuritaire associée à l’effondrement financier.

Le ministre de l’Intérieur, Bassam Mawlawi, a annoncé un nouveau plan de sécurité après l’escalade de la criminalité et de la violence.

Selon les habitants du camp de réfugiés palestiniens de Nahr al-Bared, des dizaines de personnes à bord du bateau sinistré sont des résidents du camp tentaculaire. Il y avait aussi beaucoup de Syriens, dont environ un million vivent au Liban en tant que réfugiés.

La crise économique a entraîné une augmentation spectaculaire des taux de pauvreté. Selon les données de l’ONU, 80% des quelque 6,5 millions d’habitants du Liban sont pauvres. Le gouvernement n’a pas fait grand-chose pour faire face à la crise, que la Banque mondiale a décrite comme une récession délibérée « orchestrée par » l’élite en resserrant son emprise sur les ressources.

Plusieurs autres bateaux ont tenté de quitter le Liban la semaine dernière, et Chypre a secouru 477 personnes à bord de deux navires qui avaient quitté le Liban.

Selon le HCR, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, 3 460 personnes ont quitté ou tenté de quitter le Liban par la mer depuis le début de cette année, soit plus du double du nombre total de 2021.