SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 27 November 2022, Sunday |

L’année scolaire au Liban est marquée par le chaos

Rania Ghanem
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L’année scolaire au Liban, en cet automne, est saisie par le même chaos qui a submergé tout le reste du pays dans son effondrement financier et économique. Des milliers d’enseignants sont en grève, exigeant des ajustements de salaire pour faire face à l’hyperinflation, alors qu’un mois de salaire suffit à peine à remplir deux fois le réservoir d’essence d’un véhicule. Alors que certaines écoles privées ont commencé les cours, les élèves des écoles publiques ne savent toujours pas quand ils retourneront à l’école, après que la rentrée ait été reportée à plusieurs reprises.

Des promesses de soutien

Alors que les enseignants des écoles publiques ont réussi à arracher quelques promesses au ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur pour obtenir une partie de leurs revendications, les écoles privées et les parents n’ont reçu aucun soutien. Compte tenu de la détérioration de la situation économique, de la flambée insensée du taux de change du dollar et de l’augmentation du prix du carburant, les enseignants des écoles privées et publiques espèrent recevoir le soutien nécessaire à la fin du mois, faute de quoi l’apprentissage sera interrompu.

Tous les enseignants fixes et les contractuels des écoles publiques recevront 90 dollars par mois ou l’équivalent en livres libanaises au taux de change du marché parallèle, à titre d’aide des pays donateurs. Les enseignants recevront également un demi-salaire supplémentaire par mois jusqu’à la fin de 2022. Cette mesure nécessite toutefois l’approbation du ministère des Finances et du Conseil des ministres. Ce dernier étudiera également l’augmentation de l’indemnité de transport qui sera versée aux enseignants.

Les revendications des enseignants des écoles privées

Les enseignants des écoles privées demandent l’application de la grille salariale qui a été promulguée en 2017 ainsi que les six grades, a déclaré Rodolphe Abboud, chef du syndicat des enseignants des écoles privées à Sawt Beirut International (SBI). Les enseignants négocient avec l’administration de l’école privée pour améliorer leurs salaires et obtenir une avance allant jusqu’à 30% du salaire et l’indemnité de transport appropriée, selon Abboud. Il a ajouté : « Certaines administrations scolaires ont réagi et ajusté les salaires pour satisfaire leurs enseignants, même si cela reste en dessous de leurs ambitions compte tenu des niveaux d’inflation record et de l’indemnité de transport élevée. »

En l’absence de tout soutien aux écoles privées, certaines d’entre elles éprouvent des difficultés à satisfaire les demandes des enseignants, bien qu’elles reconnaissent leur droit. Mais « les conditions économiques ont empêché les écoles d’augmenter les frais de scolarité au niveau requis, bien que les coûts opérationnels élevés et la nécessité d’augmenter les salaires des enseignants justifient l’augmentation des frais de scolarité », a déclaré à SBI le Père Youssef Nasr, Secrétaire général des écoles catholiques au Liban. Cependant, toute augmentation nécessite l’approbation des comités de parents. « Nous sommes prudents quant à toute augmentation compte tenu de la crise économique actuelle », a-t-il ajouté. Il a ajouté que l’augmentation de l’indemnité de transport pour les enseignants des écoles privées à 24 000 livres par jour est légalement obligatoire, mais elle est liée aux capacités des écoles qui diffèrent entre les écoles libres et privées. Abboud a ajouté que le syndicat attend la fin du mois d’octobre pour adopter ce qui est requis.

Migration des écoles publiques vers les écoles privées

Les écoles privées ont connu récemment une augmentation remarquable du nombre d’élèves qui ont migré des écoles publiques, selon Nasr. La raison en est le début tardif de l’année scolaire et le flou qui entoure sa poursuite, puisque celle-ci est soumise à la satisfaction des demandes des enseignants, en plus de la faible performance d’un certain nombre d’écoles publiques dans l’application de l’enseignement à distance.

Nasr a ajouté : « Les frais de scolarité dans les écoles privées restent raisonnables s’ils sont calculés sur le dollar, car ils ne dépassent pas 500 dollars dans les écoles les plus prestigieuses. » Les écoles privées ont adopté de nouveaux mécanismes pour réduire le coût pour les parents, puisqu’elles leur ont donné la possibilité de transporter les élèves et ont calculé l’indemnité de transport sur une base mensuelle en fonction du prix du carburant. Certaines d’entre elles ont également modifié les listes de livres en remplaçant les livres étrangers par des livres locaux, et d’autres ont échangé des livres d’occasion entre parents.

Alors que la crise économique s’aggrave jour après jour, le ministère de l’éducation compte sur un soutien extérieur pour les écoles publiques. Le secteur privé, qui représente plus de 70 % du nombre total d’élèves, attend un geste similaire pour sauver l’année scolaire et l’avenir de toute une génération, après que le Covid a fait basculer deux années scolaires consécutives.