SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 27 January 2023, Friday |

Qu’a dit un journal américain à propos du Hezbollah?

Le site Internet du journal américain Politico a publié un article du journaliste Hanin Ghaddar, évoquant les relations du Hezbollah avec l’État libanais et sa domination sur les institutions étatiques.

Il a également évoqué la question des réservoirs de carburant iraniens, dont le Hezbollah supervise leur entrée depuis la Syrie vers le Liban.

L’article notait que le Hezbollah prévoyait d’utiliser une filiale pour vendre du carburant iranien au Liban dans un contexte de graves pénuries de carburant et de diesel.

Cette violation des sanctions américaines pourrait conduire à l’imposition de sanctions contre le Liban, qui se détériore déjà à la lumière d’une crise économique historique.

Mais le nouveau gouvernement libanais n’avait pas son mot à dire. Aucun ministre du nouveau gouvernement n’a commenté la manière dont l’État traitera le plan du Hezbollah, qui peut être qualifié d’illégal.

Le Hezbollah, que les États-Unis ont longtemps qualifié d’organisation terroriste, dirige effectivement le Liban depuis des années, maintenant ses relations avec la classe politique du pays.

Le Hezbollah ne bénéficie plus du soutien qu’il avait autrefois parmi certains chiites, de nombreux hommes d’affaires étant plus préoccupés par leur gagne-pain que par les luttes du Hezbollah.

Malheureusement, la politique libanaise n’a pas beaucoup changé au cours des dix ou vingt dernières années – et les règles du jeu américaines n’ont pas changé pour faire face aux crises intermittentes du pays.

Depuis sa création, le Hezbollah s’est présenté pour son incubateur chiite comme son protecteur et son soutien financier, car il fondait son soutien populaire sur trois piliers : fournir des services sociaux, résister à l’occupation israélienne du sud du Liban et forger une identité chiite commune.

Aujourd’hui, le réseau de services sociaux du Hezbollah s’est rétréci en raison de problèmes financiers causés en partie par les sanctions américaines.

L’idée de résistance a également perdu de sa force depuis que le Hezbollah est intervenu dans la guerre en Syrie pour protéger Bachar al-Assad, et l’identité chiite ne relie plus de nombreux Libanais au Hezbollah avec la même force, la communauté commençant à se sentir isolée du Région.

En 2019, des Libanais de toutes les sectes sont descendus dans la rue pour protester contre la corruption et les difficultés économiques.

Depuis lors, les alternatives politiques au Hezbollah au sein de la communauté chiite sont devenues plus puissantes et des groupes émergents ont commencé à exprimer une opposition significative au Hezbollah.

Pendant ce temps, l’économie parallèle du Hezbollah s’effondre.

Des signes de désaccord sont également apparus entre le Hezbollah et ses partisans traditionnels.

Le Hezbollah est de plus en plus en conflit avec le Mouvement Amal, le parti politique longtemps allié du Hezbollah.

Les États-Unis ont puni d’autres alliés impopulaires, en particulier après que les manifestations de 2019 ont attiré l’attention sur leur corruption.

Selon un sondage réalisé plus tôt cette année, le Mouvement patriotique libre, principal allié chrétien du Hezbollah, n’avait le soutien que de 15 % des chrétiens libanais.

Dans les rangs du Hezbollah lui-même, les difficultés financières ont creusé le fossé entre les éléments militaires et non militaires.

Le Hezbollah paie toujours ses soldats en dollars, tandis que le reste est payé en livres libanaises, qui ont perdu environ 90 pour cent de sa valeur.

À la lumière de cette faiblesse, de nouveaux groupes émergent qui peuvent être cruciaux pour briser le cercle vicieux au Liban.

Les chiites, qui représentent plus de 30 pour cent de la population libanaise, sont le public le plus important pour la construction d’une coalition anti-Hezbollah, car ils constituent l’essentiel du soutien du parti.

J’ai interviewé de nombreux hommes d’affaires chiites au Liban, en Afrique et dans le Golfe qui ont exprimé leur volonté de travailler avec la communauté internationale – et en dehors du cercle du Hezbollah – pour fournir des emplois et des prêts.

Ils ont apporté un soutien politique et financier aux militants et aux groupes de la société civile dans les villes chiites.

Leur motivation était non seulement de s’enraciner dans leurs communautés, mais aussi de s’épargner des sanctions ou un isolement financier en se distanciant du Hezbollah.

Avant l’assassinat du militant politique et penseur chiite Luqman Salim plus tôt cette année, ce dernier était étroitement associé à ce rassemblement informel de la société civile et de chefs d’entreprise.

Cet enthousiasme indique une trajectoire politique différente pour le Liban et une opportunité pour les États-Unis et la communauté internationale de réorienter leur attention.

Plutôt que de continuer à travailler avec les institutions étatiques libanaises faibles, corrompues et contrôlées par le Hezbollah, les États-Unis devraient se concentrer davantage sur l’investissement dans ce groupe informel mais de plus en plus influent.

L’objectif ultime serait de créer une organisation de la société civile plus organisée avec des liens étroits avec les États-Unis, l’Europe et les institutions internationales axées sur la création d’opportunités économiques, l’autonomisation de nouvelles voix politiques et l’offre d’une véritable alternative au Hezbollah pour les chiites libanais frustrés.

La création d’opportunités économiques est particulièrement importante aujourd’hui, suite à l’effondrement du secteur privé libanais et à la disparition de la classe moyenne majoritairement.

Cela ne signifie pas que les États-Unis doivent mettre un terme à leurs politiques de longue date d’assistance à l’armée libanaise – en particulier à la lumière des préoccupations croissantes en matière de sécurité – et d’aide humanitaire.

Les États-Unis pourraient faire de la protection des militants une condition de la poursuite de l’assistance militaire.

En parallèle, les États-Unis peuvent continuer à punir les dirigeants politiques corrompus.

Les sanctions, comme la loi Magnitski, sont un outil puissant pour contenir la corruption lorsqu’elles font partie d’une politique plus large, et les sanctions contre les alliés du Hezbollah ont déjà durement frappé le groupe.

Enfin, si les sanctions contre l’Iran sont levées dans le cadre d’un nouvel accord nucléaire, des mécanismes forts doivent être mis en place pour limiter l’accès du Hezbollah aux devises fortes via ses sponsors à Téhéran.

La création d’opportunités économiques est particulièrement importante aujourd’hui, alors que le secteur privé libanais s’est effondré et que la classe moyenne a pour la plupart disparu. Le Hezbollah est devenu le principal pourvoyeur de devises fortes à un moment où de nombreux chiites – la base d’emploi traditionnelle du Hezbollah – sont confrontés à un choix entre compter sur le Hezbollah ou mourir de faim.

Le Hezbollah et l’Iran ont toujours utilisé quelque chose que les États-Unis et leurs alliés européens n’ont pas compris : le concept de soft power.

Alors que l’Occident a aidé le Liban à l’ancienne en soutenant l’opposition politique, en fournissant une assistance sécuritaire à l’armée et en finançant des programmes de développement, l’Iran a financé la communauté des affaires chiite, les organisations médiatiques, l’éducation et des initiatives non conventionnelles telles que la formation à la cybersécurité, des musiciens et professionnels.

Le Hezbollah, avec le soutien iranien, a créé un État alternatif et une économie parallèle qui fourniraient des services et des emplois.

Maintenant, avec le Hezbollah affaibli, les États-Unis peuvent utiliser une approche similaire du soft power pour aider les Libanais à accéder aux opportunités économiques qu’ils souhaitent – et affaiblir le Hezbollah dans le processus.

Attendre que le Hezbollah et la classe politique libanaise changent s’est avéré être une perte de temps.

Mais le Liban lui-même est en train de changer. Washington a l’opportunité de profiter de ces changements en investissant dans des groupes de la société civile qui émergent déjà comme une alternative viable au Hezbollah.