SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 2 December 2022, Friday |

« Le Liban est au bord de l’effondrement », affirme le haut diplomate américain Hale

Emma Graham a écrit l’article suivant dans CNBC :

La situation économique du Liban risque d’être « immédiatement catastrophique », selon un haut diplomate américain, qui a déclaré que les dirigeants du pays doivent faire preuve de la volonté de se réformer avant toute aide extérieure.

David Hale, qui a récemment occupé le poste de sous-secrétaire d’État aux affaires politiques et qui est actuellement détaché du département d’État au Wilson Center, un institut politique, a déclaré que l’effondrement du Liban était imminent.

« Il n’y aura pas de renflouement international, mais une aide substantielle pour un programme de réforme », a déclaré M. Hale à Hadley Gamble sur CNBC mercredi.

Vingt mois après le début de la crise politique et économique au Liban, le pays reste toujours dans l’impasse politique.

Le triple premier ministre Saad Hariri, nommé en octobre comme premier ministre désigné, n’a pas réussi à former un nouveau gouvernement qui mettrait en œuvre les réformes nécessaires pour débloquer une aide internationale cruciale.

Le premier ministre intérimaire Hassan Diab a démissionné à la suite de l’explosion du 4 août à Beyrouth. Il gouverne désormais avec une autorité limitée.

« La clé pour ouvrir la porte est entre les mains des dirigeants libanais, ils doivent nous démontrer qu’ils ont la volonté et la capacité de prendre les réformes nécessaires pour que tout financement international ne soit pas gaspillé, comme cela a été le cas dans le passé », a déclaré M. Hale, ajoutant que les Libanais ne devaient pas s’attendre à un « sauvetage extérieur ».

Le gouvernement français a commencé à imposer des restrictions d’entrée aux responsables libanais qui entravent les progrès politiques. L’ancien ministre libanais de l’économie, Nasser Saidi, a déclaré cette semaine à CNBC que le seul langage que les politiciens libanais comprendront est celui des « sanctions personnelles sur leurs propres biens ».

Le Trésor américain a également sanctionné des responsables libanais ayant des liens avec le Hezbollah. Le Hezbollah, qui fonctionne à la fois comme un parti politique et un groupe paramilitaire et qui est désigné par les États-Unis comme une organisation terroriste, a réalisé des gains records lors des élections libanaises de mai 2018. Il est largement considéré comme le groupe politique le plus puissant du Liban.

Depuis sa création, le groupe soutenu par l’Iran s’est attaché à chasser l’influence israélienne et occidentale au Moyen-Orient.

Les crises les plus graves au monde

La Banque mondiale a déclaré au début du mois que la crise financière et économique du Liban est susceptible de se classer parmi les trois crises les plus graves au niveau mondial depuis le milieu du 19e siècle.

La livre libanaise a atteint de nouveaux planchers au cours du week-end, le taux du marché noir s’échangeant à 18 000 lires pour un dollar américain. La monnaie a perdu plus de 90 % de sa valeur depuis 2019.

Plus de la moitié de la population du pays vit sous le seuil de pauvreté, et de nombreuses organisations d’aide, autrefois concentrées sur les 1,5 million de réfugiés syriens du pays, ont déplacé leurs ressources pour aider la population locale appauvrie du Liban.

Le PIB du Liban a glissé de près de 55 milliards de dollars en 2018 à une estimation de 33 milliards de dollars en 2020 et la Banque mondiale prévoit que l’économie devrait se contracter encore de 9,5 % en 2021.

Une crise du carburant a plongé une grande partie du Liban dans l’obscurité, réduisant les heures pendant lesquelles les générateurs peuvent fournir de l’électricité de secours.

La pénurie chronique d’électricité du pays n’est pas nouvelle, mais la pénurie de carburant, liée à l’incapacité du Liban à payer ses dettes, a aggravé les difficultés du pays. Le gouvernement a augmenté le prix du carburant de plus de 30 % cette semaine afin d’atténuer la crise.

Le chef du Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, a déclaré le mois dernier que l’Iran pourrait fournir du carburant au pays en monnaie locale, ce qui a provoqué une réaction brutale.

Un Hezbollah plus fort que jamais

La campagne de pression maximale de l’ancien président Donald Trump visait à perturber de manière significative les flux de fonds de l’Iran vers le Hezbollah. Alors que le président en fonction Joe Biden vise à réintégrer l’accord sur le nucléaire iranien (connu sous le nom de plan d’action global conjoint) et à lever les sanctions imposées à la république islamique, on s’attend à ce que davantage de liquidités parviennent aux mandataires de l’Iran.

Selon des estimations du département d’État datant de 2019, les flux financiers de l’Iran vers le groupe s’élevaient à 700 millions de dollars par an avant 2018.

« Le Hezbollah avait les ressources dont il avait besoin avant le JCPOA, pendant et après. C’est une organisation incroyablement résiliente », a déclaré Hale à CNBC.

Pendant ce temps, le ministre israélien des Affaires étrangères, Yair Lapid, a déclaré à Hadley Gamble de CNBC lors de sa visite aux Émirats arabes unis cette semaine que « le Liban était un pays avec une organisation terroriste, maintenant c’est une organisation terroriste avec un pays, ce qui est alarmant. »

Les commentaires de M. Lapid sont intervenus un jour seulement après que les dirigeants du Hezbollah et du Hamas se sont rencontrés mardi à Beyrouth, la capitale du Liban, pour discuter de Gaza.