SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 19 September 2021, Sunday |

Malgré l’effondrement du secteur du tourisme au Liban… les maisons d’hôtes ont choisi la saison

Rania Ghanem

Les maisons d’hôtes sont entrées dans la lignée du secteur du tourisme au Liban ces dernières années.

Mais il a su conforter sa position ces dernières années, malgré l’effondrement du secteur touristique face à la crise économique qui a balayé le Liban et les vagues de fermetures imposées par la propagation du coronavirus Covid-19.

Une expérience libanaise

Les maisons d’hôtes offrent une expérience distinctive, au-delà d’un séjour dans un hôtel ou une station touristique, où leur architecture mêle originalité et modernité dans une synthèse libanaise.

Des dizaines de maisons d’hôtes dispersées entre les montagnes, la côte et la campagne ont réussi à se faire une empreinte unique qui en fait une destination pour les résidents et les touristes.

Elle a été considérée en grande partie parmi les activités touristiques sûres, au temps du Covid, en raison de la distanciation sociale imposée par la nature de ces maisons avec leurs espaces verts.

Une forte demande

Philip Tabet, propriétaire de Dar Alma, qui comprend 11 chambres, ainsi que le propriétaire de Camelia House, qui comprend 9 chambres, affirme que l’emplacement des deux maisons sur la rive de Tyr au sud du Liban était une attraction importante.

Il souligne que la saison a commencé cette année depuis la saison d’hiver, lorsque le taux d’occupation variait entre 20 et 30 pour cent en semaine. Il a atteint 50 % en fin de semaine dans la maison d’hôtes « La Beauté », qui comprend 18 petites maisons sur un terrain estimé à 35 000 mètres carrés à Beiteddine.

La majorité des invités étaient des Libanais, qui ont trouvé un débouché dans les maisons d’hôtes lorsque le Covid-19 a étranglé le tourisme dans le monde, et la lire s’est effondrée devant la monnaie verte, selon Rafiq Bazarji, le propriétaire de « Beauty ».

Le taux d’occupation a atteint 100 pour cent durant les mois de juin et juillet, selon Tabet et Bazarji. Mais les expatriés libanais représentaient plus de la moitié des invités, tandis que les étrangers qui fréquentaient les maisons d’hôtes avant 2019, étaient absents, car ils les considéraient comme faisant partie de l’expérience d’apprentissage de la culture libanaise.

La crise du carburant

Malgré les bonnes performances du début de l’été, la demande a rapidement baissé en août, après l’aggravation de la crise pétrolière au Liban.

« J’ai dû fermer ma maison d’hôtes pendant trois semaines en raison des pannes de courant et de l’incapacité des générateurs privés à combler le vide », explique Tabet.

La crise de l’essence a également poussé un grand nombre de clients à annuler leurs réservations faute de pouvoir les joindre.

Tabet ajoute: « La saison s’étend généralement jusqu’en octobre, mais les crises quotidiennes l’ont renversée.

Des nouveaux défis

La crise financière a créé de nouveaux défis pour les maisons d’hôtes, dont le plus important est de sécuriser les matériaux nécessaires à l’hébergement des invités, qui commencent par les types de nourriture et de boissons, jusqu’aux nécessités ménagères, selon Bazarji.

Malgré l’image positive, les taux d’occupation élevés dans les chambres d’hôtes ne se sont pas traduits par des bénéfices financiers.

Tabet parle d’une baisse de son taux de profit de près de 50%, alors qu’il calcule le prix de la chambre en dollars, mais reçoit le montant en livres libanaises à un taux de change équivalent à la moitié du prix pratiqué sur le marché noir.

Les propriétaires de chambres d’hôtes peinent à garder leurs portes ouvertes, car la volonté de continuer est leur priorité, alors que le Liban et ses secteurs économiques traversent une ère de résistance, pas une ère d’investissement.