SAWT BEIRUT INTERNATIONAL

| 3 December 2021, Friday |

UNICEF: L’avenir des enfants libanais « en jeu »

L’avenir des enfants au Liban est « en jeu » alors que les répercussions de l’effondrement économique aggravent la dénutrition, les soins de santé et le taux d’emploi élevé, a averti le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) dans un rapport.

« L’ampleur et la profondeur de la crise sont censées être un signal d’alarme pour que tout le monde se réveille maintenant », a déclaré Yuki Moko, représentante de l’UNICEF au Liban, ajoutant qu’« une action urgente est nécessaire de toute urgence pour s’assurer qu’aucun enfant ne meurt de faim, ne tombe malade ou ne doive travailler au lieu de recevoir une éducation ».

L’étude de six mois a montré que « des centaines de milliers d’enfants au Liban sont en danger », parlant d’un « déclin spectaculaire de la façon dont les enfants libanais vivent », tandis que les enfants réfugiés continuent de subir des « dommages importants ».

« L’avenir de toute une génération d’enfants au Liban est en jeu », indique le rapport.

« 53% des familles ont au moins un enfant qui a manqué un repas en octobre, contre 37% en avril », indique l’étude. Trois familles sur 10 ont dû réduire leurs dépenses d’éducation.

Dans la suite de la crise, de nombreux enfants se sont retrouvés confrontés à la même option de travail, selon le rapport, qui a noté que le nombre de familles qui ont envoyé leurs enfants au travail était passé de neuf à 12 pour cent et que la proportion de familles libanaises avait presque sept fois.

La crise a eu des répercussions sur la santé des enfants, 34 % d’entre eux n’ayant pas reçu les soins de santé dont ils avaient besoin en octobre, contre 28 % en avril.

L’épidémie de Covid-19 et l’explosion du port de Beyrouth ont exacerbé la crise économique de plus de deux ans, que la Banque mondiale a classée parmi les pires au monde depuis 1850.

La lire a perdu plus de 90% de sa valeur et environ 80% de la population est en dessous du seuil de pauvreté, tandis que le taux augmente encore parmi les réfugiés palestiniens et syriens.

« La vie devient de plus en plus difficile de jour en jour », a déclaré Hanan, 29 ans, qui vit à Tripoli, la ville la plus pauvre du Liban, cité par l’UNICEF. Ellea déclaré: ​J’ai envoyé mes quatre enfants à l’école sans nourriture », ajoutant : « J’ai pensé à me suicider, mais je suis revenue et j’ai exclu cette idée dès que j’ai regardé mes enfants. »

Amal, 15 ans, a dû travailler dans la récolteuse de fruits pour soutenir sa famille, et le rapport l’a citée comme disant: « Nos parents ont besoin de l’argent que nous gagnons, que feront-ils si nous arrêtons de travailler », ajoutant: « Ce qui nous préoccupe le plus, c’est de payer le loyer de la maison. Nous ne voulons pas perdre notre maison.