SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 19 September 2021, Sunday |

L’explosion du port bouge en Grande-Bretagne et une preuve mène à Al-Assad

Ahmad Ayyash - "An-Nahar"
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Le procès intenté par l’association du barreau de Beyrouth et un certain nombre de victimes de la catastrophe du port du 4 août de l’année dernière se développe maintenant en Grande-Bretagne. Ce procès est intenté contre Savaro Ltd, une entreprise chimique enregistrée au Royaume-Uni. Une enquête menée par un journal canadien en mars dernier a révélé que cette société est également liée à trois autres sociétés contrôlées par « trois hommes d’affaires russes et syriens qui sont considérés comme une façade pour le régime d’Al-Assad soutenu par Moscou à Damas ».

Sous le titre « Les avocats de Beyrouth au Royaume-Uni cherchent à obtenir justice pour l’explosion du port », le Financial Times écrit dans son édition du 24 avril : « Des avocats libanais ont intenté une action en justice contre une entreprise chimique enregistrée au Royaume-Uni devant la Haute Cour de Londres en raison de son rôle présumé dans l’explosion survenue l’année dernière dans le port de Beyrouth, qui a tué plus de 200 personnes. L’association du barreau de Beyrouth et quatre autres personnes ont intenté une action en justice contre Savaro Ltd ce mois-ci, notamment l’un des survivants de l’explosion et la famille de deux personnes qui ont été tuées. L’association affirme que l’entreprise chimique n’a pas stocké ou éliminé correctement des centaines de tonnes de nitrate d’ammonium qui ont explosé le 4 août de l’année dernière, provoquant l’une des plus grandes explosions non nucléaires de l’histoire. »

Les avocats ont déclaré que l’affaire visait à demander des comptes aux responsables présumés de l’explosion, qui a tué au moins 218 personnes, et blessé des milliers d’autres, et détruit des quartiers entiers de Beyrouth, causant près de 4 milliards de dollars de dégâts dans la capitale libanaise. Les familles des victimes espèrent de plus en plus qu’une enquête internationale leur rendra justice, accusant l’élite dirigeante libanaise de faire obstacle à l’enquête nationale. L’affaire est déposée à Londres car Savaro, qui est répertorié comme un grossiste en produits chimiques, est enregistré au Royaume-Uni. Les avocats demandent à la société des indemnités, qui seront déterminées ultérieurement.

La contestation judiciaire fait valoir que Savaro était propriétaire de 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium qui, en 2013, étaient destinées à une société d’explosifs au Mozambique. En 2014, le navire transportant la cargaison a été déchargé dans le port de Beyrouth sur son chemin vers l’Afrique australe, et les produits chimiques, utilisés dans les explosifs, ont été déchargés dans un entrepôt du port sur les instructions d’un tribunal libanais. Richard Slade, un avocat du cabinet désigné qui représente Savaro, a déclaré que l’entreprise chimique « n’a jamais fait de commerce » ni conclu les transactions mentionnées dans la plainte.

Slade a déclaré que son entreprise se défendrait Savaro « au moment approprié ». Un nouveau directeur de Savaro a été nommé vendredi dernier, l’avocat ukrainien Volodymyr Heldchenko, qui a déclaré avoir « pris en charge la société ».

L’action en justice est menée par l’ancien ministre libanais du travail, Kamil Abu Suleiman, et le cabinet d’avocats « Dechert », où il est un partenaire. Abu Suleiman a déclaré au Financial Times qu’il pensait que Savarro était le propriétaire du nitrate d’ammonium et qu’à ce titre, « Savaro est responsable, en vertu du droit libanais, de son stockage, de son élimination et de tout dommage causé. Les victimes et les membres survivants estiment que toute personne portant une responsabilité directe ou indirecte dans cette explosion doit être traduite en justice, que ce soit au niveau pénal ou civil, partout où il existe une juridiction. Je pense que personne ne devrait échapper à la justice, surtout dans cette terrible situation. »

« Nous sommes très confiants que nous obtiendrons des preuves de l’identité du bénéficiaire effectif », a finalement déclaré Abu Suleiman, et il a refusé de faire des commentaires sur le directeur nouvellement annoncé. Slade a également refusé de commenter sur le propriétaire de Savaro. Enfin, Abu Suleiman a déclaré que « d’autres suspects potentiels peuvent être poursuivis. »

Enquête canadienne

Le 2 mars, le journal canadien The Globe and Mail a publié une enquête menée par son correspondant international en chef, Mark McKinnon, sous le titre « Un papier affecté par l’explosion de Beyrouth revient à l’adresse londonienne utilisée par les sociétés écrans. » L’enquête disait : « Il n’y a pas de raison de se rendre au 13 John Prince Street, une adresse impopulaire à une minute de marche de la station de métro Oxford Circus, au cœur du quartier commerçant de Londres ».

Cependant, deux enquêtes, séparées par cinq ans, sur des sujets aussi disparates que l’explosion au Liban et des allégations de corruption liées à une entreprise canadienne, se sont terminées dans la même adresse.

Selon les experts, l’adresse était utilisée par un « réseau » de sociétés écrans, dont certaines étaient liées à des initiés du Kremlin, et d’autres au régime du président syrien Bachar Al-Assad, soutenu par Moscou, qui (c’est-à-dire les sociétés) souhaitaient bénéficier de la légitimité à Londres. Alors que ses activités commerciales réelles n’ont pas été résolues dans d’autres parties du monde.

Et lorsqu’un stock de nitrate d’ammonium a explosé le 4 août dernier, à une distance d’environ 4 500 km dans le port de Beyrouth, l’identité du propriétaire de la cargaison mortelle, qui a été laissée sans surveillance pendant près de sept ans avant l’explosion qui a tué plus de 200 personnes et détruit des quartiers entiers de la capitale libanaise, est restée secrète.

Les enquêteurs libanais et britanniques ont maintenant accès à une société cotée à Londres appelée Savaro Limited – qui était liée à trois hommes d’affaires russes et syriens – qui utilisait le 13 John Prince Street comme l’une de ses adresses de contact. Une trace écrite examinée par le Globe and Mail montre que Savaro était le dernier propriétaire de nitrate d’ammonium, après avoir acheté le minéral auprès d’un producteur d’engrais de l’ancienne République soviétique de Géorgie en juillet 2013.

Puis le nitrate d’ammonium a été chargé sur un cargo délabré dont la propriété avait été délibérément dissimulée, comme le navire Savaro, par le biais d’une série de sociétés écrans. Bien que la destination déclarée du navire soit le Mozambique, il a fait une escale d’urgence à Beyrouth en novembre 2013, où la cargaison est restée jusqu’à l’explosion.

Curieusement, les propriétaires de ces 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium n’ont jamais cherché à récupérer leurs biens, évalués à 700 000 dollars.

La députée travailliste britannique Margaret Hodge, qui préside une commission parlementaire interpartis sur la lutte contre la corruption, a déclaré au journal Globe que le département des affaires du gouvernement britannique avait lancé une enquête pour tenter de déterminer qui étaient les véritables propriétaires de Savaro. Elle a ajouté que la société avait également été empêchée de se dissoudre cette année à la demande du barreau de Beyrouth. Elle a ajouté : « Ils enquêtent sur la question, mais savoir s’ils arriveront à quelque chose est une autre affaire. »

Graham Barrow, un expert des sociétés écrans qui conseille les banques et les gouvernements sur la manière de lutter contre le blanchiment d’argent, a déclaré : « Il y a clairement un lien entre l’activité où certains partenaires de confiance peuvent aller pour créer une société. Les réseaux sont efficaces pour les acteurs corrompus et criminels qui les utilisent. »

Savaro semble également être lié à trois autres sociétés qui ont parfois utilisé John Prince, Hesco Engineering and Construction et Alpha Procurement and Machinery Ltd. Ces sociétés sont contrôlées par trois hommes d’affaires russes et syriens qui sont considérés comme une façade pour le régime d’Al-Assad de Damas, soutenu par Moscou.

Le Trésor américain a imposé des sanctions à Hesco Engineering, ainsi qu’aux trois hommes d’affaires, à George Haswani et aux deux frères, Imad et Mudallal Khoury, pour avoir « apporté un soutien au gouvernement syrien. » Les frères Khoury ont été spécifiquement sanctionnés pour avoir « tenté d’acheter du nitrate d’ammonium fin 2013 ».