SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 15 August 2022, Monday |

Un procès aux États-Unis réclamant une indemnisation pour les victimes de l’explosion du port de Beyrouth

Neuf personnes touchées par l’horrible explosion du port de Beyrouth ont porté plainte aux Etats-Unis contre une société américaine soupçonnée d’être liée au drame, réclamant une indemnisation d’un quart de milliard de dollars, a indiqué mercredi une organisation suisse de soutien aux plaignants.

Et les neuf procureurs américains, dont Sarah Copeland, qui a perdu son fils de deux ans, Isaac, l’une des plus jeunes victimes de l’explosion du 4 août 2020, qui a fait plus de 200 morts, blessé plus de 6 500 autres et causé des destructions généralisées dans plusieurs quartiers de la capitale.

Selon les autorités, l’explosion résulte du stockage de grandes quantités de nitrate d’ammonium à l’intérieur du port sans aucune mesure de protection. Il est apparu plus tard que les responsables à plusieurs niveaux, politique, sécuritaire et judiciaire, étaient conscients des dangers du stockage du matériel et n’ont rien fait.

« Accountability Now », une organisation suisse qui s’emploie à soutenir la société civile libanaise pour mettre fin à la culture de l’impunité des responsables, a annoncé le dépôt d’une plainte en début de semaine au Texas contre le groupe norvégien-américain TGS pour les services géophysiques.

Le groupe possède la société sismique Spectrum Geo, et il y a une décennie, il a affrété le navire Rossos, qui transportait une cargaison de nitrate d’ammonium avant le déchargement dans le port de Beyrouth, et était à l’origine de la troisième plus grande explosion non nucléaire au monde.

Selon l’organisation, Spectrum « a conclu une série de contrats très rentables mais suspects avec le ministère de l’Energie du Liban » pour transporter du matériel utilisé dans les études sismiques, censé être en route vers la Jordanie sur le Rossos.

L’ancien ministre Gebran Bassil, gendre du président Michel Aoun, était alors ministre de l’Energie. Mais son avocat a nié dans un communiqué à l’époque toute relation avec elle. Il a indiqué que le rôle du ministère se « limitait uniquement à l’envoi de courriers à la Direction des douanes pour faciliter et accélérer l’entrée temporaire de ce matériel, car les actifs assument, sans aucun rôle pour lui dans la sortie du matériel, le moment de sa sortie ou comment il est expédié.

Et « Spectrum » a affrété le navire Rossos, qui battait pavillon moldave, sans quitter le Liban.

L’enquête menée par la justice libanaise dans l’affaire de l’explosion du port se heurte à des obstacles depuis le premier jour. Il est en place depuis des mois à la suite de poursuites intentées par des accusés occupant des postes politiques.

Les demandeurs sont représentés par le cabinet d’avocats américain Ford O’Brien Landy. L’avocate Zina Wakim d’Accounting Now a déclaré que la réponse de la société américano-norvégienne devrait être connue « dans les prochains mois ».

« Ce procès est le premier du genre, et c’est un moyen de contourner l’obstruction à laquelle est confrontée l’enquête au Liban », a déclaré Wakim à l’AFP.

Et elle a estimé que « les preuves qui résulteront du procès peuvent bénéficier à l’enquête libanaise », soulignant que « l’esprit de la revendication est de bénéficier à toutes les victimes ».

    la source :
  • AFP