SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 25 September 2021, Saturday |

Le temps presse pour les patients libanais atteints de cancer en raison de la pénurie de médicaments essentiels

Christine Tohme avait déjà été diagnostiquée d’un cancer de l’ovaire lorsque le système financier du Liban a commencé à s’effilocher en 2019. Elle ne s’attendait pas à ce que, deux ans plus tard, l’effondrement économique de son pays constitue une menace directe pour sa vie.

La femme de 50 ans a ensuite été diagnostiquée d’un cancer du côlon de troisième stade en février. Ayant subi une intervention chirurgicale plus tôt dans l’année, elle s’est ensuite vu prescrire six séances de chimiothérapie.

Mais avec les pénuries de produits de base qui touchent tous les aspects de la vie libanaise, Tohme a appris qu’il n’y avait aucune garantie qu’elle puisse terminer son traitement car les hôpitaux manquent de médicaments vitaux.

Jusqu’à présent, elle n’a subi que trois séances. Son cancer s’est métastasé dans ses ganglions lymphatiques et elle craint de n’avoir plus que quelques mois à vivre si elle ne peut pas terminer son traitement.

Après avoir frappé à toutes les portes pour essayer d’obtenir ses médicaments à tout prix, Tohme est descendue dans la rue jeudi, malgré sa santé fragile, pour participer à un sit-in de protestation avec d’autres malades du cancer, des médecins et des organisations non gouvernementales.

« J’espère que Dieu me donne la force, car je n’en ai pas beaucoup, de me tenir sur mes deux pieds et de participer pour que peut-être les gens nous voient, compatissent avec nous et nous envoient des traitements », a déclaré Tohme à Reuters deux jours avant la manifestation.

« J’ai des enfants, je veux être heureuse avec eux et les voir se marier et devenir grand-mère ».

Les professionnels de la santé libanais alertent depuis des mois sur la diminution des stocks de fournitures médicales vitales. Les rayons de nombreuses pharmacies sont vides alors que les réserves étrangères du pays s’épuisent en raison d’un système de subventions utilisé pour financer le carburant, le blé et les médicaments, qui coûte à l’État environ 6 milliards de dollars par an.

Ce mois-ci, la banque centrale a déclaré qu’elle ne pouvait plus financer les importations de carburant à des taux de change subventionnés, ses réserves en dollars ayant été fortement entamées.

Le cancer n’a pas de patience

Le cas de Tohme n’est pas unique. Le docteur Joseph Makdessi, qui dirige le département d’hématologie et d’oncologie du centre médical universitaire de l’hôpital Saint George, estime qu’environ 10 % des patients atteints de cancer n’ont pas pu se procurer leur traitement au cours des deux derniers mois.

« Nous avons besoin d’une solution immédiate », a déclaré Makdessi. « Je ne peux pas dire à mes patients qu’il s’agit d’une crise et leur demander d’attendre que cela se calme, car cette maladie n’a aucune patience. »

L’État libanais, profondément endetté, s’efforce de lever des fonds à l’étranger dans un contexte de paralysie politique et a progressivement supprimé de nombreuses subventions.

Mais les médicaments contre le cancer sont toujours subventionnés, ce qui signifie que pour que les agents puissent les importer, ils doivent attendre un financement de la banque centrale, qui a pratiquement épuisé ses réserves.

Pourtant, le Dr Makdessi n’est pas convaincu que l’assouplissement des subventions sur les médicaments anticancéreux résoudra le problème urgent de ses patients.

Certains traitements de chimiothérapie, qui peuvent coûter jusqu’à 5 000 dollars par séance, sont actuellement subventionnés de sorte que le patient paie environ 400 dollars, l’État prenant en charge le reste du coût.

« Même si vous supprimez cette subvention pour rendre le médicament disponible, de nombreux patients ne pourront pas se le permettre », a-t-il déclaré.

Le ministère de la santé n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.

Le ministre intérimaire de la Santé, Hamad Hassan, qui a effectué des descentes dans les dépôts où sont stockées de grandes quantités de médicaments et de fournitures médicales, a imputé en partie les pénuries aux commerçants qui accumulent des stocks.

L’Association Barbara Nassar pour le soutien aux patients atteints de cancer, le groupe de défense libanais qui a organisé le sit-in de jeudi, a fourni des médicaments d’une valeur de plus de 1,5 million de dollars en 2020 grâce aux dons en nature d’anciens patients.

Mais maintenant, Hani Nassar, dont la femme Barbara a fondé l’organisation avant de décéder de la maladie il y a des années, dit que la politique fracturée du pays entrave les efforts pour atténuer le problème.

« La banque centrale veut supprimer les subventions, mais pas le ministère de la santé, et pendant ce temps, les patients restent sans traitement », a déclaré M. Nassar.

Lors du sit-in de jeudi, les patients ont déclaré qu’ils tendaient la main à quiconque pouvait les aider à obtenir une seconde chance dans la vie. « Après tout ce que j’ai enduré, j’ai perdu mes ongles et mes cheveux et mon corps a changé, maintenant j’ai atteint ce point de ne pas trouver le traitement et cela m’a vraiment fait reculer », a déclaré l’ingénieur Bahaa Costantine.

« J’étais une personne pleine d’énergie et qui aime la vie, je ne veux pas être une épouse pour le paradis, c’est ce que je refuse. J’espère que ma voix atteindra quelqu’un qui pourra m’aider. »

    la source :
  • Reuters